4月 14, 2024

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SpaceX、次回の打ち上げ前に宇宙船の分離フェーズを変更

SpaceX、次回の打ち上げ前に宇宙船の分離フェーズを変更

イーロン・マスク氏は6月24日、スペースX社が次の試験飛行までにペイロード性能を向上させるためにスターシップ船の2段を分離するアプローチを変更していると述べた。

オンラインディスカッション ブルームバーグのジャーナリスト、アシュリー・ヴァンス氏のツイッターで、マスク氏のソーシャルメディア会社スペースXは最近、スターシップの上段でスーパーヘビーブースターを取り付けたままエンジンを始動させる「ホットステージング」アプローチに切り替えることを決定したと述べた。

「私たちは、相分離の仕組みにとって非常に重要な、ある種の後期変更を行いました」とマスク氏はホットステージングへの移行について説明した。 「控えめに見ても 10% の増加である迅速なステージングにより、ペイロードから軌道までの有益な利点が得られます。」

ロシアの打ち上げロケットで数十年にわたって使用されてきたホットステージングでは、下部ステージに取り付けられたまま、1つのステージでエンジンを点火する。 マスク氏によると、スターシップの場合、スーパーヘビーブースターにある33基のラプターエンジンのほとんどは停止されるが、スターシップの上段のエンジンが点火されると、いくつかはまだ稼働しているという。 そうすることで、最下段が最初に閉じられる従来の段分離時の推力の損失を回避できると同氏は述べた。

これを行うには、スーパーヘビーブースターにいくつかの変更を加える必要があります。 マスク氏は、スペースX社はブースターに取り付けられたまま上段からの排気を逃がすために、ブースターの「ほぼすべての通気口」の上部に沿って取り組んでいると述べた。 SpaceXはまた、ブースターを排気から保護するためにブースターの上部にシールドを追加する予定です。

「これは次の飛行にとって最も危険なことだと思います」と彼は新しい相分離技術について語った。

マスク氏は、クラスステージの変更以外にも、スペースX社はこの車両に「千件以上」という「膨大な数」の変更を加えたと述べた。 同氏は変更点の詳細には触れなかったが、「スチールサンドイッチ」水浸システムなど、4月20日の最初の宇宙船の打ち上げによって引き起こされる損傷を避けるために、同社が発射台の改良に引き続き取り組んでいることに言及した。 「実際には、スチールとコンクリートのサンドイッチをやりすぎるつもりなので、枕のベースは前回よりもはるかに良い形になるはずです。」

スペースXはラプターのエンジンの改良も行っており、マスク氏は4月の同車両の打ち上げでは時間をかけて製造されたエンジンの「寄せ集め」が使用されていると説明した。 新しい車両のラプターには、燃料漏れを減らすためにエンジンの高温ガスマニホールドが変更されています。

これらの変更により、次回の打ち上げの成功にさらに自信が持てるようになったと同氏は述べた。 「次の飛行が成功して軌道に到達する確率は、前回の飛行よりもはるかに高いと思います。おそらく60%も高いでしょう。」 同氏は4月下旬のオンラインチャットで、次回の打ち上げが成功する確率は「50%以上」と見積もった。

マスク氏は具体的な発売日については明言していない。 同氏は「ここにはわれわれの制御の及ばない変数がたくさんある」と述べ、明らかにFAAの打ち上げ認可プロセスに言及したものだった。 「おそらく、発射台、ブースター、船のアップグレードは約6週間以内に準備が整うと考えています。」 マスク氏は4月の会話の中で、「数カ月以内には」飛行できる状態になると予想していると語った。

マスク氏は会話の初め、スペースXがスターリンク衛星ブロードバンド事業を買収し、その株式の新規株式公開(IPO)を検討しているという最近の噂についてコメントを控えた。 Fox Businessが6月21日に報じた。 スペースXの投資家らは、マスク氏がツイッターなど他のプロジェクトのために資金を調達できるよう、スターリンクの株式公開とIPOが今年行われると予想していた。

マスク氏はスターリンクの株式公開計画について尋ねられたが、コメントを控えた。 同氏は「スターリンクのIPOについて推測することは違法だ」と主張した。 「将来の株式公開について詳細を語ることは規制に反すると思います。」

マスク氏はこれまで、スターリンクのIPOに関するあらゆる話を軽視し、公表してきた。 同氏は2020年、ブロードバンドサービスを技術的、経済的に成功させることに集中するため「ゼロ思考」だと述べた。

マスク氏は2022年6月の社内会議で、スペースXがいつスターリンクを株式公開するかは分からないとしながらも、少なくとも3~4年はかかるだろうと予想したと述べた。

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