5月 25, 2024

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NASA と Axiom は、アルテミス III 月ミッションの新しい宇宙服を発表します。

NASA と Axiom は、アルテミス III 月ミッションの新しい宇宙服を発表します。

宇宙では、ムーン スーツがファッションの頂点であり、NASA の関係者は水曜日に、宇宙飛行士が今後数年間で月面に足を踏み入れるときに何を着るかをからかいました。

「私たちは新世代の宇宙服を開発しています」と、NASA のロバート・デカバナ副長官は、新しい宇宙服を発表したヒューストンでのイベントで語った。

最新の月面宇宙服 — 黒にオレンジと青のアクセント — は、ヒューストンの Axiom Space から来ました。

非公開化することで、NASA は再び新しい商用宇宙企業に依存して、主要なコンポーネントを自社で開発できるよりも速く安価に供給しています。

このアプローチは、NASA が Elon Musk の SpaceX を雇って国際宇宙ステーションとの間で宇宙飛行士を飛行させ、Axiom スーツが設計されたミッションのために月面に飛行させる際に使用したモデルに従います。

宇宙服は、宇宙飛行士を月に送るアルテミス計画に必要な重要なコンポーネントであり、NASA は急成長中の中国の宇宙部門との宇宙および月面での厳しい競争に直面しています。 Axiom スーツは、2025 年に予定されているプログラムの最初の月面着陸であるアルテミス III ミッションで着用されます。

ヒューストンの宇宙センターで行われた水曜日の除幕式で、宇宙服のチーフ エンジニアであるジェームス スタインは、月面装備のデモンストレーションを行い、それがいかに簡単にしゃがんだり動き回ったりできるかを示しました。 頭の周りの大きくて目立つ泡は、広い視野と照明を提供します。これは、宇宙飛行士が月の南極近くの影になったクレーターに足を踏み入れるときに重要になります。 . HDカメラマウントも搭載。

宇宙飛行士は、宇宙服の裏側にあるハッチから出入りします。

アクシオム・スペースの EVA プログラムの副ディレクターであるラッセル・ラルストン氏は、「足を入れて、腕を入れて、スーツの中でちょっと震えることができます。 「それでは、ハッチを閉じます。」

背中には生命維持装置を内蔵したバックパック状の装置。 「スキューバ タンクと非常に高級なエアコンを 1 つにまとめたようなものと考えることができます」と Ralston 氏は言います。

しかし、水曜日に公開された試作品は、正確には月に行くものではありませんでした。 まず、スーツは、太陽の光を吸収するのではなく、熱を反射するため、黒ではなく白になります。 さらに、既存の外装カバーにより、地上試験中に内部部品が傷ついたり損傷したりすることはありません。 月の場合、スーツには外側の断熱層があり、極端な温度、放射線、ほこりから宇宙飛行士を保護します。

Axiom は、以前は国際宇宙ステーションの NASA プログラム マネージャーを務めていた Michael Suffredini が率いています。 同社は主に地球低軌道に焦点を当てており、民間宇宙飛行士を国際宇宙ステーションに送り、宇宙ステーションに追加するための民間モジュールを構築しています。 アクシオムの将来の民間宇宙遊泳宇宙ステーションでは、さまざまなムーンスーツを使用できます。

宇宙服の開発をアウトソーシングすることは、遠征船外移動ユニット (xEMU) と呼ばれる独自の宇宙服の開発に何年も何億ドルも費やしてきた NASA にとって大きな軌道修正です。 xEMU スーツは、今後の月ミッションと、国際宇宙ステーションでの古い船外活動スーツの代替品の両方に使用される予定でした。

NASA の宇宙飛行士の本拠地である NASA のジョンソン宇宙センターのディレクターである Vanessa Witchey 氏は、次のように述べています。 「そのため、40 年間、その技術に基づいた同じスーツを使用してきました。」

2019 年、NASA の関係者は、愛国的な赤、白、青のプロトタイプの xEMU を興奮して披露し、歩行、曲げ、ひねりの柔軟性を高める方法を説明しました。

「ニール・アームストロングとバズ・オルドリンを覚えていますか。彼らは月に飛び乗ったのです」と当時の NASA 管理者ジム・ブライデンスタインは 2019 年のイベントで述べました。 「さて、これで月面を歩けるようになります。これは、以前のスーツとは大きく異なります。」

しかし、2021 年 8 月に行われた NASA の監察官による監査では、NASA の宇宙服は、早ければ 2025 年 4 月までは準備ができていないと結論付けられました。 監査が発表されるまでに、NASA はすでに航空宇宙業界からアイデアを募っていました。

昨年 6 月、NASA は Axiom と Collins Aerospace の 2 社を選択し、月と国際宇宙ステーション用の将来の NASA 宇宙服を製造しました。 賞金の価値は、企業にとって 2034 年までに 35 億ドルに達するでしょう。 Axiom と Collins は、契約に対して本格的な入札を提出した唯一の 2 社でした。

9 月、Axiom は最初のロットを獲得しました。月面スーツの開発で 2 億 2,800 万ドルです。

NASA は、NASA の作業と xEMU を含む以前の宇宙服での経験へのアクセスだけでなく、月面のスーツが満たす必要がある要件を提供しました。 Axiom は、NASA の宇宙飛行士が使用する場合でも、スーツの所有権を保持します。

「レンタカーのようなものだと考えてください」と宇宙服プログラムを監督する NASA の管理者であるララ・カーニーは言いました。 そのため、Axiom は訓練と飛行に必要な機器を提供します。 彼らはそれらのハードウェアを持ち込み、私たち NASA はムーンウォークのために月面でそれらを使用して運用する予定です。」

Axiom の関係者は、設計の約半分が xEMU に基づいていると述べています。 ブーツ、ヘルメット バブル、上半身が含まれます。 「NASA​​ は、その堅固な上半身の設計に多大な労力を費やしました」と Ralston 氏は言います。 「いくつか細かい点を微調整しましたが、大部分は単純な移行です。」

Axiom は、自動車、石油、ガス、劇場業界の専門家に設計革新を依頼しました。 Axiom の船外活動のプログラム マネージャーである Mark Greeley 氏は、Axiom のエンジニアによって設計されたコンポーネントの 2 つの例として、与圧服 (空気が空間に漏れないようにする部品) と手袋を挙げています。

新しい宇宙服は、既存の宇宙服よりも多くの人にフィットします。

ラルストン氏は、「交換できるさまざまなサイズのアイテムがあります。必要に応じて、中、大、小など、さまざまな材料を使用しています」とラルストン氏は語った。 「しかし、これらのサイズのそれぞれに、脚の長さや腕の長さなど、誰かに合わせてスーツを実際に仕立てることができる調整機能もあります。」

NASA は、2025 年の月面着陸に向けて順調に進んでいると主張しています。バイデン政権は、来年 NASA に 7% 増の 270 億ドル以上を要求しており、これにはアルテミスの大幅な後押しも含まれています。

アルテミスの最初のミッションであるアルテミス I は、11 月に乗組員なしで打ち上げられ、宇宙飛行士を月周回軌道に乗せて地球に帰還させるオリオン カプセルをテストしました。 ミッションは成功しましたが、完全ではありませんでした。 オリオンの熱シールドは、大気圏への再突入時に宇宙船を保護するのに十分でしたが、同じ設計ではありませんでした.

NASAのオリオンプログラムマネージャーであるハワード・フー氏は、先週の記者会見で、「着陸前の再突入時に、焦げた物質からの解放が予想以上に多かった」と語った.

来年予定されているアルテミス II ミッションでは、初めて宇宙飛行士が搭乗します。アメリカ人 3 人とカナダ人 1 人です。 この乗組員はカプセルに残り、ムーンスーツは必要ありません。 NASA は 4 月 3 日にアルテミス 2 の乗組員を発表する予定です。

NASA は、アルテミス III 中に月面を歩く 2 人の宇宙飛行士のうち、少なくとも 1 人は女性になると述べました。

「その最初の女性がアルテミス III で月面に着陸するとき、彼女は Axiom 宇宙服を着ることになるだろう」と NASA 副長官のカバナ氏は水曜日に語った。

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