5月 25, 2024

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スケジュールが不透明な中、ボーイングはSLSロケット計画の従業員を一時解雇する予定

スケジュールが不透明な中、ボーイングはSLSロケット計画の従業員を一時解雇する予定

ズームイン / 2022 年 8 月にケネディ宇宙センターの発射台にある SLS ロケット。

トレバー・マールマン

木曜日、デービッド・ダッチャー氏やスティーブ・スネル氏を含む宇宙打ち上げシステム計画を率いるボーイングの幹部らは、ロケットに携わる1,000人以上の従業員を集めた全員会議を開催した。

会合に詳しい関係者2人によると、当局者らはこのプログラムで働く人々の大規模な解雇や配置転換が行われると発表した。 彼らは、SLSロケットを使用するNASAのアルテミス月面ミッションのスケジュールが右にスライドしているという事実など、削減の理由をいくつか挙げた。

木曜日後半、ボーイングの広報担当者はアルスに提供した声明の中で、アルスへの削減を認め、「我々のプログラムの実績とは関係のない外的要因により、ボーイングは宇宙発射システムプログラムにおける現在の人員配置を見直し、調整している」と述べた。

遅刻しないよりはマシですか?

ボーイング社は約15年にわたり、NASAが月への有人ミッションのためにオリオン宇宙船を打ち上げるために使用する予定の巨大なSLSロケットの中核段階の開発を主導してきました。

この契約はボーイングにとって有利であったが、NASAがスペースシャトルのメインエンジンやその他の要素を再利用するロケットの開発に数百億ドルを費やしていることから、その寛大さは長年にわたって広く批判されてきた。 このロケットは当初、2016年末か2017年にデビューする予定だったが、実際に初めて飛行したのは2022年11月だった。NASAの監察官は、ボーイング社のSLSロケット計画の管理を「お粗末」と表現することもあった。 」 」。

しかし、SLS ロケットが 1 年半前にデビューしたとき、無人オリオン宇宙船を月に向けて持ち上げるという点で非常に優れた性能を発揮しました。 このミッションの後、NASAはロケットを「運用準備ができている」と宣言し、ボーイングは宇宙飛行士を月に連れて行く将来のミッションに向けてロケットの製造に移った。

したがって、これらの削減はある程度避けられませんでした。 ボーイングは、ミサイルの設計、開発、テスト、ソフトウェアの作成に多くのリソースを必要としました。 開発フェーズが終了した以上、基礎フェーズの開発活動を縮小するのは当然である。

ボーイングの声明ではこれについて言及されていないが、関係者はアルスに対し、人員削減の対象は最終的には数百人の従業員に及ぶ可能性があると語った。 主にアラバマ州、ルイジアナ州、フロリダ州にある同社のミサイル施設全体に配備される予定だ。 人員削減には、コアステージプログラムと、やはり開発から生産への移行が始まっているロケットの新しい上部ステージである探査上部ステージプログラムが含まれる。

他のアイテムも待っています

ボーイング社が「外部要因」に言及​​するとき、それはNASAのアルテミス計画のスケジュールの遅れを指している。 1月、宇宙機関の当局者は、有人月面飛行であるアルテミス2ミッションを2025年9月まで1年近く延期すると発表した。 アルテミスIIIの月面着陸は2026年9月まで。これらのスケジュールもいずれも設定されていない。 アルテミス 2 ミッションではさらに遅延が発生する可能性が高く、NASA が現在のミッション計画に固執する場合はアルテミス 3 も遅れる可能性があります。

SLS ロケットは災害がなければ現在のスケジュールに間に合うように準備が整っているが、他の要素には疑問がある。 アルテミス II に関しては、NASA はオリオン宇宙船の熱シールドの問題をまだ解決していません。 この問題は、来年ミッションの実行にゴーサインが出る前に解決しなければなりません。

アルテミス III にとって課題はさらに大きくなります。 これを行うには、NASA は、SpaceX が Starship で提供する月着陸船と、Axiom Space が提供する月用宇宙服を必要とします。 これらの要素はどちらも開発段階にしっかりと残っています。

さらに、NASA は予算の問題にも直面しています。 この10年以上で初めて、同庁は予算削減に直面している。 今週、宇宙庁のビル・ネルソン長官は議会に対し、「資金が非常に少ないため、非常に難しい選択をしなければならない」と語った。 これらの中で、将来の SLS 資金は、アルテミスの他の要素をサポートするために使用される可能性があります。

ボーイングの社内会議に詳しい関係者が木曜日に明らかにしたところによると、宇宙機関は今年初めに同社を訪れ、SLS開発が中止されれば事実上、ボーイングが受け取る資金が減るだろうと述べたという。 同社には、アルテミスミッションの遅延により、受け取る資金を「延長」するか、1年間停止するかの選択肢が与えられた。 ボーイングは資金の延長を選択し、それが今週の削減のきっかけとなった。

将来のアルテミスミッションを遅らせたとしてスペースXとアクシオムを責めるのは簡単だが不公平だろう。 議会は2010年にライセンス法案を提出してSLSロケットを開発したが、ボーイングはすでに関連事業への資金提供を受けていた。 2007 年に遡ります。 対照的に、NASA は月着陸船スターシップの開発に資金提供を開始したのは 2021 年後半、アクシオム宇宙服の開発は 2022 年になってからでした。これらの開発は、ある程度、SLS ロケットの開発と同じくらい、あるいはそれ以上に技術的に要求が厳しいものです。

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