5月 20, 2022

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NASAは大幅な変更を加えてSLSロケットの給油テストを再開します

NASAは大幅な変更を加えてSLSロケットの給油テストを再開します

ズーム / 3回目はスペースローンチシステムのロケット燃料補給テストの魔法になるのでしょうか? NASAは今週調べます。

トレバー・マヘルマン

NASAは火曜日にスペースローンチシステムロケットに燃料を供給するための主要なテストを完了するための努力を再開します。

しかし、宇宙機関は、加圧されたヘリウムボトルにつながるロケットの上段の逆止弁に問題があったため、このテストを変更することを決定しました。 先週、バルブが動かなくなっていることが判明したため、交換する必要があります。

バルブがこの位置にあると、NASAは、当初の計画どおりの「ウェットドレス」テスト中に極低温の酸素と水素を上段にロードするのは安全ではないと感じています。 したがって、木曜日のテストでは、戦車の運用中にコアステージ(ミサイルの最大かつ最も証明されていない部分)のみが供給されます。 このテストの一環として、打ち上げシステムはT-10秒にカットされる前に最終カウントダウンに入ります。

NASAはこのテストからさまざまなデータを収集する予定であり、その情報は今後の機関の計画に情報を提供する、と当局者は月曜日の記者との電話会議で述べた。 約10日間のテストの後、NASAはSLSロケットをスペースシャトル組立棟に戻します。 そこで、技術者が長さ約8cmの逆止弁を外し、部品をチェックして故障の原因を突き止めます。 SLSのチーフエンジニアであるジョン・ブレビンズ氏は、これらはその後交換できると述べた。これは比較的単純なプロセスであるはずだ。

今後の方向性

ワシントンにあるNASA本部の共同探査システム開発の副所長であるトム・ホイットマイヤーは、次のように述べています。 「これは素晴らしい前進だと思います。」

月曜日の当局者は、木曜日のテストから多くの良いデータを得ることができると確信しているようでした。 たとえば、T-10分からT-10秒までの最後のカウントダウン中に、発射ディレクターのチャーリーブラックウェルトンプソンは、ミサイルのテストターゲットには約25の「重大なイベント」があると言いました。 彼女はそれらのうちの2つだけが上位レベルであると言いました。

「コアステージ、地上システム、およびブースターと比較して、多くのテスト、データ、およびリスクがあります」と彼女は言いました。

一時的な極低温推進ステージとして知られる上段は、ユナイテッドローンチアライアンスによって製造され、約4年前にケネディ宇宙センターに納入されました。 しかし、SLSのチーフエンジニアであるジョン・ブレビンズ氏は、バルブの問題が貯蔵寿命の問題によるものだとは思わないと述べた。 問題の逆止弁は20年以上作動するように設計されていると彼は言った。

「2日」は「2週間」になります

ウェットテストは当初、4月1日金曜日に開始されたときに2日間続くことになっていた。 しかし、一部には携帯型発射塔のファンの問題のため、ロケットに燃料を補給する最初の試みは4月4日にクリーンアップする必要がありました。 先週の2回目の試みでは、NASAがコアステージの約半分を液体酸素で満たした後、手動で調整されたコアステージの「ベントバルブ」が間違った位置に残されていたことが判明しました。 その後、NASAは上段の逆止弁の問題を発見しました。

現在、NASAの従業員と請負業者のチームが火曜日の夜に再び彼らのステーションに呼ばれ、3回目の燃料補給のために車両と地上システムを準備します。 車両の実際の給油は木曜日の朝に開始され、最終的なカウントダウンは午後2時40分(協定世界時18時40分)に達する予定です。 もちろん、この正確なスケジュールは、それ以上の遅延がないことを前提としています。これは、2週間にわたる2日間のテストではありそうにないようです。

この夏の後半に無人宇宙船のテスト飛行に備えてSLSロケットとオリオン宇宙船を準備するという観点から、このテストの後の次のステップを評価するように求められたとき、NASAの職員はこのタンクの第一段階の結論を超えて見たくありませんでした。 彼らは、ミサイルが上段とその地上システムの飛行準備を確実にするために、車両全体の2回目のテストを受けるかどうかについては述べませんでした。

「次のステップがどのようになると思うか、どういうわけか、本当に言う準備ができているとは思わない」とホイットマーは言った。 「木曜日にテストを行ってから、データを確認する必要があると思います。」

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