2月 26, 2024

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SpaceX、8回目の小型衛星フライトシェアリングミッションを開始

SpaceX、8回目の小型衛星フライトシェアリングミッションを開始

ニューヨーク — SpaceX の Falcon 9 は 6 月 12 日、専用のフライトシェアリングミッションで数十の小型衛星を打ち上げ、米国宇宙軍から最初の衛星を配備する新興企業まで幅広い顧客が参加した。

ファルコン9はトランスポーター8ミッションで東部時間午後5時35分にヴァンデンバーグ宇宙軍基地から打ち上げられた。 これは、スペースX社にとって、その日2回目の打ち上げであり、14時間強前にスターリンク衛星群を搭載したケープカナベラルからのファルコン9の打ち上げに続いた。

スペースXによると、小型フライトシェアリングミッションの8番目であるトランスポーター8号は72個のペイロードを搭載しており、その数には後に配備される衛星を搭載した軌道輸送機も含まれているという。 衛星は打ち上げから1時間後に開始され、525キロメートルの太陽同期軌道に展開されました。

このミッションには、既存の衛星開発者と新興の衛星開発者が混在していました。 スパイアは、気象データの収集と追跡のために 3 つのキュービック衛星、4 つの Iceeye レーダー画像衛星、および 4 つの光学およびハイパースペクトル画像衛星を配備しました。 3 社はすべて、この発表を利用して既存のコレクションに追加しました。

それにもかかわらず、いくつかの企業がトランスポーター 8 で最初の宇宙船を飛行させていました。 これには、Rocket Lab が製造した W シリーズ 1 宇宙船を打ち上げた Varda Space Industries も含まれます。 この宇宙船は、宇宙環境で医薬品などの高価値製品の製造をテストします。 これらの製品は宇宙船の帰還カプセルに入れて地球に帰還します。

Transporter-8 には、数十個の小型衛星が搭載されています。 クレジット: SpaceX

Vu 衛星は、計画されている惑星の熱画像技術を実証するために、最初の衛星 HotSat-1 を打ち上げました。 気候監視衛星群を運用する Muon Space は、今回の打ち上げで MuSat-1 を飛行させた。 Turion Space は、宇宙状況認識データを収集するために最初の宇宙船 Droid.001 を打ち上げました。

衛星サービス技術を開発している Starfish Space は、最初のプロトタイプである Otter Pup を Transporter-8 で打ち上げました。 宇宙船はランチャーのオービターSN3タグで運ばれ、タグから分離し、その後、タグとの合流を試みる。

他のいくつかのペイロードも Orbiter SN3 上にあります。 D-Orbit は Transporter-8 に最新の ION 機関車を搭載していますが、同社はその車両の積載量をすぐには明らかにしませんでした。

最初の衛星を運用した企業に加えて、別の企業も別の衛星で最初の推進システムを飛行させました。 オーストラリアのニューマン・スペース社は、固体金属棒を燃料として使用する同社初の電気モーター「ノイマン・ドライブ」は、航空交通管理サービスをサポートする衛星群を開発している別のオーストラリア企業スカイクラフト社が製造した衛星の一部だったと述べた。

ニューマン・スペース社のエルベ・アステア最高経営責任者(CEO)は打ち上げ後の声明で、「われわれは今日、研究室から宇宙へ仕事を持ち出した」と述べた。 「当社の航空の伝統により、当社製品の運用パフォーマンスについてより詳細な情報をお客様に提供できるようになり、最終的には今日の市場に存在するギャップを埋めることができます。」

米軍はトランスポーター 8 ミッションを使用して複数の衛星を打ち上げました。 DARPA のブラックジャック プログラムの 4 機の衛星が、コンステレーション技術をテストするために打ち上げられました。また、国防総省の宇宙試験プログラムの一部である宇宙軍宇宙システム司令部の 3 機の衛星も打ち上げられました。 情報・監視・偵察部隊と呼ばれる衛星のうち2機は立方体画像衛星で、3機目の16号機は宇宙で軍事通信リンク16の使用を試験する予定だ。

スペースXは、小型ロケットによる専用打ち上げよりもはるかに安い価格で、年に3~4回の打ち上げを提供するキャリアミッションに大きな需要を集めている。 同社のウェブサイトには利用可能な打ち上げ枠と価格が掲載されており、トランスポーターのミッションは2025年の第2四半期まで満席であると記されている。

打ち上げ自体はSpaceXにとって重要なマイルストーンでした。 最初のステージは9回目の飛行でヴァンデンバーグ射場に戻った。 今回で200回目でしたy ファルコンブースターはここまで着陸。

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