5月 25, 2024

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巨大な古代の海洋爬虫類がアマチュアの化石発見によって特定された

巨大な古代の海洋爬虫類がアマチュアの化石発見によって特定された

  • ジョージナ ラナード著
  • サイエンスレポーター

画像ソース、 セルゲイ・クラソフスキー

科学者らは、これまでに海を泳いだ最大の海洋爬虫類である可能性が高い、鼻から鼻までの長さがバス2台分より長い生物を特定した。

この生き物は約2億200万年前に恐竜と一緒に生息していました。

この化石化した顎骨は、2016年に英国サマセット州の海岸で化石ハンターによって発見された。 2020年、父と娘が別の同様の顎骨を発見した。

専門家らは現在、化石は体長25メートルに達した可能性がある2匹の巨大な魚竜の爬虫類のものであると述べている。

「顎の骨の大きさ(1つは長さ1メートル以上、もう1つは2メートル)に基づいて、動物全体の長さは約25メートルであり、シロナガスクジラの長さにほぼ等しいと結論付けることができます。 」と博士は言います。 ブリストル大学の古生物学者ディーン・ロマックス氏は、 水曜日に発表された科学論文を書いたのは誰ですか。

しかし、これまでに見つかっている部分はほんのわずかであるため、この生き物の正確な大きさを確認するには、完全な頭蓋骨や骨格など、より多くの証拠が必要であると同氏は言う。

同氏は、巨大魚竜は大量絶滅で死亡し、その後生き残った魚竜は再び巨大化することはなかったと付け加えた。

この生物の最初の姿は、2016 年に化石ハンターのポール・ド・ラ・サール氏がサマセット州の海岸を探索していたときに現れました。 彼は、有名な古生物学者スティーブ・エッチスの影響を受けて、25 年間にわたって化石を収集してきました。

画像ソース、 トニー・ジョリフBBC

写真にコメントして、 ポール・ド・ラ・サールと妻のキャロルは一緒に化石を探しに行きます

妻のキャロルとビーチを散歩しているときに、彼は生涯の発見であることが判明したもの、つまりこの巨大な海生爬虫類の知られている最初の顎骨を目にしました。

彼がディーン・ロマックスと話したとき、彼らは彼らが大発見に向かっているのではないかと疑った。 彼らは2018年に調査結果を発表した。

しかし彼らは、この生き物の大きさを理解するためのさらなる証拠を求めていました。

「私たちはさらなる発見のために常に努力を続けてきました」とディーンは言います。 2020年、ジャスティンとロビー・レイノルズ父娘は、海岸から10キロ下ったブルーアンカーでディーンが探していたものを見つけた。

画像ソース、 トニー・ジョリフ/BBC

写真にコメントして、 新たに発見された顎骨の化石(上)は、シャチほどの大きさの動物で見つかった同じ骨(下)よりも小さく見える

「とても感動しました。本当に、本当に興奮しました。その時点で、ポールのものと同じように、これらの巨大な魚竜の1つから2番目の巨大な顎骨が得られたことがわかりました」とディーンは言います。

ポールはビーチに急いで行き、彼らがもっと詳しく知るのを手伝いました。 「分厚い泥の中を掘ったのですが、約1時間後、シャベルが何か硬いものに当たり、骨が完全に保存された状態で出てきました。」と彼は言います。

チームと家族は第二顎の一部の捜索を続け、最後の部分は2022年に発見された。

写真にコメントして、 ディーン・ローマックス、ロビー・レイノルズ、ジャスティン・レイノルズ、ポール・デ・ラ・サールとその生き物の化石化した顎骨

この発見により、その大きさを推定するためのさらなる証拠が得られました。 研究者らは現在、この巨大な動物が新種の魚竜であると判断し、イクチオティタン・セヴェルネンシス、または巨大なセヴァーン・フィッシュ・トカゲと名付けた。

ディーンはロビー・レイノルズと最新の科学論文を共同執筆しており、ある日、彼女が見つけたサンプルにはロビーの名前が付いているかもしれないと言いました。

画像ソース、 ガブリエル・オグイト

ポールが見つけたサンプルは、チームが分析している間、3年間ガレージに保管されていました。 この作品はまもなくブリストル博物館と美術館で一般公開される予定です。

「チェリオと言うのは少し悲しいかもしれません。私はそれを知り、非常に詳細に研究しました。しかし、それほど心配する必要がなくなるという安堵感もあります」とポールは言います。

ディーン氏は、今回の発見はアマチュアの化石収集家がいかに重要であるかを浮き彫りにしていると語る。

「家族やあらゆる人々が驚くべき発見をすることができます。世界の専門家である必要はありません。それだけの忍耐力と鋭い観察力があれば、発見することは可能です。」と彼は言います。

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