5月 25, 2024

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Amazon Prime Air のドローン事業は、規制と需要の低迷によって行き詰まっている

Amazon Prime Air のドローン事業は、規制と需要の低迷によって行き詰まっている

  • Amazon Prime Air は 2022 年の野心的な配信目標を掲げていますが、同社はビジネスの成長に必要な規制上のハードルをまだクリアしていません。
  • FAA から承認を得るには、Prime Air は数百時間の飛行を問題なく完了し、データを FAA に返送する必要があります。
  • 事情に詳しい関係者によると、カリフォルニア州ロックフォードにある 2 つのテスト サイトの 1 つで、Amazon は既存の顧客にギフトカードを提供することでインセンティブを提供しています。

Amazon.com Inc. の Prime Air 担当副社長である David Carbon 氏は、次のように述べています。 、2022 年 11 月 10 日木曜日、米国マサチューセッツ州ウェストボロの Amazon ロボティクス イノベーション ハブで開催された「Deliver the Future」イベント中。

ブルームバーグ| ブルームバーグ| ゲッティイメージズ

1 月中旬、Amazon のドローン配送責任者である David Carbon 氏は、従業員向けの毎週の「AC/DC」ビデオ アドレスに腰を下ろしました。 プライムエア.

頭字語は A Coffee with David Carbon の略で、イベントは 2022 年に向けて非常に忙しいフィナーレに続きました。Prime Air を立ち上げてから 10 年後、Amazon は 2 つの小さな市場でドローンの配達を開始し、創業者 Jeff Bezos の夢を現実に近づけました。

CNBC が入手したビデオの中で Carbone は従業員に、Prime Air が最近耐久性と信頼性 (D&R) のテストを開始したことを伝えています。これは、Amazon のドローンが人や都市の上空を飛行できることを証明するために必要な連邦規制の重要な要件です。

「私たちは D&R を開始し、この撮影の時点で約 12 フライトの D&R を行ってきました」と Carbon 氏は言います。 「だから、私はそれを乗り越えることに本当に興奮しています。」

ただし、プロセスの開始と終了の間には大きな隔たりがあり、従業員が疑問を表明することは許されます。

プロジェクトに携わり、議論する権限がないため匿名を条件に語った関係者によると、少なくとも昨年 3 月以降、カーボン プライム エアの従業員は D&R テストが進行中であると伝えられていました。 彼は、Prime Air のロゴが入った「D&R 2022」ベースボール キャップをかぶっていました。

Amazon によると、FAA は 12 月までテストの許可を与えず、同社はその直後、今年の 1 月にキャンペーンを開始しました。 より広範な運用を開始する前に、Prime Air は数百時間の飛行を問題なく完了し、そのデータを FAA に提供する必要があります。FAA は商用配送の承認プロセスを監督します。

これらすべてが、Prime Air の拡大と、食品、医薬品、家庭用品を 30 分以内に買い物客のドアに届けるという Amazon の非常に野心的な目標を達成しようとする取り組みの妨げになっています。

ベゾス そして期待する 10 年前であれば、Amazon の無人機群は約 5 年で空を飛ぶことができたでしょう。 しかし今のところ、ドローン配達は、テキサス州カレッジステーションと、サクラメントの南にある約 3,500 人の町、カリフォルニア州ロックフォードの 2 つのテスト市場に限定されています。

政府の記録によると、これらの厳選された地域でさえ、サービスが人や道路の上空を飛行することを防止するFAAの制限により、運用が妨げられています. これは、クラッシュ、締め切りの遅れ、スタッフの離職率の高さなど、何年にもわたる課題の結果です。

そのため、Prime Air は 2 つの拠点間のサービスに約 1,400 人の顧客を登録しているが、配達できるのはほんの一握りの家庭に限られている、と 3 人の元従業員は語った。 CNBC は全部で 7 人の現職および元 Prime Air の従業員に話を聞き、Amazon と FAA の間で進行中の摩擦により、地上でのドローンの配送が遅れていると述べました。 彼らは、この件について話す権限がないため、匿名を希望した。

Amazon は CNBC に、何千人もの住民がドローン配送サービスに関心を示していると語った。 同社は、限られた数の顧客に配送を行っており、時間の経過とともに拡大する計画を立てている.

2021 年半ばに Bezos の後任となった CEO の Andy Jassy は、Prime Air について公の場であまり語っていません。 2022 年の売上高の伸びが公開市場での同社の四半世紀で最も低かった後、Amazon が事業を再加速しようとして大幅なコスト削減の時期を迎えているため、彼は解決しなければならないはるかに大きな問題を抱えています。

しかし、ゲイシーは、大きな賭けとリスクテイクで繁栄する文化を維持したいと考えています. 2人の従業員によると、Sチームとして知られる彼のリーダーシップサークルは、2022年末までに2か所でドローン配達を開始するという目標を以前に設定していました.

CNBC は以前、1 月に Amazon 史上最大のレイオフの一環として多数の Prime Air 労働者が解雇され、合計 18,000 人以上が解雇されたと報じた。 オレゴン州ロックフォード、カレッジステーション、ペンドルトンにある Prime Air の拠点は、人員削減の影響を受け、さらに負担が大きくなりました。

元従業員によると、ロックフォードには現在、商用飛行を行う資格のあるパイロットが 1 人しかいないため、レイオフが発表された数日後、Amazon は配達を手伝うためにカレッジステーションから従業員を移動させました。

活動が多いわけではありません。 従業員は CNBC に、ロックフォードの店舗は隣同士に位置し、Amazon の施設から 1 マイルも離れていない 2 つの家にしか配達できないと語った。 FAAの制限の詳細は以前に報告されています 情報ビジネスに興味がある.

解雇後に残った従業員はCNBCに対し、人員削減以来、部門の士気は低下し続けていると語った. やるべき仕事が増え、親会社のミッションへの継続的な取り組みが不明確になったため、自分や同僚が仕事を探し始めたと言う人もいます。

アマゾンのスポークスウーマン、マリア・ポチェッティ氏は声明の中で、プライム・エアのレイオフと遅延は長期的な配送計画に影響を与えていないと述べた. 彼女は、同社は、安全な運用と安全基準のために適用されるすべてのFAA要件を満たすために人員を配置していると述べました.

「10年前と同じように、今もワクワクしていますが、困難なことには時間がかかることがあります。これは高度に規制された業界であり、マクロ環境の変化に影響されないわけではありません」とボケッティ氏は語った. 「私たちは引き続きFAAと緊密に連携しており、堅牢なテストプログラムと数百人のチームがあり、前進し、より多くのコミュニティのより多くの顧客にこのサービスを安全に提供するために、すべての規制要件を引き続き満たします。」

Prime Air の FAA 問題は新しい現象ではなく、同社は航空能力を制限する制限を乗り越えようと長い間取り組んできました。

特に注目すべきは、2021 年後半にコア ルールを変更する取り組みです。 その年の 11 月 29 日、Prime Air の安全、飛行運用、および規制業務の責任者である Sean Cassidy は、FAA に書簡を送り、Amazon のドローンに運用条件を課す命令の免除を求めました。

書簡の中でキャシディ氏は、Amazon の新しい MK27-2 には、以前のモデルである MK27 からいくつかの安全性が向上しており、FAA の「条件と制限」の多くが時代遅れになっていると述べています。 アマゾンが取り除こうとした制限の中には、人、道路、建造物の近くや上空でドローンを飛ばすことを禁止する規定があった。

1 年後の 2022 年 11 月、FAA は Amazon の要求を拒否しました。 代理店は、Amazon が MK27-2 がこれらの条件下で安全に動作できることを示すのに十分なデータを提供しなかったと述べました。

FAA は、「完全な耐久性と信頼性の基準は確立されていないため、人の上空または近くを飛行することはできません」と述べています。

Amazon ドローン オペレーターは、MK27-2 Prime Air ドローンの中に収まる靴箱サイズの箱を 1 つ積み込みます。

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アマゾン

これは、Amazon にとって驚くべき後退でした。 2022 年初頭、同社は FAA がまもなく制限を解除すると確信していた。5 人の従業員によると、30 人近くの従業員が、オレゴン州東部の小さな町、ペンドルトン地区のホテルや Airbnb に一時的に住むことを余儀なくされた。 ポートランドから車で約3時間。

制限が解除された場合、Amazon は 2022 年の夏に配達を開始することを目標に、労働者をロックフォードとカレッジ ステーションに移動させる予定であると従業員は述べています。

しかし 10 月になっても、ペンドルトンの乗組員はまだ「スーツケースで生活している」と、従業員の 1 人は言いました。

翌月、Prime Air は従業員をそれぞれの場所に移動させ、FAA が Amazon の延期の取り組みを拒否するのにちょうど間に合いました。 しかし、会社はとにかく先に進むことを選択しました。 クリスマスイブに、Carbon は発表しました。 LinkedIn の投稿で Prime Air は、カレッジ ステーションとロックフォードで最初の配送を行いました。

「これらは、今後数年間で顧客にとって大きな飛躍と限界に変わる慎重な最初のステップです」とCarbon氏は書いています.

Boschetti 氏によると、Prime Air の配送チームは、配送場所に送られる前に、Pendleton の飛行試験施設で「広範なトレーニング」を受けたとのことです。

元従業員によると、一部の従業員は立ち上げを性急な取り組みと見なし、道路や車の上空を飛行する能力がなければ、サービスがどれほど完全に機能するのか疑問に思っていました。

さらに、Prime Air の小規模な顧客ベースからの需要はそれほど多くありません。 ロックフォードの店舗では、従業員は定期的に 2 つの配達業者に電話して注文するように促す必要があり、Amazon はギフトカードで従業員をやる気にさせていると、状況に詳しい 2 人の関係者は述べています。

一方、Amazon は、MK30 と呼ばれる次世代の Prime Air ドローンを開発しており、社内では CX-3 として知られています。 11 月にボストンで開催されたイベントで、Carbon は無人機のモックアップを発表しました。これは、MK27-2 よりも軽量で静かなはずです。

1月の時点で、カーボンはAC / DCとの毎週のチャットでまだ楽観的な見方を示していました. 彼は、D&Rキャンペーンと連邦航空局(FAA)の制限がしっかりと完了していなくても、プライムエアは今年、2つのテストサイト間で10,000回の配送を行うという目標を持っていると述べました.

Carbon は、Prime Air が Jassy が実施している「コスト削減の影響を受けないわけではない」ことを認めましたが、彼は思いとどまらなかったようです。

「今年は大きな年になるだろう」とカーボンは語った。 「私たちはたくさんのイベントを持っています。」

2024年に発売が予定されているMK30は、別のD&Rキャンペーンや、同社がドローンを大量生産することを可能にするより厳しいFAA基準である、いわゆるタイプ証明書を含む、同じ規制プロセスを経る必要があります。

FAA が迅速に配布することは差別的ではありません。 商業的に提供しようと争っているすべてのドローン メーカーのうち、たった 1 社しかありません。 そして彼女は受け取った 証明書の種類 – Matternet というスタートアップ。

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