7月 20, 2024

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スモアのアウトブレイク: この星はキャンプファイヤーよりもクールです

スモアのアウトブレイク: この星はキャンプファイヤーよりもクールです

キャンプファイヤーのそばに座って星を見上げると、ほんの小さな光さえも、猛烈な熱を生み出す巨大な炉であることがわかります。 しかし、天体はこれらの地獄の石炭の中で非常にかすかであるため、肉眼では見ることができません。

これらの星の1つである木星よりも小さい褐色矮星は、最近電波望遠鏡を使用して検出された最も冷たい星になりました。 華氏 797 度というわずかな温度では、通常のキャンプファイヤーよりも涼しく、マシュマロを焼くのに最適です。 グラハムクラッカーとチョコレートも忘れずに。

シドニー大学の天文学博士課程の学生であるコフィ・ローズ氏は、太陽と同じくらい重い星は「宇宙で完全に機能する核融合装置であり、水素ガスを圧縮してヘリウムに融合させる」と述べた。 これにより、星から放射されるエネルギーが生成され、そのほとんどは熱と光の形で認識されます。

「失敗星」とも呼ばれる褐色矮星は、水素を核融合点まで圧縮するのに必要な強い重力に達するには若すぎる。 その代わりに、シドニー大学の天文学教授であり、ローズ氏と木曜日に雑誌に掲載された論文の共著者であるタラ・マーフィー氏は述べた。 天体物理学ジャーナルレター。 マーフィー博士は、褐色矮星の存在は60年前に仮説が立てられたが、「あまり明るくないため、見つけるのは非常に困難だった」と語った。

褐色矮星は可視光をあまり放出しませんが、他の周波数のエネルギーを放出し、さまざまなタイプの望遠鏡で検出できます。 2011 年、カリフォルニア工科大学の科学者たちは赤外線望遠鏡を使用して多数の褐色矮星を発見し、その中には T8 矮星 WISE J062309.94−045624.6 と名付けられたものも含まれていました。

この星は赤外線放射に基づいて特定されていますが、その星が発する他のエネルギーから得られる情報はまだ豊富にあります。

「この電磁スペクトルの各帯域は、宇宙への全く異なる窓を与えてくれます」とマーフィー博士は言いました。 「まるで探偵小説のようだ。」 マーフィー博士とローズ氏が研究した電波により、星の磁場に関する情報が明らかになりました。 (その名前にもかかわらず、電波は音を出しません。)

ローズ氏の博士号の一環として博士論文では、オーストラリアン スクエア キロメートル パスファインダー アレイによって生成された電波データを精査しました。 「既知の星の空の座標と一致するものを見つけるたびに、本当に刺激的で興味深いものでした」と彼は言いました。

研究者らは、電波の発信源の一つが褐色矮星 T8 矮星 WISE J062309.94−045624.6 であることを発見したのは驚くべきことであり、その理由の 1 つは、褐色矮星の 10% 未満が電波を発していることであると述べた。

「それが褐色矮星であることがわかった後は、確かに非常にエキサイティングでした。なぜなら、磁場の特性について何を知ることができるのか、その意味を理解しようとするウサギの穴に入るようなものだからです。」と氏は語った。 . ローズは言いました。

研究者らは、南アフリカのMeerKATやオーストラリアの望遠鏡コンパクトアレイなど、他の電波望遠鏡でもその発見を確認した。 これはこれまでに発見された中で最も冷たい星ではありませんでしたが( ワイズ J085510.83-071442.5、温度は華氏マイナス54度から9度の範囲にあり、これまでに電波を発した最も寒い星です。

この結果は「非常に印象的だった」とボルチモアの宇宙望遠鏡科学研究所の天文学者エレナ・マンジャヴァカス氏は語った。 この結果を他のタイプの望遠鏡から得られた結果と組み合わせることで、「褐色矮星の三次元構造の本質的に完全な画像が得られる」。

ローズ氏は、この発見の科学的意義を超えて、より大きな全体像を強調した。

自然の中にいて、きらめく光の広がりを見て、「場合によってはキャンプファイヤーの煙よりも冷たい」ことを知ること つまり、それは感動的なことなのです。 「宇宙における私たちの立場を理解するのは刺激的であり、謙虚な気持ちだ」と彼は語った。

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