5月 25, 2022

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驚くほど活気のある冥王星で、そびえ立つ氷の火山が確認されました

ワシントン(ロイター)-太陽系で知られているものとは異なり、冥王星でまだ活動している可能性のあるドーム型の氷火山のグループが、NASAのニューホライズンズ宇宙船からのデータを使用して特定されました。 これは、以前に知られているよりも動的です。

科学者たちは火曜日に、これらの氷の火山(10以上の数があるかもしれない)は10分の6マイル(1キロメートル)から4-1 / 2マイル(7キロメートル)までどこにでも立っていると言いました。 ガスや溶岩を噴出する陸生火山とは異なり、この準惑星の氷火山は、歯磨き粉の粘稠度を持っている可能性のある大量の氷(明らかに他の凍結物質の代わりに凍結水)を噴出すると彼らは言った。

準惑星の小惑星帯セレス、土星の衛星であるエンセラダスとタイタン、木星の衛星であるエウロパとネプチューンの衛星であるトリトンの特徴も、凍結する火山としてリンクされています。 研究者によると、これらはすべて冥王星とは異なります。これは、温度や大気圧などの表面状態が異なり、氷のような物質の混合物も異なるためです。

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「これらの特徴を見つけることは、冥王星が以前考えていたよりも地質学的に活動的または生きていることを示しています」と、コロラド州ボールダーにあるサウスウエスト研究所の惑星科学者ケルシーシンガーはジャーナルに発表された研究の筆頭著者であると述べました。 ネイチャーコミュニケーションズ

「広大な地域をカバーし、おそらく水氷でできているこれらの地質学的に最近の特徴の組み合わせは、冥王星がその歴史のこの時点で考えていたよりも多くの内部熱を必要とするため、驚くべきことです」とシンガーは付け加えました。

冥王星は、地球の月よりも小さく、直径が約1,400マイル(2380 km)で、太陽から約36億マイル(58億km)の軌道を回っています。これは、地球の軌道のほぼ40倍です。 その表面は、平野、山、クレーター、谷が特徴です。

2015年にニューホライズンズによって取得された新しい研究で分析された画像とデータは、冥王星の火山噴火に関する以前の仮説を検証します。

サウスウエスト研究所の惑星科学者であり、主任研究者であり研究の共著者であるアランスターン氏は、この研究は氷火山の使用に関する包括的な証拠を見つけただけでなく、それが単一のエピソードではなく、長期間続いたことも発見したと述べた。

「冥王星の最も驚くべき点は、冥王星が非常に複雑であるということです。サイズが小さく、太陽からの距離が遠いにもかかわらず、地球や火星と同じくらい複雑です」とスターン氏は述べています。 「これはニューホライズンズの乗り物からの本当の驚きでした、そして火山噴火に関する新しい発見は劇的な方法でこれを再確認しました。」

研究者たちは、冥王星の窒素氷で満たされた大きなハート型の盆地であるスプートニク平原の南西の地域を分析しました。 彼らは、幅18〜60マイル(30〜100 km)の大きなドームを発見し、時には結合してより複雑な構造を形成しました。

最も高いものの1つであるライトモンスと呼ばれる標高は、いくつかの火山ドームの合流から形成された可能性があり、他の地上の火山とは異なる形状を生み出しました。 形は違いますが、ハワイの大火山マウナロアと同じくらいの大きさです。

地球や太陽系の他の惑星と同様に、冥王星は約45億年前に形成されました。 通常、時間の経過とともに蓄積する衝突クレーターの欠如に基づいて、氷の火山は比較的最近のように見えます-過去数億年に形成されました。

「これは地質学的な時間スケールでは非常に若いです。衝突クレーターが事実上ないので、これらのプロセスは今日でも続いている可能性があります」とシンガーは言いました。

冥王星には、流れる窒素氷河や、氷河の窒素が日中に蒸発し、夜に氷に凝縮するサイクルなど、活発な地質がたくさんあります。これは、惑星の表面を絶えず変化させるプロセスです。

「冥王星は地質学的な不思議の国です」とシンガーは言いました。 「冥王星の多くの地域は互いに非常に異なっています。冥王星のパズルのピースをいくつか持っていれば、他の地域がどのように見えるかわかりません。」

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WillDunhamによる報告;RosalbaO’Brienによる編集

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