7月 16, 2024

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科学者たちは恐竜が存在するずっと前に巨大な捕食者の頭蓋骨を発見:ScienceAlert

科学者たちは恐竜が存在するずっと前に巨大な捕食者の頭蓋骨を発見:ScienceAlert

恐竜は先史時代の最も恐ろしい捕食者として有名だが、新たに発見された頭蓋骨は、最初の「恐ろしいトカゲ」が地球に到着する4000万年前に地球を支配していた恐ろしい獣に光を当てた。

ブラジルで発掘された2億6500万年前の化石から、当時最大の肉食動物、不運な生き物を探してジャングルを徘徊していたことが明らかになった。

「この動物は奇妙な見た目の獣で、道を横切るものには大きな恐怖を覚えたに違いありません。」 彼は言う。 ハーバード大学の古生物学者ステファニー・ピアース氏。

ほぼ完全な頭蓋骨の化石 パンパフォナス・ピカイ 体長約36センチメートル(14.2インチ)の骨格が近くに発見された サン・ガブリエル ブラジル南部にて。

パンパフォノス 初期の甲板の枝に適合 頭部拡大、かつて繁栄した、大きくて一般的に恐ろしい陸生動物の主要なグループ ティラノサウルス そして同僚たち。 すべての恐竜が肉食動物だったわけではありませんが、 パンパフォノス 確かにそうでした。

「その動物は獲物をつかむのに適した大きくて鋭い牙を持っていました。」 彼は言う。 ブラジルのパンパ連邦大学(UNIPAMPA)の古生物学者、フェリペ・ピニェイロ氏はこう語る。

「その歯と頭蓋骨の構造は、現代のハイエナと同じように、その咬合力が骨を噛み砕くのに十分強力だったことを示唆しています。」

パンパフォノス 彼は最後まで生きた ペルム紀、地球上のすべての動物種の86パーセントを絶滅させた史上最大の大量絶滅事件の前に。

「この化石は二畳紀中期の岩石で発見されました。この地域では骨があまり一般的ではありませんでしたが、いつも楽しい驚きがありました。」 彼は言う。 第一著者 マシューズ A. コスタ・サントス、UNIPAMPAの古生物学者。

他の十脚類の化石はこれまでにロシアと南アフリカで発見されていたが… パンパフォナス・ピカイ これはブラジルで確認されている唯一の種であり、研究チームはこれが保存状態の良い化石であると述べています。」この種のこれまで知られていなかった新しい特徴が明らかになります」、2008年に小さな頭蓋骨が発見されて以来。

「新しいものを探しています パンパフォノス 「久しぶりに見た頭蓋骨は、この動物についての知識を増やす上で非常に重要でした。」 彼は言う。 サントスは「以前はロシアの親戚と区別するのが難しかった」。

技術的再構築 パンパフォナス・ピカイ。 (マルシオ・カストロ)

パンパフォノス それは決して簡単な仕事ではありませんでした。 これらの動物は、高さが 3 メートル (10 フィート)、最大体重が 400 キログラム (882 ポンド) と推定される巨大な光景でした。

過去 10 年間、同じ地域でこの証拠が示されてきました。 パンパフォノス潜在的な獲物 小型爬虫類 ラストドン そしてその 巨大な水陸両用 コンジョコビア。 巨大なサイズ パンパフォノス どちらの生き物もスナックのように見えます。

パンパフォノス 「現代の大型ネコ科動物と同じ生態学的役割を果たしていた」とピニェイロ氏は語った。 彼は言う。。 「それは、私たちが知る限り南アメリカのペルム紀に生息していた最大の陸生捕食動物でした。」

彼を形作ったのは体格だけではなかった パンパフォノス 目立つ。 彼らの頭蓋骨は多くのデカピタンと同様に密に構築されており、この枝にギリシャ語で「恐ろしい頭」を意味する適切な名前が付けられました。

新しいパンパフォネス ビッカイ標本の頭蓋骨
新しいパンパフォヌス ビッカイ標本の頭蓋骨。 (フェリペ・ピニェイロ)

この頭蓋骨の分析によって明らかになった新たな情報により、研究者らは、現在未確認の顎骨は、より大きく劣ったバージョンのものであると信じています。 パンパフォナス・ピカイ。 研究チームは、仮説を確認するにはさらに多くの化石が必要だとしているが、これは研究したばかりの恐ろしい頭部が成人のものではないことを意味する可能性がある。

「彼の発見は、史上最大の大量絶滅の前に陸上生態系の社会構造を垣間見ることができる鍵となる」とピアース氏は語った。 彼は言う。。 「ブラジルの化石記録の世界的重要性を示す驚くべき発見だ。」

この研究は、 リンネ協会の動物学雑誌

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