7月 24, 2024

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NASAの探査車「キュリオシティ」、水が溜まった破片が残った火星の縁に到達

NASAの探査車「キュリオシティ」、水が溜まった破片が残った火星の縁に到達

NASA の探査車キュリオシティは、火星のこの地域で見られた最後の湿潤期の 1 つの記録を保持する地層であるゲディス渓谷尾根 (右図) の下に駐機中に、この 360 度のパノラマ画像を撮影しました。 前回の試みに続き、車両は 4 回目の挑戦でついに頂上に到達しました。 画像出典: NASA/JPL-Caltech/MSSS

ゲディズ渓谷尾根は古代の強力な土石流の残骸であると考えられており、探査機の科学チームが長年探し求めていた目的地である。

30億年前、最後の湿潤期の真っ只中に 火星強力な土石流が泥や岩を巨大な山の斜面に運び込みました。 破片は扇形に広がり、後に風によって浸食されてそびえ立つ尾根となり、火星の水に覆われた過去の興味深い記録が保存された。

好奇心の尾根への旅

さて、3回の試みの後、 NASA火星探査車キュリオシティは尾根に到達し、その地層を 360 度のパノラマ モザイクで捉えました。 これまでの侵入は、鋭いエッジと急な斜面を備えた「ワニの背中」の岩によって阻止されてきました。 ミッションがこれまで直面した中で最も厳しい登山の一つを経て、キュリオシティは 8 月 14 日に、7 フィート (2 メートル) のロボット アームで待望の尾根を調査できるエリアに到着しました。


この 360 度ビデオ内でマウスをドラッグすると、火星探査車がゲディス ヴァリス リッジの隣に駐機している間に NASA のキュリオシティでマストカムが捉えた景色を探索できます。 クレジット: NASA/ジェット推進研究室– カリフォルニア工科大学 / MSSS / カリフォルニア大学バークレー校

南カリフォルニアにあるNASAのジェット推進研究所のキュリオシティプロジェクト科学者、アシュウィン・ヴァサヴァダ氏は、「3年をかけて、ついに火星がキュリオシティが険しい丘に安全に到達できる場所を見つけた」と語った。 「私たちでは決して好奇心をもって訪れることのできないシャープ山の高い場所から運ばれてきた石に、手を伸ばして触れられるのはとても興奮します。」

シャープ山での発見

探査車は2014年以来、高さ3マイルのシャープ山の下部を登っており、途中で古代の湖や川の痕跡を発見した。 山のさまざまな層は、火星の歴史のさまざまな時代を表しています。 好奇心が高まるにつれて、科学者たちは風景が時間の経過とともにどのように変化するかについてさらに学んでいます。 ゲディス渓谷尾根は、この山に最後に形成された地形の 1 つであり、キュリオシティが目にする地質学的タイム カプセルの中で最小の 1 つとなっています。

火星のゲイル・クレーター内のシャープ山

シャープ山は、ゲイル クレーターの床から約 5.5 km (3.4 マイル) 上にそびえ立っています。 このシャープ山の斜視図は、高度と 3 機の火星探査機からの画像データの組み合わせから得られています。 景色は南東方向です。 ゲイル クレーターは直径 96 マイル (154 キロメートル) です。 画像出典: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS

貴重な知見と今後の取り組み

探査車は尾根で11日間を過ごし、写真を撮ったり、明らかに山の他の場所で発生した黒い岩の形成を調査したりすることに忙しくした。 ゲディス渓谷尾根の形成に貢献した土石流は、これらの岩石を、そして尾根筋にある車ほどの大きさの小さな岩石を、シャープ山の高い層から運び落としました。 これらの岩は、上部の山の物質の珍しい外観を提供し、好奇心旺盛な人は調べることができます。

ゲディス ヴァリス リッジの ChemCam モザイク

NASA の火星探査車キュリオシティは、2022 年 11 月 15 日から 17 日、つまりミッション期間の 3,653 日から 3,655 火星日 (sol) の間、ChemCam 機器を使用してゲディス渓谷尾根の岩石を観察しました。 これらの岩は古代の土石流によって押し流されたと考えられており、キュリオシティがシャープ山で目撃した液体の水の最新の証拠の一部である可能性がある。 画像クレジット: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/IRAP/IAS/LPG

探査機が尾根に到着したことにより、科学者らは、流れる土石流が扇状に斜面を下って広がる「土石流扇状地」として知られる地質の侵食された遺跡を初めて間近で見ることができた。 土石流扇状地は火星と地球の両方によく見られますが、科学者たちは土石流扇状地がどのように形成されるのかをまだ研究中です。

ミッションチームのメンバーである地質学者ウィリアム・ディートリッヒ氏はこう語った。 カリフォルニア大学バークレー校、キュリオシティによる尾根の研究を主導するのを手伝った。 「巨大な岩が上の高い山から根こそぎにされ、丘を駆け下り、下に扇状に広がりました。このキャンペーンの結果は、火星だけでなく地球上でさえもそのような出来事についてより良い説明を提供することを後押しするでしょう。自然災害をもたらす場所です。」

NASAのキュリオシティ火星探査機ローワーロードマウントシャープ

ここでは、NASA の火星探査機キュリオシティがシャープ山の麓を横切るときにたどった軌跡が、淡い線で示されています。 山のさまざまな部分は色によって分類されています。 Curiosity は現在、赤で示されている Gediz Vallis Ridge の上端近くに位置しています。 画像出典: NASA/JPL-Caltech/ESA/University of Arizona/JHUAPL/MSSS/USGS Center for Astrogeological Sciences

8月19日、探査機のマストカムカメラはゲディス渓谷尾根の風景を撮影した136枚の画像を撮影し、これらの画像をモザイク状につなぎ合わせると、周囲の360度の景色が得られるようになった。 このパノラマ画像は、古代の湖の痕跡が発見されたマーカー バンド バレーを含む、キュリオシティが山腹を登った道を示しています。

科学者たちはまだゲディス渓谷尾根の画像とデータを発掘しているが、キュリオシティはすでに次の課題に着手している。それは科学者がシャープ山から水がどこにどのように流れ落ちるのかをさらに知ることができるように、尾根の上にある水路へのルートを見つけることだ。

ミッションの詳細

Curiosity は、カリフォルニア州パサデナにあるカリフォルニア工科大学 (Caltech) が運営するジェット推進研究所 (JPL) によって構築されました。 JPL は、ワシントンにある NASA 科学ミッション総局を代表してミッションを主導しています。

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