9月 27, 2022

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NASA のジェームズ ウェッブ望遠鏡が、系外惑星 WASP-39b で二酸化炭素の最初の証拠を捉える

NASA のジェームズ ウェッブ望遠鏡が、系外惑星 WASP-39b で二酸化炭素の最初の証拠を捉える

NASA によると、太陽系外惑星 WASP-39b は、地球から 700 光年離れた太陽に似た恒星を周回する高温ガス巨星であり、他の 2 つのトランジット惑星を含む Web 上の大規模な調査の一部です。 報告書の中で、同機関は、WASP-39b などの惑星の大気の組成を理解することが、その起源と進化の過程を知る上で重要であると述べています。 新しいバージョン.

アリゾナ州立大学地球宇宙探査学部のマイク・レーン准教授は、「CO2分子は惑星形成物語の重要な断片です。 レーンは、調査を行った JWST のトランジット系外惑星の早期放出科学チームのメンバーです。

チームは、WASP-39b の大気を観察するために、望遠鏡の近赤外線分光計 (Webb の 4 つの科学機器の 1 つ) を使用して二酸化炭素を検出しました。 彼らの研究は、望遠鏡からのデータを太陽系外惑星研究コミュニティにできるだけ早く提供し、さらなる科学的研究と発見を導くように設計されたイニシアチブであるEarly Science Publishing Programの一部です。

この最新の発見は、ジャーナル Nature での出版が承認されました。

「この二酸化炭素の特徴を測定することにより、この巨大なガス惑星を形成するために使用された固体の量とガス状物質の量を決定できます」とレーンは付け加えました。 「今後10年間で、JWSTはさまざまな惑星のこの測定を行い、惑星がどのように形成されたかの詳細と太陽系の独自性についての洞察を提供します。」

系外惑星研究の新時代

非常に敏感 ウェブ望遠鏡 2021 年のクリスマスの日に、地球から 150 万キロメートル (約 932,000 マイル) 離れた現在の軌道に打ち上げられました。 他の宇宙望遠鏡を使用するよりも長い波長の光で宇宙を観測することで、ウェッブは時間の始まりをより詳しく研究し、最初の銀河の中で観測されていない形成を探し、星や惑星系が現在形成されている塵の雲の中を覗き込むことができます.

チームのリーダーであり、カリフォルニア大学サンタクルーズ校の天文学と天体物理学の教授であるナタリー・バターリャは、リリースで次のように述べています。 (ミクロンは、メートルの 100 万分の 1 に等しい長さの単位です)。

チーム メンバーのモナザ アラムは、カーネギー科学基金の地球惑星研究所のポスドク研究員であると述べています。 「これらの惑星サイズのわずかな違いを分析して、大気の化学組成を明らかにすることができます。」

NASAによると、ウェッブ望遠鏡が可能にする光スペクトルのこの部分に到達することは、メタンや水などのガス、および多くの太陽系外惑星に存在すると考えられている二酸化炭素の存在量を測定するために不可欠です。 NASA によると、個々のガスは異なる色の組み合わせを吸収するため、研究者は「波長のスペクトル全体で透過される光の明るさのわずかな違いを調べて、大気が何でできているかを正確に判断することができます。」

以前、NASA のハッブル望遠鏡とスピッツァー望遠鏡は、惑星の大気中に水蒸気、ナトリウム、カリウムを検出しました。 「ハッブルとスピッツァーによるこの惑星の以前の観測は、二酸化炭素が存在するかもしれないという興味をそそるヒントを私たちに与えました」とバターリャは言いました。 「JWST のデータは、CO2 の明確で紛れもない優位性を示しており、それは非常に顕著であり、実際に私たちに怒鳴りつけました。」

科学者たちは、ウェブ望遠鏡で観測された 20 の太陽系外システムに名前を付けるよう一般に求めています。 アイデアの投稿方法はこちら

ジョンズ・ホプキンス大学地球惑星科学部の大学院生でチームメンバーのザファー・ロスタムクロフ氏は、「データが画面に表示されるとすぐに、CO2 の大きな利点が失われました」と述べています。 リリース。 「系外惑星科学の重要な限界を超えた特別な瞬間だった」と彼は付け加えた。

2011 年に発見された WASP-39b は、土星とほぼ同じ質量で木星の約 4 分の 1 の質量で、直径は木星の 1.3 倍です。 太陽系外惑星は主星の近くを公転しているため、地球で 4 日強で 1 周します。

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