2月 29, 2024

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科学者たちは、南極大陸の「復活氷河」の下で危険な融解を検出しました

科学者たちは、南極大陸の「復活氷河」の下で危険な融解を検出しました

フロリダほどの大きさの氷層であるスウェイツ氷河は、世界を変える可能性があります。 また、最新の調査によると、最も脆弱な地域のいくつかは、これまで考えられていたよりも大きなリスクにさらされています。

Thwaitesには十分な量の氷が含まれています 海面を徐々に2フィート以上上昇させる(新しいタブで開きます)、しかし、暑い気候での崩壊は、近くの氷河の何フィートも解き放つ可能性があります. 南極の氷河は不安定化しており、1990 年代から約 9 マイル後退しています。 今後数十年から数世紀の間にその多くが徐々に溶けてしまうと、世界中の沿岸都市や人口密集地域の広大な範囲が浸水し、嵐によって簡単に打ちのめされる可能性があります。 このため、科学者たちは現在、スウェイツが溶けた場所を熱心に探しています。 どれだけ早く溶けるか. これらは、地球の将来の住民にとって大きな問題です。

スウェイツでの急速な変化を記録するために、大陸の厳しい氷の平野を横断する研究者からそれを取ります.

ペンシルベニア州立大学の氷河学教授である Sridhar Anandakrishnan 氏は、2021 年に Mashable に次のように語っています。

これが、良くも悪くも、Thwaites が「Doomsday Glacier」というニックネームを獲得した理由です。 重要なことに、気候科学者は、文明は本質的に運命づけられているわけではないと主張しています。 私たちは不幸ではありません。 私たちには、気候変動の最悪の結果を抑えることができるエネルギーの選択肢があります。

2023 年の最新の研究は、西南極の情報源から直接、氷河がどのように溶けているかを示しています。 重要なポイントは、海に達する氷河の端であるスウェイツ棚氷の下にあります。 重要なことに、氷棚は海底に突き出ており、残りの巨大な氷河が妨げられずに海に流れ込むのを防ぐ「ボトルのコルク」のように機能していました. したがって、棚氷が最終的になくなると、氷河も消える可能性があります (ただし、このプロセスは数十年から数世紀にわたって進行します)。

氷河学者は、スウェイツ棚氷の約 2,000 フィートを掘削して、Icefin と呼ばれる小型の黄色い潜水艦のようなロボットを暗い水の中に降ろし、この不十分な接地エリアで何が起こっているかを確認できるようにしました。 の 最近の研究(新しいタブで開きます)、 ただ サイエンス誌に掲載されました 自然(新しいタブで開きます) 次の 2 つの主な結果が表示されます。

  • 氷河は水中で溶け続けていますが、この棚氷の大部分を占める平坦な地域に沿って、この薄化は研究者が予想したよりもゆっくりと起こっています (年間約 6 ~ 16 フィート、または 2 ~ 5 メートル)。

  • 今まで、 重要な浮氷棚の下の亀裂で、スウェイトが予想よりも速く溶けています。 科学者たちは、比較的暖かい水が自然の亀裂や裂け目に浸透し、これらの弱い場所での融解を増幅していると考えています(下のスナップショットに見られるように).

「スウェイツは、今後数十年にわたって大量の水を海に排出する可能性がある南極大陸で唯一の場所です。」

以下も参照してください。

いわゆる「終末の氷河」が崩壊すると、実際に何が起こるのでしょうか?

氷河学者は水中での融解の複雑なメカニズムをまだ解明していませんが、全体像は明らかです。 氷河は氷を失っています。 そして、この重要な接地ゾーンで少量の氷が失われるだけで、全体として大きな氷が失われる可能性があります。

「私たちの結果は驚きですが、氷河はまだ問題を抱えています」と、スウェイツで最近の測定のいくつかを行った英国南極調査の海洋学者であるピーター・デイビスは言います。 彼は声明で言った(新しいタブで開きます). 「棚氷と氷河が平衡状態にあるとすれば、大陸から流出する氷は、融解と氷山の形成によって失われる氷の量と一致するでしょう。私たちが発見したことは、少量の融解にもかかわらず、まだ氷が残っているということです。氷河は急速に後退しているので、氷河のバランスを崩すのにそれほど時間はかからないようです。」

Icefin ロボットは、海氷の下の海を探索します。
クレジット: Schmidt/Cornell/Iswine

終末氷河の下で科学者が見たもの

西南極大陸への最近の旅行で、研究者は遠く離れたスウェイツ棚氷にキャンプし、ロボットのアイスウェッジを下の水に落としました。 下の英国南極調査のビデオに示されている珍しい画像は、薄い氷に何が起こるかを明らかにしています。 クレバスが溶けて、ドゥームズデイ氷河の下側に「階段のような」層が残っています。

スウェイツ氏の新しい研究に携わったコーネル大学の天文学と地球大気科学の准教授であるブリトニー・シュミット氏は、「暖かい水が亀裂に入り、氷河の最も弱い部分を侵食するのを助けている」と述べた。

Icefin の映像は非常に貴重です。現在、地球上で最も離れた場所の 1 つであるこのほとんどアクセスできないエリアにアクセスする方法は他にないからです。 新しい映像は、重要な点を強調しています。研究者は、世界最大かつ最も重要な氷河の 1 つの下での融解プロセスを完全には理解していません。

「このシステムは非常に複雑であり、特にスウェイツのような場所では、氷が海でどのように溶けるかを再考する必要があることを示しています」とデイビスは言いました.

左にスウェイツ氷河がある南極大陸の地図

この南極大陸の地図では、左側の西南極にスウェイツ氷河が見えます。
クレジット: 英国南極調査

海面上昇の予想は?

すでに、世界の海面 19 世紀後半から約 8 ~ 9 インチ上昇しています。(新しいタブで開きます). しかし、それ以上のものがあります。

  • 今日、スウェイツは溶けている それは4パーセントに貢献します(新しいタブで開きます) 海の海面上昇に。 しかし、今後数十年から数世紀の間に、氷河が海底から分離し、いわば「コルクがボトルから飛び出す」ようになれば、この数は増加する可能性があります。 氷が妨げられずに海に流れ込み、最終的には フット 海面上昇から。

  • 海面上昇は、氷の融解と海洋の熱膨張によって加速されます。 海は現在、毎年約 8 分の 1 インチ上昇しています。 現在から 2050 年まで、米国海洋大気庁 (NOAA) 米国周辺の海面がさらに1フィート上昇すると予想しています(新しいタブで開きます).

  • 気候科学者は、今世紀末までに世界の海面が一般に約 1.5 ~ 2.5 フィート上昇し、さらに上昇し続けると推定しています。 その程度は、スウェイツや近くのパイン島のような大規模な氷河が温暖化や温暖化した水にどのように反応するかに大きく依存します。

海洋の熱量は何十年もの間上昇しています。

海は人間が地球に閉じ込める熱の 90% 以上を吸収するため、海の熱量は何十年にもわたって上昇しています。
クレジット: NOAA

最も重要なことは、グリーンランドや南極などの氷河に対する地球温暖化の影響は、気候変動方程式の予測不可能な部分である人間に大きく左右されることです。 大量の化石燃料の燃焼によって、熱を閉じ込める二酸化炭素が過去 100 年間に大気中に上昇しました。 二酸化炭素レベルは現在、過去 300 万年以上で最高になっています。 彼らはどこまで上がるのでしょうか?

[This story was originally published on Feb. 18 and has been updated with more information about the Thwaites Glacier.]

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