6月 26, 2022

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NASAは火星のインサイトミッションの終わりまでカウントダウンを開始します

NASAは火星のインサイトミッションの終わりまでカウントダウンを開始します

NASAのインサイト宇宙船 まだ完全には死んでいない。

しかし、火星に静止しているロボットプローブであるInSightは、太陽電池パネルにほこりがたまるにつれて着実に弱くなっています。 ミッションマネージャーは、夏の終わりまでにマシンを稼働させ続けるのに十分な電力がなくなり、年末までにシャットダウンすると予測しています。

火曜日の記者会見で、ミッションの副プロジェクト科学者であるカシア・サモラ・ガルシア氏は、「それは単に権力の欠如のせいである」と述べた。

塵の悪魔(火星の地球に沿って渦巻くミニチュアの旋風)が通過し、太陽電池パネルから塵を吹き飛ばす場合、宇宙船は運が良いかもしれません。 この地域で数千のダストデーモンが発見されましたが、いずれもInSightのクリーンアップに役立ちませんでした。

インサイトの主任研究員であるブルース・バナードは、「3年半が経過し、まだ​​見たことがないことを考えると、あまり楽観的ではない」と述べた。

いつ InSightは2018年11月に上陸しました、純粋なソーラーパネルは、火星の日に5,000ワット時のエネルギーを生成しました。 今、ほこりに覆われて、彼らは量の10分の1を生み出します。

宇宙船は、最初の2年間のミッションで主な目的を達成しました。 その後、NASAは2022年末までの2年間の延長に合意しました。

電力が減少すると、管理者は宇宙船の計器をシャットダウンし、その機械アームを備蓄し始めます。 彼らは、航空機の主要な科学機器である高感度地震計を可能な限り長く稼働させ続けようとしますが、継続的な運用ではなく、1日の一部、またはおそらく毎日、わずか2週間で運用を開始します。 。

ガルシア女史は、地震計は7月中に完全に停止する可能性が高いと述べた。 その後、無線通信に記録し、場合によっては写真を撮るのに十分な電力があります。

InSightがその力を失うと、1976年に打ち上げられた2つのバイキング着陸船と 90日間のミッションのために2004年に到着したスピリットアンドオポチュニティビークル しかし、それは何年も続きました。 NASAはまだ持っています さらに2機のローバーと1機の実験用ヘリコプター 火星の表面の研究、そして 中国には1台のローバーが稼働しています そこの。

過去20年間の火星へのNASAのミッションのほとんどは、第4の惑星である太陽がいつの日か生命に恵まれるかもしれないという可能性に焦点を合わせてきました。

InSight —名前はミッションのフルネームの圧縮です。地震調査、測地学、熱輸送を使用した内部探査—は、火星の深い内部の謎に焦点を当てた転換でした。 8億3000万ドルのミッションは、惑星の構造、構成、地質学的歴史に関する質問に答えることを目的としています。

火星にはプレートテクトニクスが欠けています。プレートテクトニクスは、私たちの惑星の表面を構成する地殻のすべり部分です。 しかし、それでも地震は、地殻が冷えるときの地殻の収縮や亀裂などの他の構造応力によって引き起こされて発生します。

その任務の間に、InSightは1,300以上の地震を記録しました。 ちょうど2週間前、私はこれまでで最大の地震に気づきました。それは地球の基準では控えめな5.0でしたが、火星に期待された科学者よりも高かったのです。

マグニチュード5.0の地震の震源地は、ケルベルス地溝帯として知られる一連の亀裂の近くにあり、以前に検出された地震の多くが発生したと、バナート博士は述べています。 しかし彼は、「それは実際にはケルベルス地溝帯ではなく、興味深い。そして私たちはまだそれを本当に理解していない」と付け加えた。

科学者はデータを分析するのにたった2週間しかありませんが、地震信号をはっきりと見ることができました、そしておそらく地震は火星がそれらができないには低すぎる周波数にもかかわらず、火星が鐘のように振動し始めるのに十分な大きさでした。 彼は聞いた。

「この地震は、私たちが歯を持って地震に巻き込まれると、本当に科学情報の宝庫になるでしょう」とバナート博士は語った。

InSightは、火星内で跳ね返る地震波のエコーを聞くことで、次のように変換できるデータを生成しました。 惑星の3Dマップ

地殻は予想よりも薄く、3つのサブレイヤーで構成されているように見えました。 地震信号もコアのサイズを測定しました:それは直径約2,300マイルです。

地震計は、下にあるものだけでなく、上空のダイナミクスも明らかにしました。 InSightのソーラーパネル上で時速10〜15マイルの風が吹くと、宇宙船が振動し、宇宙船はその振動を記録して音に変えました。

InSightの他の主要な機器である、火星の土壌に約16フィートの高さで打ち込むことになっていた熱プローブは、完全に展開できませんでした。

2年間の努力にもかかわらず、「ほくろ」の愛称で呼ばれるこの機械は、水面下1インチ以内で上昇しました。 彼らが着陸した土壌は凝集する傾向があり、火星の他の場所で遭遇する物質とは異なる特徴です。 凝集は、ほくろの側面に押し付けられた汚れの表面積を減らし、摩擦が不十分なため、それ自体を倒すことができませんでした。

「私たちが着陸したとき、インサイトの下にあった特定の土壌は、その上に無愛想な土壌の凝集層を持っていたことがわかりました」とバナート博士は言いました。 「そして、その地殻、ほくろが突破しようとしたとき、土は一種の崩壊しました。」

地下にほくろがなければ、科学者は惑星から流れる熱の測定を望んでいなかったでしょう。それは今日の火星の内部温度と地質学的プロセスを駆動するエネルギーについてのより正確なデータを明らかにしたでしょう。

「それが私たちが見逃していたことです」とDr.Bannerdtは言いました。

InSightが沈黙した後でも、ダストデーモンがソーラーパネルを飲み込み、宇宙船が復活する可能性があります。

「聞いてみよう」とガルシア夫人は言った。 「そして、ビープ音が数回鳴ったらすぐに、それが再び発生した場合、通常のクリーニングが行われた場合、プローブに再び電力を供給するのに十分な電力があるかどうかを評価します。」

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