10月 7, 2022

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終末期の氷河は「爪にくっついている」 - バックスライドは背骨を海面から 10 フィート持ち上げることができる

終末期の氷河は「爪にくっついている」 – バックスライドは背骨を海面から 10 フィート持ち上げることができる

2019 年 2 月に撮影されたスウェイツ氷河のドローンから撮影した R/V ナサニエル B. パーマーの画像。クレジット: Alexandra Mazur/ヨーテボリ大学

過去の速さ: 新しい海底画像 (西南極の氷床で撮影された画像の中で最高の解像度) は、スウェイツ氷河後退の理解を覆しました。

過去には、巨大なスウェイツ氷河が現在よりも速く後退したことがあり、その将来について懸念が生じました。

終末氷河としても知られる西南極のスウェイツ氷河は、地球規模の海面上昇を予測しようとしている科学者にとって、部屋の中の象でした。

この大規模な氷河の流れは、すでに急速な後退の段階にあります (地質学的時間スケールで見ると「崩壊」)。 これにより、氷をどれだけ、またはどれだけ速く海に放出するかについて、広く懸念が広まっています。

Thwaites Ice マルチビーム水深計

スウェイツ棚氷のすぐ前にある海底の尾根を横切って Rán によって収集された、深さごとのマルチビーム海底地形 (海底形状) の色の 3D ビュー。 クレジット: Alistair Graham/南フロリダ大学

スウェイツの退却の潜在的な影響は、背骨の冷却です。氷河と周囲の氷の流域が失われると、海面が 3 ~ 10 フィート上昇する可能性があります。 氷河はフロリダの大きさです。

「スウェイツは現在、その釘に固執しており、氷河がその底の浅い尾根を越えて後退すると、将来、年ごとであっても、小さな時間スケールで大きな変化が見られると予想する必要があります。」 – ロバート・ラーター

新しい研究が掲載されました

「海底の潮位計を見ているようなものです」とGraham氏は言います。 「データの美しさに本当に驚かされます。」

グラハム氏によると、美しさはさておき、気になるのは、科学者が最近記録したスウェイツの減少率が、過去の最速の変化率に比べて小さいことです.

スウェイツの以前の退却を理解するために、科学者は北極海の 700 メートル (約 2,300 フィートまたは 0.5 マイル弱) に沈んだ肋骨状の地層を分析し、この地域の潮汐サイクルを考慮に入れ、コンピューター モデルが予測したように、1 つの肋骨がなければならないことを示しました。毎日設定されています。

Rán Kongsberg HUGIN 自律型水中車両

自律型のコングスベルグ HUGIN 水中ビークルである Rán は、海底をマッピングする 20 時間の任務の後、Thwaites 氷河の前の海氷の中にいます。 画像クレジット: Anna Wåhlin / ヨーテボリ大学

過去 200 年間のある時点で、6 か月にも満たない期間に、氷河前線は海底の端との接触を失い、年間 2.1 キロメートル (年間 1.3 マイル) 以上の速度で後退しました。 これは、2011 年から 2019 年の間に衛星を使用して記録された速度の 2 倍です。

「私たちの結果は、過去 2 世紀にスウェイツ氷河で非常に急速な後退のパルスが発生したことを示唆しており、おそらく最近では 20 世紀半ばに発生した可能性があります」と Graham 氏は述べています。

「スウェイツは現在、その爪に本当に固執しており、氷河がその底の浅い縁を越えて後退すると、将来、年ごとであっても、小さな時間スケールで大きな変化が見られると予想する必要があります」と海洋地球物理学者. そして共著者の英国南極調査のロバート・ラーター。

スウェイツ氷河 Landsat 8 衛星地図

2019 年 2 月に収集されたランドサット 8 衛星画像に表示されたスウェイツ氷河の地図。自律型水中車両ミッションの経路はオレンジ色で示されています。 最近のスウェイツ氷河の接地線の位置の変化は、色付きの線で示されています。 クレジット: Alistair Graham/南フロリダ大学

画像とそれを裏付ける地球物理学的データを収集するために、米国、英国、スウェーデンの科学者を含む研究チームは、2019 年の遠征中に、R/V ナサニエル B. パーマーから「Rán」と呼ばれる画像センサーを搭載した最新のオレンジ色のロボット車両を打ち上げました。 .

Graham は、スウェーデンのヨーテボリ大学の科学者が運営する Rán は、20 時間に及ぶ任務に着手したと述べました。 氷河の前にあるヒューストンとほぼ同じサイズの海底をマッピングしました。これは、海氷の欠如によって特徴付けられる異常な夏の過酷な条件で行われました。

これにより、研究者は史上初めて氷河前線に到達することができました。

「これは海底の画期的な研究であり、自動海洋マッピングにおける最近の技術的進歩と、この研究インフラストラクチャに投資するというワレンバーグ財団の大胆な決定によって可能になりました」と、ヨーテボリ大学の物理海洋学者であるアンナ ワーリーンは述べています。 スウェイツでラン・パブリッシング。 「蘭が収集した画像は、今日の氷河と海の間の重要な接合部で発生するプロセスに関する重要な洞察を与えてくれます。」

「これは本当に一生に一度の作業でした」とグラハム氏は述べ、チームは海底の堆積物から直接サンプリングして、丘のような特徴をより正確に年代測定できるようにしたいと述べました。

「しかし、氷はすぐに私たちに迫り、この遠征でそれを行う前に立ち去らなければなりませんでした」と彼は言いました.

アリスター・グラハムとロバート・ラーター

トールの科学者であるアリスター・グラハム (右) とロバート・ラーター (左) は、R/V ナサニエル・B・パーマーのブリッジ・デッキから、スウェイツのアイス・リムのガタガタした氷のような顔を畏敬の念を持って見つめています。 クレジット: フランク・ニーチェ

多くの疑問が残されていますが、確かなことが 1 つあります。科学者たちは、南極の氷床はゆっくりと反応するのが遅いと考えていましたが、Graham 氏によると、それはまったく真実ではありません。

「スウェイツのちょっとした蹴りが、大きな反響につながる可能性がある」と彼は言った。

国連によると、人口の約 40% が海岸から 60 マイル以内に住んでいます。

USF海洋科学学部のトム・フレイザー学部長は、「この研究は、スウェイツ氷河システムをよりよく理解するための学際的なチームの取り組みの一部であり、目に見えないため、スウェイツを忘れることはできません。この研究は、グローバルな計画の取り組みを啓発するための重要な情報を提供する上で重要な一歩です。」

参照: 「人工衛星時代以前のスウェイツ氷河の急速な後退」アリスター JC グラハム、アンナ ウォリン、ケリー A. ホーガン、フランク O. ネチ、カレン J. ヘイウッド、レベッカ L. トッテン、ジェームズ A. ディーター・ヒレンブランド、ローレン・M・シムキンス、ジョン・B・アンダーソン、ジュリア・S・ウェルナー、ロバート・D・後で、2022 年 9 月 5 日、こちらから入手できます。 自然地球科学.
DOI: 10.1038 / s41561-022-01019-9

この研究は、Thwaites Glacier International Collaboration を通じて、National Science Foundation と UK Natural Environment Research Council の支援を受けました。

2019 年の遠征は、THOR (Thwaites Offshore Research の略) と呼ばれる 5 年間のプロジェクトの最初のものであり、Thwaites-Amundsen Regional Survey and Network Integration Atmosphere-Ice-Ocean Processes (TARSAN) と呼ばれる姉妹プロジェクトのチーム メンバーも含まれていました。

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