6月 30, 2022

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NASAの強力な新しい宇宙望遠鏡は、予想よりも大きい微視的な流星に見舞われました

NASAの強力な新しい宇宙望遠鏡は、予想よりも大きい微視的な流星に見舞われました

NASAの強力な新しい宇宙天文台であるジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡は、5月末に予想よりも大きな微視的な隕石によって破壊され、宇宙船の18の主鏡セグメントの1つに検出可能な損傷を引き起こしました。 この効果は、ミッションチームがヒットによる歪みを修正する必要があることを意味しますが、NASAは、望遠鏡は「すべてのミッション要件を超えるレベルで動作し続ける」と述べています。

NASAのジェイムズウェッブ宇宙望遠鏡(JWST)は、NASAの非常に強力な次世代宇宙望遠鏡です。 宇宙の最も遠い範囲を調べるように設計されています ビッグバンの直後に形成された星や銀河に間に合います。 NASAからの委託 構築するのにほぼ100億ドル そしてそれを完了するために20年以上。 しかし、2021年のクリスマスの日には 望遠鏡がついに宇宙に打ち上げられました彼が受けた場所 展開プロセスは非常に複雑です地球から約100万マイルの最終目的地に到達します

JWSTは発売以来、すでに少なくとも4つの異なる窒素にさらされています。 NASAのブログによると、しかしこれらはすべて小さく、NASAが天文台に遭遇すると予想したサイズでした。 繊細な隕石は通常、小惑星のごく一部ですが、 通常、砂粒よりも小さいです。 しかし、5月にJWSTを襲った飛行機は、機関が正確なサイズを指定しなかったものの、機関が準備したよりも大きかった。 NASAは、5月23日から5月25日の間に発生したストライキが「データにわずかに検出可能な影響」を引き起こし、エンジニアが衝突の影響を分析し続けていることを認めています。

NASAは、ジェイムズウェッブ宇宙惑星がその寿命の間に小さな宇宙粒子と衝突するだろうと予測しました。 動きの速いスペースロックパッチは、深宇宙環境の必然的な特徴です。 実際、NASAは望遠鏡の金でコーティングされた鏡を次のように設計しました 打撃に耐える 時間の経過とともに小さなスペースデブリによって。 宇宙機関はまた、シミュレーションと地球試験をミラーサンプルと組み合わせて、微小隕石の衝撃に耐えるためにミラーを強化する最良の方法を決定しました。 しかし、NASAによると、これらのシミュレーションに使用したモデルには、これほど小さな隕石はなく、「チームが地球上でテストできたものを超えていた」とのことです。

ただし、これは完全な驚きではありません。 「ウェッブは、太陽からの過酷な紫外線と荷電粒子、銀河内のエイリアン源からの宇宙線、太陽系内の微小隕石による偶発的な衝突など、宇宙環境と戦わなければならないことを常に知っていました」とポールガイトナーは述べています。 NASAのゴダード宇宙飛行センターでの声明の中で、技術および副プロジェクトディレクターは言った。

JWST主鏡は地上試験を受けています
写真:NASA

エンジニアはまた、NASAがそれらが来るのを見ることができるならば、スペースデブリのシャワーから離れてJWSTの鏡と計器を操縦する能力を持っています。 しかし、問題は、この正確な隕石がシャワーの一部ではなかったということでした。そのため、NASAはそれを「避けられない偶然の出来事」と見なしました。 ただし、この機関はエンジニアリングチームを編成して、このサイズの微小隕石の衝突の影響を回避または軽減するための潜在的な方法を考え出します。 また、JWSTは非常に感度が高いため、望遠鏡はNASAが深宇宙環境に存在する微小隕石の数をよりよく理解するのにも役立ちます。

打撃にもかかわらず、NASAはJWSTの将来についてのポストで楽観的であり続けました。 ブログによると、「ウェッブの初期のパフォーマンスはまだ予想をはるかに超えており、天文台はそれが達成するように設計された科学を完全に実行することができます。」 エンジニアは、影響を受けるミラーを調整して、データの歪みを解消することもできます。 ミッションチームはすでにこれを行っており、最良の結果を得るために、時間をかけてミラーをいじくり回し続けます。 これは、新しい観測が行われ、イベントが展開されるにつれて、JWSTの計画された5年から10年の寿命を通して続くプロセスです。 同時に、 NASAは、エンジニアがストライキの影響を完全に打ち消すことはできないだろうと警告しています。

NASAのエンジニアは、望遠鏡が宇宙に自己完結しているため、信じられないほど強力になるようにJWSTを構築する必要がありました。 その前身であるハッブル宇宙望遠鏡とは異なり、現在地球軌道上にありますが、JWSTは保守可能になるように設計されていませんでした。 これは、宇宙船に何か大きなことが起こった場合、エンジニアは地球からそれを修正する方法を探さなければならないことを意味します。 現在、JWSTを改造するために人間やロボット宇宙船を送る可能性はありません。 これは、JWSTがミッションが終了するまで、わずかに損傷したミラーと一緒に暮らす必要があることを意味し、NASAは、宇宙船が時間の経過とともにより多くの破片にさらされることを期待しています。

その間、ストライキはJWSTのスケジュールに影響を与えていないようです。 実際、この微視的な隕石のニュースは、主要な任務の達成のわずか1か月前に届きます。 過去数か月を費やしてJWST機器を正確に調整し、宇宙船のミラーを正確に調整した後、ミッションチームは7月12日にJWSTからの最初のフルカラー画像を発表する準備をしています。 NASAは画像がどうなるかを言いませんが、それらは素晴らしいはずです。

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