4月 13, 2024

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NASAが火星を放棄?

NASAが火星を放棄?

ダグラス・ヘルム著 | 出版された

NASAは近い将来、火星について非常に野心的な計画を立てているが、火星サンプルリターンミッションへの資金を削減するという宇宙機関の最近の決定は、双方の関係者を悩ませている。 この決定は「短絡的で見当違いだ」とする議員らからの批判を引き起こしたと議員らは述べた。 ポリティコ。 火星からサンプルを地球に持ち込むことを目的としたこのミッションは、最近予算の課題に直面しており、米国宇宙機関は11月に計画を遅らせた。

民主党のアダム・シフ下院議員とアレックス・パディラ上院議員が率いるカリフォルニア州議会議員らは、火星ミッションの決定についてNASA長官のビル・ネルソンに書簡を送った。 この書簡には民主党のジュディ・チュー下院議員とラフンザ・バトラー上院議員、共和党のマイク・ガルシア下院議員とヨン・キム下院議員も署名した。 書簡には、この決定が雇用の喪失をもたらし、最大10年間の科学の進歩を犠牲にする可能性があり、歳出段階で削減を提案するという「性急な決定」は「議会の権威に反する」と述べている。

資金削減による人員削減は主に、火星に送るロボットを開発するカリフォルニアに拠点を置くNASAのジェット推進研究所に影響を与えるだろう。 このメッセージは、中国など他の宇宙大国との世界的な競争に立ち向かいたいというネルソンの願望など、個人的に表明した使命にも影響を及ぼした。 歴史上初めて火星からのサンプル返還を望んでいるのは米国だけではなく、中国も同様の目標達成に向けて取り組んでいる。

ローバー・パーサヴィアランス
ローバー・パーサヴィアランス

NASA の火星サンプルリターンミッションは、探査車パーサヴィアランスと、ミッションの後期段階での欧州宇宙機関との協力を伴う驚くべき科学プロジェクトです。 パーサヴィアランス探査車は現在、地球の表面を歩き回って岩石や塵をチューブに集めており、将来回収される予定だ。 その後、欧州宇宙機関が回収段階を支援します。

NASAと欧州宇宙機関は、フェッチと呼ばれる探査機を派遣し、探査機パーサヴィアランスからの配達で火星の表面からチューブを回収する予定だ。 その後、宇宙船はチューブを宇宙船に積み込み、地表から打ち上げられ、より大型の宇宙船と合流し、サンプルを投下するためにユタ州の砂漠に往復します。 ポリティコの報道によると、資金削減により宇宙機関は回収船の2030年の打ち上げ期間を逃すことになるという。

NASAの火星ミッションに関する独立したレビューが9月に発表され、プロジェクトの予算とスケジュールが当初から非現実的であったことが明らかになった。 これは、40億ドルの当初予算が110億ドルに達する可能性があるという事実によって証明されており、これが宇宙機関の撤回と予算削減提案の決定に間違いなく影響を与えた。 同庁は、現在の資金要請からどれだけの額を受け取ることができるかを知るには、議会からの最終予算案を待つ必要がある。

現在、NASAの9億4,930万ドルの資金要請を全額認める法案が下院に提出されている。 同庁にわずか3億ドルを与える上院法案もある。 それまでの間、同庁にはいくらかの資金があるが、2月2日の期限までは昨年の予算で運営を続けなければならない。


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