5月 19, 2024

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Googleの独占禁止法裁判が最終弁論で終了

Googleの独占禁止法裁判が最終弁論で終了

今日のテクノロジー巨人の巨大な力に対する米国のこれまでで最大の挑戦は頂点に達した。

木曜と金曜には、司法省、州検察、グーグルの弁護士が、米国などを相手にした1年にわたる訴訟の最終弁論を行う。 v. Google – テクノロジー大手がオンライン検索の優位性を維持するために連邦独占禁止法に違反したかどうかについて。

政府は、グーグルがスマートフォンやウェブブラウザーでの検索を自動的に処理するためにアップルや他の企業に数十億ドルを支払った際、不当な競争を行ったと主張している。 Googleは、自社の検索エンジンは最高の製品であるため、消費者に自社の検索エンジンを使用するよう主張している。

今後数週間または数か月のうちに、コロンビア特別区連邦地方裁判所で裁判を監督した裁判官、アミット P. メータ氏は、Googleのビジネスのやり方を変えたり、会社を分割したり、会社を免除したりする可能性がある判決だ。 さすがテクノロジー巨人。 多くの反トラスト専門家は、グーグルの戦略の一部のみが限界を超えると判断し、その中間のどこかに着地すると予想している。

この実験は、世界中の何十億人もの人々が情報、社会的交流、商取引のために自社の製品に依存する時代を定義した今日の巨大テクノロジー企業の巨大な力に対する、これまでで最大の挑戦を表している。 米国の規制当局は近年、独占的行為を理由にアップル、アマゾン、メタを訴えており、グーグルの訴訟は同グループにとっての法的前例となる可能性が高い。

「これは21世紀で最も重要な決定であり、最も重要な独占禁止法裁判となるだろう」とヴァンダービルト・ロー・スクールの教授で反トラスト法を研究するレベッカ・ハウ・アレンズワース氏は述べた。 「大手ハイテクプラットフォームに対する大規模な独禁法訴訟で裁判が行われるのはこれが初めてであり、画期的なものだ。」

法務省はコメントを控えた。 Googleの広報担当者は、裁判の証拠によって人々は「オンラインで情報を検索する際に多くの選択肢があり、Googleは便利だからGoogleを利用する」ということが裏付けられたという同社幹部の以前の発言を指摘した。

問題の核心は、年間数十億ドルの利益を生み出すオンライン検索におけるGoogleの支配だ。 司法省は、Google がウェブ検索のほぼ 90% を実行していると述べています。

試験で提供された情報によると、同社はAppleのSafariやMozillaのFirefoxなどのブラウザのデフォルトの検索エンジンとなるために2021年だけで263億ドルを費やしており、これはユーザーが最初から自動的に選択されることを意味する。 ニューヨーク・タイムズ紙は、アップルの株式は約180億ドルに上ると報じた。

司法省が2020年にGoogleを告訴した際、これらの契約は検索事業におけるGoogleの独占を守り、MicrosoftやDuckDuckGoなどの他社の競争能力を損なうことを目的として設計されたと主張した。

連邦訴訟が起こされてから数カ月後、州司法長官のグループが検索事業を巡ってグーグルに対して独禁法訴訟を独自に起こし、同様の主張を行った。 メータ判事は昨秋、10週間にわたって2つの訴訟を一緒に審理した。

弁護士らはグーグルのサンダー・ピチャイ最高経営責任者(CEO)やマイクロソフトのサティア・ナデラ最高経営責任者(CEO)を含む専門家や幹部らに尋問した。

ナデラ氏は、競合他社の優位性によってインターネットが「グーグルのネットワーク」になったと述べ、グーグルが同様の戦術を用いて急成長する人工知能分野を支配する未来を懸念していると述べた。

ナデラ氏は「AIについて新たな視点を持てることに興奮している一方で、私が陥っているこの悪循環がさらに悪くなるのではないかと非常に懸念している」と証言した。

Googleのピチャイ氏は後に、同社がGoogleを検索エンジンとして使用するChrome Webブラウザなどの製品を通じて、Web上で消費者により良いエクスペリエンスを生み出したと証言した。

最終弁論が終了したら、メータ判事は、この訴訟で争われている2つの製品、つまり公共の検索エンジンと検索結果に表示される広告について、Googleが独占力を持っているかどうかを判断する必要がある。 そのためには、Googleの全体的な市場シェアと、Googleの検索制御が競合他社によって妨害される可能性があるかどうかを検討する可能性がある。

次にメータ判事は、グーグルが独占力を持っていると判断した場合、同社が市場シェアを守るためにスマートフォンやウェブブラウザのデフォルトの検索エンジンとなる契約を結んで法律に違反したかどうかを判断することになる。

法律専門家らによると、同氏は政府の主張の一部を棄却する可能性が高く、賛否両論の判決を下す可能性があるが、裁判中に明らかになった一部の契約や政策は法律違反に当たるとの判決を下す可能性があるという。

裁判官が何らかの形でGoogleに不利な判決を下した場合、最終的にはその違法行為をどのように是正するかを最終的に決定する必要があり、例えばAppleなどとのデフォルトの検索エンジン契約を終了するよう同社に指示する可能性もある。 裁判のこの段階で、グーグルと政府は、この訴訟で特定された問題にどのように対処するのが最善かについてメータ判事に主張を述べる機会を持つ可能性がある。

判事は欧州連合にも目を向ける可能性がある。グーグルは2019年、規制当局が同社に対して下した独禁法違反の判決に従うため、スマートフォンユーザーにデフォルトの検索エンジンを選択できる機能を提供した。 これにより、理論的には小規模な検索会社が Google と競争できるチャンスが大きくなりますが、多くの競合企業はそれが機能しないと不満を抱いています。

政府はまだ判事が政府に有利な判決を下した場合に何を要求する可能性があるかを明らかにしていないが、メータ判事に対し、Googleの事業の構造的変更を求める可能性がある。例えば、同社がChromeなどの検索クエリを調達するのを支援する部門を廃止するなどだ。ブラウザ。 ブラウザ。 専門家らは、これはさらに驚くべき選択になるだろうと述べた。

元司法省反トラスト部門責任者のビル・ベア氏は、「司法省がここで何らかの分離を求める可能性は低いと思う」と述べた。 「将来的にはGoogleの行動に対して何らかの制限が設けられる可能性が高い。」

1990年代後半、司法省はMicrosoftがオペレーティングシステムに対する権限を利用して一部の古いWebブラウザをシャットダウンしたとして、Microsoftの支配力に対する長期にわたる独占禁止法の異議申し立てを開始した。 同社は最終的に政府と和解に達し、コンピューターメーカーに対しマイクロソフト製以外のソフトウェアを提供する選択肢を増やすことで合意した。 この訴訟で設定された法的基準は、Google の裁判の過程で何度も言及されました。

現在、メータ判事は同様にテクノロジー業界とその戦術を抑制する広範な規制の取り組みを形作る可能性がある。

ベア氏は、この判決は、価値があり繁栄しているプラ​​ットフォームを運営し、その優位性を守りたい企業にとって、どのような行動が公正なゲームであるかを概説するのに役立つ可能性があると述べた。 これは Google 検索エンジンだけに当てはまります。 Apple の App Store、Amazon のマーケットプレイス、そして Meta のソーシャル ネットワークの多くはすべてプラットフォームであり、同様の独占禁止法上の多くの問題に直面しています。

「事実は少し異なります」とベア氏は語った。 「しかし、競合他社を排除することを目的としたあなたの行為は、どの時点で独占的地位を維持するための違法な取り組みに当たるのかという点に関しては多くの共通点があります。」

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