4月 13, 2024

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日食の追跡に生涯を捧げたジェイ・パサコフ氏が4月8日に惜しまれる

日食の追跡に生涯を捧げたジェイ・パサコフ氏が4月8日に惜しまれる

皆既日食は、宇宙が大きな球体のように並んで所定の位置に収まる瞬間で、違法なものを食べずに体験できる最も直感的な体験の 1 つかもしれません。

叫ぶ人もいるし、泣く人もいる。 私はこの光と闇、死と再生のサイクルを8回経験し、光が溶けていくのを感じ、太陽のコロナが青白く羽のような翼を空に広げているのを見ました。 それは決して古くなりません。 あなたがこの記事を読んでいる今、私は9回目の日食を見るために家族や古い友人たちとダラスに行く準備をしています。

旧友の一人、ウィリアムズ大学で天文学の教授を長年務めたジェイ・M・パサコフ氏は欠席する。 私はインドネシアのジャワ島、オレゴン州、そしてトルコ沖の小さな島で、三回月の影で彼と一緒に立った。

来週また彼に会えるのを楽しみにしていました。 しかし、ジェイは2022年後半に亡くなり、日食がもたらした科学、驚異、観光のセンセーショナルなサーカスの責任者として、日和見主義的な宇宙伝道者としての半世紀にわたるキャリアに終止符を打った。

「私たちは日陰愛好家です」とパサコフ博士は2010年にニューヨーク・タイムズに書いた。 そして、私たちは日食の際に一度影、つまり月の影に立って以来、月が地球と太陽の間を移動するたびに、何度もそのようにしなければなりません。」

日食が起こったとき、ジェイはラッキーなオレンジ色のパンツをはいて、同僚、学生(その多くはプロの天文学者や日食追跡者になった人もいる)、観光客、友人らを率いて、あらゆる大陸の隅々まで探検隊を率いていた。 彼の外出に参加した多くの人は、雨が降らないことを願いながら、アドレナリン全開の魔法のような数分から数秒の追跡劇を体験した。 彼は誰のことも知っており、多くの場合カメラやその他の機器を操作する仕事のために、生徒たちに世界の僻地へのチケットを手に入れ、科学プロジェクトに参加させることを主導していました。

メリーランド大学の元電波天文学者であるスチュアート・ヴォーゲル氏は、「ジェイはおそらく、これまでの誰よりも多くの学部生に天文学の分野へのキャリアを歩ませるきっかけを与えた責任がある」と語った。

彼の死により、闇を追求するという目覚ましい成功の連続に終止符が打たれた。 彼は36回の皆既日食を含む75回の日食を観察しました。 全体として、によれば、 Eclipseチェイサーログパサチョフ博士は月の影の中で1時間28分36秒以上を費やしました(彼は細部にこだわりました)。

国立大気研究センター副所長のスコット・マッキントッシュ氏は、「それは実物よりも大きかった」と述べ、日食飛行中に着用したパサチョフ博士の帽子の一つがコロラド州ボルダーのオフィスの壁に掛かっていたと語った。

今後 20 年以内にアメリカ南部 48 州を襲う最後の皆既日食に世界が備える中、それが視野に入っていないのは奇妙に思えます。 彼がいなくて寂しいのは私だけではありません。

ボルダーのサウスウェスト研究所の太陽物理学者ダン・シートン氏は、「彼はおそらく私のキャリアの中で最も影響力のある人物だった。彼の不在は深く感じられる」と語った。

パサコフ博士は、16歳のハーバード大学新入生だった1959年、恩師であるハーバード大学教授ドナルド・メンゼルがチャーターしたDC-3飛行機の中で、ニューイングランド沖で初めて日食を目撃した。 彼はすっかり虜になってしまいました。

博士号取得後パサチョフ博士はハーバード大学から 1972 年についにウィリアムズ大学に入学し、すぐに日食追跡者の採用を開始しました。

現在、オーバリン大学の名誉教授であるダニエル・スタインブリングは、プリンス・エドワード島沖の日食探検隊に募集されたとき、新入生だった。

日食の日は曇りで明けました。 パサチョフ博士は、古い指導者であるメンジル博士の指導の下、パイロットと小型飛行機を雇った。 彼は若い学生をニコン製の高級カメラを持って空港まで送り、飛行機の開いたドアにぶら下がって日食の写真を撮るように頼みました。

「私は日食を遮るものなく見ることができました。そしてご存知のとおり、ウィリアムズで日食を見ることができたのは私だけでした。」

1年後の1973年、スタインブリング氏はパサチョフ博士や他の14の大学のチームとともにケニアのトゥルカナ湖畔にいて、合計約7分間という今世紀最長の日食を待っていた。 その瞬間が彼の人生を変えたと彼は言いました。

「これを天文学者が生業としているのなら、私も納得できるような気がした」と彼は言う。

昔の教え子らによると、パサチョフ博士は地元住民に日食を怖がらないように、また日食を安全に見る方法を伝えるために最善を尽くしたという。

パサチョフ博士は、実際の日食の何年も前から、地元の科学的支援やその他の通信、設備、住居、その他の物流を動員して準備に取り組んできたことに誇りを持っていました。

「ジェイには常に予備の計画があった」とスカイ&テレスコープ誌の編集長を長年務めたデニス・ディ・チッコは語る。

1983 年、パサチョフ博士は国立科学財団が主催する日食探検隊でインドネシアに到着しました。 彼は、すべてのデータが保存されるデジタル記録装置が壊れていることに気づきました。

パサチョフ博士は、同じくウィリアムズ大学で働く科学史家の妻ナオミに電話した。ナオミは48回の日食を目撃したマサチューセッツ州の自宅にいた。 彼女は新しい録音デバイスを注文しようとしましたが、デバイスを Java に発送するために必要な書類手続きに数日かかると言われました。 デ・チッコ氏は勤務を迫られた。 24時間以内に彼はパスポートを更新し、録音装置を手に取り、インドネシア行きの飛行機に乗り込んだ。 デ・チッコ氏は日食のちょうど前日に到着した。

パサコフ博士は往復航空券4,000ドルを支払った。 ルフトハンザの従業員はディ・チッコさんに、これは今まで見た中で最も高価なバスチケットだったと語った。

ウィリアムズ大学の卒業生で、現在は国立太陽天文台とコロラド大学ボルダー大学の科学者であるケビン・リアドン氏はインタビューで、日食は今や一大ビジネスであり、伝令の必要性が低くなっていると語った。 「今では、日食が大きいことは誰もが知っています。」

太陽の観察に特化した強力な新しい太陽天文台や宇宙船があっても、ジェイを動かし続けるコロナの観察など、地球上で日食中に行わなければならない科学はまだあります。

パサコフ博士は、日食を見逃すことはめったにないことを誇りに思っており、曇りが一度もなかったのは天気のおかげだと信じていました。 彼は常に最高のスポットを確保することに成功しており、メキシコのマサトランは2024年に非常に有望に見えました。

しかし、2021年に彼は私に電子メールを送り、肺がんが脳に転移していると述べ、訃報のネタを提供した。

しかし、彼は「12月4日の南極食に行くという考えは諦めていない。そのための研究が3本ある」とも書いている。 彼は、暗闇の中での最後の旅である、氷の地平線の上に浮かぶ幽霊のような太陽の不気味な画像を送り返しに行きました。 ただし、今後の日食に備えて計画を立ててください。

「ご存知のとおり、日食が 1 回あり、次の日食があり、また次の日食もあります」とリアドン博士は言いました。 「彼はすべての日食を見たいと思っていましたが、最後に日食があるとは考えたくありませんでした。」

4月8日には彼は一人で日陰に残ることになる。

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