9月 27, 2022

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NASA の粘り強い火星探査機が岩石に興味深い有機物を発見

この話は一部です 火星へようこそ、赤い惑星を探索する私たちのシリーズ。

火星の地表でのわずか 1 年半で、NASA のローバーはその使命を完全に揺るがしました。 機関は木曜日にブリーフィングを開催し、これまでの科学的使命のハイライトについて話し合った。それは、岩石サンプルと有機物の発見を祝うものだった。

山猫尾根の有機分子

Jezero Crater の古代の川の三角州に位置する Wildcat Ridge と呼ばれる岩は、ショーの主役の 1 つでした。 パーシーは粘土岩のサンプルを 2 つ採取することに成功しました。 ワイルドキャット リッジは、その中の有機分子 (芳香族と呼ばれる) が潜在的なバイオ シグネチャであるため、特に刺激的です。NASA は、過去の生命の証拠である可能性がある物質または構造として説明していますが、生命なしで生成された可能性もあります。

ローバー チームは、有機物が見つかったからといって、太古の生命の証拠が見つかったわけではないことを強調しました。 有機分子は火星で以前に観測された ゲイルクレーターの好奇心を探る その根気と同様に、 炭素を含む分子を発見 ミッションの前半。

Perseverance は Wildcat Ridge から 2 つの基本サンプルを収集し、Sherloc ツールを使用して円形のパッチをこすり落として岩を調べました。

NASA、JPL-Caltech、ASU、MSSS

ローバーのシャーロック装置が岩を調べました。 (Sherloc は、有機物と化学物質のラマンとルミネッセンスによる居住可能な環境のスキャンを表します。) 「ワイルドキャット リッジの分析で、Sherloc 機器は、これまでのミッションで最も豊富な有機物発見を記録しました」と NASA は述べています。

科学者は、ワイルドキャット リッジの分析でおなじみの兆候を確認します。 「遠い昔、現在ワイルドキャット リッジの標本を構成している砂、泥、塩分は、生命が繁栄していたであろう条件下で堆積したものです。」 Perseverance Project の科学者である Ken Farley 氏は、次のように述べています。 現在の状況で。 「このような堆積岩に有機物が発見されたという事実は、ここ地球上に太古の生命の化石が保存されていることで知られています。」

Perseverance は、火星で古代の微生物が生きていたという決定的な証拠を見つける準備ができていません。 ファーリー氏は記者会見で、「真実は、別の惑星に生命を確立するための立証責任は非常に高いということです. このためには、地球の研究所で火星の岩石を間近で個人的に調べる必要があります。

サンプルを落とす

パーシーは現在、ワイルドキャット リッジのカットやスキナー リッジと呼ばれる別のデルタ堆積岩のサンプルを含む、12 の岩石サンプルを搭載しています。 また、ミッションの早い段階で火成岩のサンプルを収集しました。これは、火口での火山活動の影響を示しています。

NASA は、収集されたさまざまなサンプルに非常に満足しているため、将来に備えて、充填されたチューブをすぐに地表に落とすことを検討しています。 火星サンプルリターン キャンペーン (MSR)。 MSR は、着陸船を火星に送り、パーシーのサンプルを採取し、地表に打ち上げて、より詳細な研究のために地球に戻すという野心的な計画です。 タスクは開発中です。 すべてが計画通りに進めば、これらの岩は 2033 年までにここに到達する可能性があります。

MSR の複雑さと重要性は、NASA とそのパートナーがサンプルを確実に収集できるようにする方法に取り組んでいることを意味します。 MSR着陸船が到着するまでに、パーセヴェランスはまだ良好な状態で動作しており、MSRに会ってサンプルを直接届けることができるという希望があります. ミッションの早い段階でいくつかのサンプルをクレーターのバンカーの場所に置いておくと、MSR は貴重な岩石を船に乗せる別の機会を得ることができます。

パーシーはダブルサンプルを集めていました。 たとえば、彼は 1 つのワイルドキャット リッジ チューブを搭載したままにし、もう 1 つのチューブを地面に落とすことができます。 ジェット推進研究所の NASA 管理者である Lori Lichen 氏は、次のように述べています。 「私たちは多くのことを学びます。」

パーシーの次は?

デルタがエキサイティングだったのと同じように、ローバー チームは今後の冒険を楽しみにしています。 チームが登るための多くの潜在的な道に目を向けているので、忍耐力はクレーターの縁を歩き回ることができます。 メイト 創意工夫のヘリコプター 彼は健康で、再び空を飛ぶことが期待されています。

NASA がジェゼロ クレーターを探査対象に選んだのは、その海域での魅力的な歴史と、火星にもっと居住可能な時代に存在していた場合、そこの岩石が古代生命の証拠を保存していた可能性があるためです。 シャーロックの科学者スナンダ・シャルマは、ミッションを別の惑星で有機生命体の宝庫を探すことになぞらえ、芳香物質を含むサンプルが証拠であると述べました。 火星の謎が明らかになり始めたばかりです。

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