6月 17, 2024

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研究によると、この巨大な異星惑星にはふわふわの綿菓子の密度があることが判明

研究によると、この巨大な異星惑星にはふわふわの綿菓子の密度があることが判明

K. イワノフ

WASP-193b と呼ばれる超低密度惑星は、木星より大きいものの、質量はその数分の一に過ぎません。

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CNN

綿菓子のようなふわふわした食感の大きなものは何でしょうか? それは惑星であることが判明しました。

天文学者の国際連合は最近、WASP-193bと呼ばれる珍しい惑星を発見した。この惑星は木星より約50%大きく、これまでに発見された惑星の中で断然2番目に軽い。

しかし、WASP-193bは地球から約1,200光年離れた太陽系の外に位置しており、単なる科学的な奇妙さではありません。 火曜日に同誌に発表されたこの発見を説明する研究によると、この系外惑星は、非典型的な惑星の形成を調査する将来の研究の鍵となる可能性がある。 自然天文学

この綿菓子の惑星は一人ではありません。 科学者が「膨らんだ木星」と呼ぶカテゴリーに属する同様の惑星は他にもあります。 これまでに発見された最も軽い惑星は、極端に肥大化した惑星である ケプラー 51d大きさは木星とほぼ同じですが、ガス巨人よりも100倍軽いです。

この研究の筆頭著者であるハーレド・アル・バルカウィ氏は、膨らんだ木星は15年間ほとんど謎のままだと述べた。 しかし、WASP-193bはその大きさから、ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡や他の天文台によるさらなる分析の理想的な候補である。

マサチューセッツ工科大学(MIT)の地球・大気・惑星科学の博士研究員アル・バルカウィ氏は、「この惑星は非常に軽いため、固体状態で同様の物質を考えるのは難しい」と述べた。 プレスリリース。 「綿菓子に近いのは、どちらも固体ではなく、主に軽い気体でできているからです。地球は基本的に非常に薄いのです。」

WASP-193bは主に水素とヘリウムで構成されていると研究者らは考えているが、研究者らにとってそれらをつなぎ合わせるのは大きな謎だった。 系外惑星の密度はそのサイズに比べて非常に軽いため、その質量を計算することが課題となっています。

通常、科学者は、星がどのように形成されたかを分析する、動径速度と呼ばれる手法を使用して質量を決定します。 ドメインこれは、波長ごとの発光の強度を示すグラフであり、惑星がその周りを回転するにつれて変化します。 惑星が大きくなるほど、星のスペクトルはより大きく変化する可能性がありますが、非常に軽いWASP-193bではうまくいかず、研究チームが検出できるほどの星への影響はありませんでした。

アル・バルカウィ氏は、クラスター信号のサイズが小さかったため、チームがデータを収集してWASP-193bの質量を計算するのに4年かかったと説明した。 彼らが発見した極端に低い数値は非常にまれであったため、研究者らは念のため、データを分析するために複数の実験を完了しました。

「当初は非常に低い密度が得られていましたが、最初は信じられませんでした」と共同主著者でスペインのアンダルシア天体物理学研究所の上級研究員フランシスコ・ポズエロス氏はプレスリリースで述べた。

最終的に、研究チームは、木星のほうがはるかに大きいにもかかわらず、この惑星の質量は木星の質量の 14% を超えていないことを発見しました。

しかし、サイズが大きくなるということは、より大きな「拡張大気」を意味すると、研究の共著者であるマサチューセッツ工科大学惑星科学准教授のジュリアン・デ・ウィット氏は述べた。 これは、WASP-193b がこれらのバルジ惑星の形成に関して特に有用な窓を提供することを意味します。

「惑星の大気が大きくなればなるほど、より多くの光が通過できるようになる」とデ・ウィット氏はCNNに語った。 「したがって、この惑星は明らかに大気の影響を研究するための最良のターゲットの一つであり、膨らんだ木星の謎を解明するためのロゼッタストーンとして役立つでしょう。」

WASP-193bがどのように形成されたのかも明らかではないとバルカウィ氏は語った。 巨大ガス惑星の「古典的進化モデル」は、この現象を完全には説明していません。

「WASP-193bは、これまでに発見されたすべての惑星よりもエキゾチックな惑星です」と彼は言いました。

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