7月 21, 2024

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NASA、アルテミス月探査ミッションにジェフ・ベゾスのブルー・オリジンを選出

NASA、アルテミス月探査ミッションにジェフ・ベゾスのブルー・オリジンを選出

2 回目の試みで、ジェフ・ベゾスと彼のロケット会社は、NASA の宇宙飛行士を月面に飛行させる契約を勝ち取りました。

NASAは金曜日、ベゾス氏が所有するブルー・オリジン社と、現在2029年に打ち上げが予定されている月探査ミッションに同社のブルームーン着陸船を提供する契約を結んだと発表した。

このミッション「アルテミス V」は、南極地域探索の一環として宇宙飛行士を月に送るというNASAのアルテミス計画のもう一つの核心部分である。 宇宙飛行士はアルテミスIIIおよびIVミッションのためにスペースX社が製造した車両で月面に着陸する予定だ。

NASA長官のビル・ネルソン氏は金曜日、ワシントンのNASA本部で開催されたイベントで「我々はさらなる競争を望んでいる」と語った。 「それは信頼性があるということです。バックアップがあるということです。」

NASAはブルー・オリジンに34億ドルを支払う予定で、ブルー・オリジンの月面輸送担当副社長ジョン・コロリス氏は、同社が開発努力に「その金額以上」を貢献していると述べた。

契約の獲得は、数々の遅延と挫折を経て、ブルー・オリジンにとって有望な回復の年を迎える可能性がある。 これには、昨年9月に実験を運んだものの乗客は乗せなかった打ち上げ中に、宇宙には行くものの軌道には行かなかった新型シェパード宇宙船の1台が故障したことが含まれる。 ブルー・オリジンは原因を特定し、今年後半に宇宙旅行者や科学貨物を含むニュー・シェパード飛行を再開したいと考えている。

そして、Blue Originによって製造されたハードウェアの一部は、ついに今後数か月以内に軌道上のミッションで使用される可能性があります。 同社は、航空宇宙大手ボーイングとロッキード・マーティンの合弁事業であるユナイテッド・ローンチ・アライアンスが開発したバルカンロケットのブースト段用のエンジンを製造した。

ブルー・オリジンは、ペイロードを軌道に打ち上げるためのはるかに大型のロケット、ニュー・グレンの姿も垣間見ることができるかもしれない。

月着陸船の契約では、ブルー・オリジンはボーイングやロッキード・マーティンなど他の航空宇宙企業と協力し、アラバマ州ハンツビルに本拠を置く防衛企業ダイネティクス率いる第2チームを破った。 入札には航空請負業者ノースロップ・グラマン社の協力を得た。

ブルー・オリジンとダイネティクスは2021年、半世紀以上ぶりに宇宙飛行士を月面に着陸させる巨大スターシップの亜型を建造するため、NASAがスペースXに29億ドルの契約を結んだことに失望した。

特にNASA関係者は当初2件の契約を結ぶつもりだったため、両社はこの決定に反対した。

これは、国際宇宙ステーションへの貨物と乗組員の輸送を民間企業に引き渡すNASAの努力と並行するものであっただろう。 同庁関係者は、競争によりコストが抑えられ、何か問題が発生した場合の冗長性が得られると述べた。

しかし、NASA関係者らは、スペースX社に賞を1機だけ授与するにあたり、2機目の着陸船を作るには十分な予算がないと述べた。 スペースXの29億ドルの入札額はこれまでで最低だった。 Blue Origin が提案したデザインの価格は 60 億ドルで、Dynetics が提出したデザインはさらに高価でした。

連邦政府会計検査院は両社の抗議を却下した。 その後、ブルーオリジンは連邦裁判所に訴訟を起こし、再び敗訴した。

昨年、NASAは議会からより大きな予算を獲得した後、2機目の月着陸船の競争を発表した。 Dynetics と Blue Origin は再び競争することを決定しましたが、この取り組みに関与する企業にはいくつかの変更がありました。 当初の Blue Origin 提案の一部であった Northrop Grumman は、Dynetics チームに頼ることになりました。

Blue Origin はボーイングをチームに加えました。 Astrobotic は、ロボット月面着陸船を開発しているピッツバーグの小さな会社です。 そして、ブルー・オリジンが昨年買収した航空宇宙技術会社ハニービー・ロボティクス。

ブルー・オリジン着陸船は宇宙飛行士を月の南極地域に運ぶように設計されており、月面に長く滞在することはない。

スペースXの当初契約は、アルテミスIII期間中の初の月面着陸のための探査機を提供するための29億ドルで、現在は2025年後半に予定されているが、2026年以降になる可能性が高い。 NASAは11月、スペースXとの契約に含まれる11億5000万ドルのオプションを行使し、2028年に予定されているミッションであるアルテミスIVに着陸船も提供した。

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