6月 14, 2024

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1億700万年前にオーストラリアの空を歩き回っていた巨大な爬虫類を発見 | 古生物学

1億700万年前にオーストラリアの空を歩き回っていた巨大な爬虫類を発見 | 古生物学

研究者らは化石を調べた結果、オーストラリア最古の飛行爬虫類が約1億700万年前に空に飛来したことを確認した。

古生物学者らは、30年以上前に発見された2種類の翼竜(真の飛行を進化させた最初の脊椎動物の1つである翼のある爬虫類)の骨サンプルを分析した。

標本のうちの 1 つである小さな翼の骨は、オーストラリアで最初に報告された翼竜の幼体のものでした。 もう 1 つは骨盤の一部で、翼を広げると 2 メートルを超える翼竜のものでした。 その起源は1億700万年前にまで遡ります。

この骨は、1980年代にビクトリア州南部のオトウェイ岬近くのダイナソー・コーブで、ビクトリア博物館研究所のトム・リッチ博士とパット・ヴィッカース・リッチ教授率いるチームによって初めて発見された。

現在までのところ、学術誌に掲載された査読付きの科学研究ではそれらが記載されたことはありません。 歴史生物学

この研究の筆頭著者であるカーティン大学のアデル・ペントランド氏は、翼竜は南極を含むすべての大陸に存在することが知られていると述べた。

翼竜は先史時代の爬虫類ですが、空を飛ぶ恐竜とは異なります。

ペントランド氏は翼竜の博士号を取得しており、2019年には新種の爬虫類「フェロドラコ・レントーニ」と命名したが、これはこれまでに発見されたオーストラリアの翼竜の中で最も完全なものでもあった。

ペントランド氏はオトウェイ岬の翼竜標本の正確な種を特定できなかった。 珍しく「旧約聖書」のサイトで見つかりました。

パット ビッカース リッチ教授とトム リッチ博士は、1980 年代に発見した翼竜の骨のサンプルを見せています。 画像: ビクトリア美術館

いつ戻ってくるか [these pterosaurs] オーストラリアは生きており、偉大な南大陸ゴンドワナの一部でした。 「ビクトリアは現在よりもさらに南にあり、北極圏にありました。

堆積地質学によれば、これらの動物はおそらく年間を通して、何か月とは言わないまでも数週間、暗闇の中で暮らしていたと考えられます。 将来的に答えていただければ幸いです…翼竜はそのような極端な条件でも丈夫だったのでしょうか、一年中永住していたのでしょうか、それとも移動することができたのでしょうか? 我々は知りません。 」

クイーンズランド州中西部で発見された化石に基づいて、オーストラリアではこれまでに4種の翼竜が記載されている。

「オーストラリアの翼竜の記録という点では、我々は少し追いつきつつある」とペントランド氏は語った。 「最初の翼竜は 18 世紀に記載されましたが、ここオーストラリアでは、最初の翼竜の骨が科学雑誌に掲載されたのは 1980 年になってからでした。」

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