7月 13, 2024

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科学者らがオーストラリアで「巨大な」恐竜クモの化石を発見

科学者らがオーストラリアで「巨大な」恐竜クモの化石を発見

オーストラリアのクモが怖いと思うなら、先史時代のバージョンを見るまで待ってください。

科学者らはニューサウスウェールズ州で巨大な落とし戸グモの化石を発見した。これはオーストラリアで発見されたこの種の標本としては4例目となる。

研究者らは最近提出された報告書で、この生物はかつて緑豊かな熱帯雨林だった周辺地域を歩き回り、狩猟を行っていたと述べた。

昨年、科学者らは数百万年前の熱帯雨林地域の化石を発見した。そこには植物、魔法のクモ、巨大なセミ、ハチなどの標本が豊富にあった。

このエリアは現在、マクグラス・フラットとして知られる芝生エリアとなっている。

研究者らはこの化石クモを「Megamonodontium mccluskyi」と名付けた。 おそらく1,100万年から1,600万年前の中新世に生息していたと考えられます。

ニューサウスウェールズ大学とオーストラリア博物館の古生物学者マシュー・マッカリー氏は、「クモの化石は大陸全体でわずか4つしか発見されておらず、科学者がクモの進化の歴史を理解するのが困難になっている」と述べた。

「それが、クモの絶滅に関する新たな情報を明らかにし、過去についての私たちの理解のギャップを埋めるものであるため、この発見が非常に重要である理由です。

「この化石に最も近い現存種は現在、シンガポールやパプアニューギニアの湿潤な森林に生息しています。

「これは、このグループがオーストラリア本土でも同様の環境に生息していたが、オーストラリアの乾燥化に伴って絶滅したことを示唆しています。」

このクモは、他の多くの中新世の化石の中で発見されました。 それらの中には、化石が非常によく保存されていたため、細胞内構造を形成することができたものもありました。

キャンベラ大学のウイルス学者マイケル・フリーズ氏は、「電子顕微鏡のおかげで、クモの足、脚、本体の爪や毛の細部を研究することができた」と述べた。

詳細は、科学者が自信を持ってそれを現代のモノドンティウム、または落とし戸のクモの近くに配置できることを意味します。

しかし、それは現代の近縁種よりも5倍大きいです。 Megamonodontium mccluskyi の体長は 23.31 mm、つまり 1 インチ強です。

さまざまな種類の現代の落とし戸のクモマシュー・R・マッカリー、マイケル・フリーズ、ロバート・レイヴン

報告書は、この種の発見はオーストラリアの過去の気候についても何かを物語っていると付け加えた。

熱帯雨林の堆積物の層で発見されたという事実は、その地域がかつては現在よりも湿っていたことを意味します。

これは、科学者たちが、気候温暖化がこの国の生活様式をすでにどのように変えているか、そして再びどのように変える可能性があるかを理解するのに役立つ可能性がある。

クイーンズランド博物館の蜘蛛学者ロバート・レイブン氏は、「これはオーストラリアでこれまでに発見されたクモの化石としては最大であるだけでなく、世界で発見された初めてのバリケリ科の化石でもある」と述べた。

「現在、約 300 種のクサアシグモが生息していますが、化石になることはあまりないようです。

「これは、彼らが巣穴の中で多くの時間を過ごしているため、化石化に適した環境にないためかもしれません。」

結果は、 リンネ協会の動物学雑誌。

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