9月 26, 2022

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England's Georgia Stanway, left, and Germany's Sara Däbritz.

科学者たちは、絶滅したスーパープレデターのメガロドンはシャチを食べるのに十分な大きさだったと言います

2018 年の映画「ザ メグ」のモデルとなったオトダス メガロドンは、2,300 万年以上前に生息していました。 絶滅した巨人の化石を手に入れるのは困難です。化石化したサメの歯はたくさんありますが、それらの体は主に骨ではなく軟骨でできており、保存されることはめったにありません。

スウォンジー大学の古生物学者であるジャック・クーパーが率いる研究チームは、希少で保存状態の良いメガロドンの背骨の 3D モデリングを使用して、サメの動きと行動に関する情報を推測することに着手しました。 彼らの研究は、 科学の進歩 水曜日。

「成体のメガロドンは、今日のサメのどの種よりも速い絶対速度で移動し、現代の頂点捕食者のサイズの獲物を完全に消費できると推定しています」と研究者は書いています.

メガロドンについて私たちが知っていることのほとんどは、科学的推論に基づいています。科学者は、絶滅したサメは、「利用可能な最高の生態学的対応物」であると考えられているホホジロザメと比較することにより、最大65フィートの長さになる可能性があると推定しており、両方がトップです.食物連鎖の、記事によると。

研究チームは、ベルギー産のメガロドンの背骨、米国産の歯、ホホジロザメの頭蓋骨に相当する頭蓋軟骨を使用して、3 次元の骨格を構築しました。 次に、ホオジロザメの全身スキャンを使用して、肉がメガロドンの骨格にどのように収まるかを推定しました。

フル 3D レンダリングを使用して、サメの体全体のサイズと質量を推定しました。 その数を現代のサメのサイズと比較することで、サメの遊泳速度、胃の値、必要カロリー、獲物との遭遇率を推定しました。

彼らが設計したメガロドンは、体長約 16 メートル (52 フィート) でした。 彼らの推定によると、それは約61,560キログラム、または135,717ポンドの重さでした。

彼らは、メガロドンがわずか 5 回の咬傷で、体長 26 フィート、体重 8,000 ポンドを超えるシャチサイズの獲物をむさぼり食うことができると推定しました。

研究者によると、現代のザトウクジラのサイズの獲物は、メガロドンが完全に食べるには大きすぎた. 大きな獲物を食べることは、メガロドンに他の捕食者に対する競争上の優位性を与えた可能性があります. 一度に大量に食べることで、現代のホホジロザメのように、再び食べることなく長距離を移動することができたでしょう.

大人のメガロドンは 1 日あたり 98,175 カロリーを食べる必要があり、これは大人のホオジロザメの 20 倍です。 彼らは約 31.9 キログラムのサメの筋肉を食べることで、重要なニーズを満たすことができた可能性があると、研究者は推定しています。

メガロドンは生きているサメよりも速く、理論上の平均巡航速度は時速約 3.1 マイルでした。 この速度により、より多くの獲物を受け入れることができ、大量のカロリー要件を満たすことができた.

全体として、3D モデルからのデータは「海を渡るスーパープレデター」の絵を描いている、と研究者は言う。

幸いなことに、今日のシャチは巨大なサメにぶつかることを心配する必要はありません。 メガロドンは約 360 万年前に絶滅しました。 イギリス自然史博物館によると、 科学者がまだ理解しようとしている理由があります。
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