1月 28, 2023

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200万年前のDNAが古代グリーンランドの生態系を「地球上で比類のない」ものと明らかにする

200万年前のDNAが古代グリーンランドの生態系を「地球上で比類のない」ものと明らかにする

「真夜中の太陽と犬ぞりの国」として知られる北グリーンランドは、巨大な氷山がある北極の砂漠です。 しかし、常にそうとは限りませんでした。200 万年前には、「現在の地球上とは異なる森林生態系」でした。

歴史的かつ「並外れた」発見と 新しい研究 今週、Nature に掲載された論文は、氷河の景観がいかに変化しているかを明らかにしています。 研究者は、グリーンランド極北の永久凍土に保存されている粘土と石英の堆積物に埋もれている、これまでに発見された中で最も古い 200 万年前の DNA を発見しました。

「ついに新たな章が開かれ、さらに100万年の歴史にまたがり、はるか昔にさかのぼる古代の生態系のDNAを初めて直接見ることができるようになりました」ケンブリッジ。 彼は言った プレスリリース. 「DNA は急速に劣化する可能性がありますが、適切な条件下では、誰もが想像していたよりもはるかに過去にさかのぼることができることを示しました。」

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グリーンランドの調査結果の地理的位置と堆積シーケンス。

自然


Willerslev は、コペンハーゲン大学の Kurt H. Kjær と共に 41 個の標本を発見しました。それぞれの標本は数百万分の 1 ミリしかありませんが、計り知れない量の情報が含まれています。 これらの小さなサンプルは、凍結地域がかつて多くの人が住んでいたことを明らかにしました より多くの動物ノウサギやレモングラスなど、今日存在する植物や微生物。

しかし、最も驚くべき発見の 1 つは、トナカイや工業用動物など、この国にはなかったと彼が考えていた動物の痕跡でした。 によると、DNAが見つかった場所は、通常、小さなライチョウ、ノウサギ、ジャコウウシだけが知っています。 自然.

Wellerslev は Nature of Animal 誌に語った 一方的な契約 国の西部で。 「彼らはその時、そこにいるべきではなかった。」

マストドン
動物のイラスト

/ ゲッティイメージズ


マストドンによると サンディエゴ自然史博物館それらは、現在のゾウとサイズと特徴が似ている更新世の大型哺乳類でした。 13,000 年前に絶滅したこの動物は、主に北アメリカと中央アメリカに生息していると考えられていました。

研究チームはまた、今日の比較的何もない環境がかつては「現在の地球上とは異なり、森林に覆われた生態系」であったことを示す証拠も発見した.

「北のこの生態系を誰も予想していなかったでしょう。 グリーンランド この時、ウィラーズレフは言った。

カブトガニと緑藻の追加の発見は、200 万年前のグリーンランド北部の気候は現在よりもはるかに暖かかったという科学者の信念を裏付けています。

彼らの発見が驚くべきものであるのと同じように、研究者たちは、これが古代の DNA を使用した将来の研究で何を意味するのかについても同じように興奮しています.

「植物や脊椎動物の同様​​の詳細な DNA 記録は、別の場所に残っている可能性があります」と研究は述べています。 「これらの天体が回復すれば、北極圏全体の温暖な更新世初期の時代における気候変動と生物的相互作用についての理解が深まるでしょう。」

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