3月 5, 2024

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菌類は気候変動に対する驚くべき解決策を提供してくれるかもしれない

菌類は気候変動に対する驚くべき解決策を提供してくれるかもしれない

炭素排出量の増加により地球が温暖化する中、気候変動に対する主要な解決策の 1 つは私たちの足元で成長しています。

ジャーナル「カレント・バイオロジー」に月曜日に掲載された研究では、菌類が世界の年間化石燃料排出量の3分の1以上を消費していることが判明した。

そのため、菌類は「炭素モデリング、保存、回収において盲点となっている」と、共著者であるシェフィールド大学生物学教授のケイティ・フィールド氏は述べた。 彼は声明でこう言った

「私たちが見つけた数字は驚異的です」とフィールド氏は付け加えた。

フィールド教授のチームは、菌類が世界の化石燃料排出量の 36 パーセントを削減したことを発見した。これは、世界最大の炭素排出国である中国による年間の炭素汚染を打ち消すのに十分な量である。 中国は汚染国の最も近い競争相手である米国を2倍上回っている。

菌類は、地表下で増殖するはるかに大きな生物の子実体であるキノコを生産する広大な生物学的王国です。

菌類は動きが非常に遅いため表面的には植物に似ていますが、日光や二酸化炭素から栄養素を合成するのではなく、食物を見つけて化学物質を使用してそれを分解するという必要性を動物と共有しているという点で、菌類は動物に似ています。

一部の菌類は植物の根の先端に絡みつき、地球上の生命の古代の基盤として機能する共生関係を形成しています。

およそ5億年前、これらの「根菌類」(「菌類」と「根」を意味する共ラテン語にちなんで名づけられた)は、植物内で製造される糖と引き換えにリンなどのミネラル栄養素を植物に供給した。

これらの植物は空気中の二酸化炭素からこの糖を作るので、実際には菌類が地下で成長する「炭素銀行」であることを意味します。

かなり大きいものもある: ミシガン州のアッパー半島で有名な巨大キノコの一種 面積は 37 ヘクタール、つまり 91 エーカーです

この研究では、世界中の植物が毎年推定13ギガトンの二酸化炭素を地下の菌類に送り込んでいることが判明した。

しかし、それらは重要であると同時に、これらの地下の菌類のネットワークは、農業、鉱業、工業など、人間社会が地下世界と相互作用するさまざまな方法によって常に開かれています。

この介入は多大な損害をもたらします。 国連は昨年、地球の表土の90%(世界の作物や森林が育つ薄くて肥沃な表皮)が存在すると警告した。 2050年までに危機に陥る可能性がある

このような減少による栄養への影響は明らかだが、気候への影響も深刻であることが研究チームは発見した。

筆頭著者であるケープタウン大学のハイジ・ホーキンス氏は、キノコに含まれる大量の炭素は、森林保護などの目に見える保全活動を優先して「見落とされる」ことが多いと述べた。

ホーキンス氏は、詳細については不明な点が多いと警告した。

木が枯れるときに二酸化炭素を放出し、成長するにつれて二酸化炭素を蓄える森林と同様に、一方向の炭素貯蔵庫としてのキノコのイメージはあまりにも単純すぎます。 ホーキンス氏は、キノコに蓄えられている炭素がどの程度安定しているのかはまだわかっていない、と指摘した。

「これは流動であり、菌類が生きている間、そして菌類が死んだ後でもその一部が菌根構造に保持されることがわかっています」と彼女は述べた。

これらの炭素分子の一部は、土壌中で固体の形で鉱物に分解される可能性があります。 一部は新しい植物体に付着する可能性があります。

他のものは大気中に失われます。動物と同様に、菌類は呼吸から老廃物として二酸化炭素を放出するからです。

これらの関係の詳細はまだほとんど理解されていないが、その大まかな限界は明らかだとフィールド氏は述べた。

「土壌における太古の生命維持システムを破壊することは、地球温暖化を抑制する取り組みを妨害し、私たちが依存している生態系を損なうことになる」と彼女は付け加えた。

これらのネットワークが生物多様性にとって不可欠であることはニュースではありませんが、「それらが地球の健康にとって不可欠であることを示す証拠がさらに増えています」とフィールド氏は付け加えた。

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