5月 20, 2022

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科学者たちは、冥王星の山頂は冥王星の氷の火山であると結論付けています

それは私たちの太陽系の氷の範囲にあり、準惑星の表面の上の2つのピークです 冥王星 惑星科学者は何年もの間困惑してきました。 溶岩ではなく大量の氷河のスラッシュ氷を噴き出す氷火山である可能性があると推測する人もいますが、カルデラは大釜のようには見えません。

現在、画像と地形データの完全な分析は、それが単一の氷の火山ではなく、高さ7,000メートル、幅約10〜150キロメートルの多くの火山の融合であることを示しています。 彼らの発見は別の論争を引き起こしました:何が冥王星を火山活動をサポートするのに十分に熱く保つことができましたか?

広大なハート型の氷床の南端に位置するこれらの異常な表面の特徴は、NASAのニューホライズンズ宇宙船が2015年7月に飛行したときに最初に観察され、かつての氷の惑星とその月の最初のクローズアップ画像を提供しました。

コロラド州ボールダーにあるサウスウエスト研究所のニューホライズンズリサーチアソシエイト兼副プロジェクトサイエンティストであるケルシーシンガー博士は、次のように述べています。

「これらの巨大な広いマウンドがあり、その上にこの起伏のあるハモッキのようなテクスチャが重ねられています。その上にさえ、小さな種類の岩があります。」

当時、氷のような火山はこれらの特徴の最もエキゾチックな説明ではないようでした。近くの小惑星や隕石からの衝突クレーターはなく、これらの特徴が比較的最近の地質学的イベントによって消去されたことを示唆しています。 そして、プレートテクトニクスの証拠はありません-地球上の山の形成への主要な貢献者。

しかし、シンガーと彼女の同僚は、それらを火山と呼ぶことに慎重でした。「氷の火山があるというのは、一種の大きな主張です」と彼女は言いました。 「理論的には可能ですが、太陽系には他に多くの例はなく、それらはすべて本当に異なって見え、冥王星の特徴のようには見えません。」

これらの最初の画像が2015年に放映されて以来、構成データや地形データとともに、さらに多くの画像が到着しています。 これらすべてをまとめると、チームは、これらの異常な特徴は実際には火山であると結論付けました。ただし、それらの外観と動作は地球上のものとは大きく異なります。

結果が発表された歌手は言った ネイチャーコミュニケーションズ。 「したがって、材料が下から排出され、ドームが上から成長している可能性が高いと考えられます。」

この物質の性質に関しては、合成データは、それが主に水氷であるが、アンモニアやメタノールなどのいくつかの追加の「不凍液」成分が混合されていることを示しています。 「冥王星の平均表面温度は約40K(摂氏-233度)であるため、液体になるとはまだ考えにくい」とシンガー氏は語った。 「それで、それはおそらくもっと多く、スラッシュ材料であるか、またはそれはほとんど固体状態である可能性があります-固体氷河のように、しかしそれはまだ流れることができます。」

彼女は、これでも驚くべきことだと付け加えました。なぜなら、温度が非常に低いため、この材料はまったく動かないはずだからです。 冥王星の岩石コアが予想よりもはるかに暖かく、放射性崩壊によって放出された熱エネルギーが、たとえば材料の断熱層によって、その要素の一部に何らかの形で閉じ込められ、定期的に放出されて、火山噴火。

これはすべて単なる憶測です。 「冥王星の地下で何が起こっているかについての情報があまりないことを私は自由に認めます」とシンガーは言いました。 しかし、これは人々にそれを行う方法についていくつかの創造的なアイデアを思い付くように強制します [ice volcanism] 発生する可能性があります。”

説明がどうであれ、冥王星を単なる不活性な氷の球としての古い考えはますますありそうにないようです。

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