9月 29, 2022

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発見されたステゴサウルスの化石には「奇妙な特徴の組み合わせ」があります

発見されたステゴサウルスの化石には「奇妙な特徴の組み合わせ」があります

古代の化石はステゴサウルスに属していました。ステゴサウルスは、小さな頭と背中に骨のあるプレートが走り、とがった尾で終わる草食恐竜です。 標本には、他のステゴサウルスにまでさかのぼることができないいくつかの独特の特徴もありました。 新しい研究によると、それはアジアから回収された最も古いものであり、これまでに見つかった最も古いステゴサウルスの1つに属している可能性があります。

剣竜類は、ジュラ紀の一部と白亜紀初期の1億50万年から2億100万年前に生息していた、セロフォランとして知られる装甲恐竜の最大のグループの1つです。 彼らの化石は14種に属しており、南極大陸とオーストラリアを除くほぼすべての場所で見られます。

研究者たちは、2016年に中国の重慶市の沙渓廟層と呼ばれる有名な場所で恐竜の化石を発見しました。 このサイトの一部は、1億6,350万年から1億7,410万年前まで続いた中期ジュラ紀にまでさかのぼります。

紫がかった赤の泥岩と灰色がかった黄色の砂岩の層の中には、いくつかの鎧のプレートと、ステゴサウルスの肩、太もも、足、背中、肋骨の骨がありました。 しかし、中期ジュラ紀の剣竜類の化石はまれであり、恐竜はその既知の親戚のほとんどよりもはるかに早く生きていたため、この発見はユニークです。

研究者たちは恐竜をBashanosaurusprimitivusと名付けました。「Bashan」という言葉は重慶の古代の名前を指し、「primitivus」は恐竜の年齢を考慮してラテン語で最初に意味します。

化石は、科学者が剣竜類がどのように進化したかをよりよく理解するのに役立ちます。彼らはほとんど知らないことです。

珍しい初期のステゴサウルス

ステゴサウルスの中には、肩に巨大な棘があることが知られているものもあれば、首が長いものもありますが、研究者がそれらがどのように相互に関連しているかを判断することは困難でした。

バシャノサウルスは、肩甲骨が小さく、発達が遅れており、装甲板の基部は厚くても幅が狭く、他のステゴサウルスとは一線を画す他の逸脱がありました。 彼らはまた、2000万年前に生きた最初の装甲恐竜のいくつかと類似点を共有しています。

新たに発見された種は「本当に奇妙な特徴の組み合わせ」であると、研究の共著者であるスザンナ・メイドメントは述べ、通常、より原始的な装甲恐竜やステゴサウルスの特徴に見られます。 ロンドン自然史博物館の古生物学者。

バシャノサウルスの原始的な特徴のいくつかには、外側に伸びる長い尾椎と狭い肩甲骨が含まれます。 他の既知の剣竜類とは異なり、装甲板の基部は外側に湾曲しています。

「ステゴサウルスが彼らの象徴的なボディプランの特徴を徐々に獲得した方法を理解するのに役立つので、それはエキサイティングです」とメイドメントは言いました。 バシャノサウルスには、ステゴサウルスのように背中に沿って走る巨大なプレートがありませんでした。代わりに、それははるかに小さく、背骨のような(鎧)を持っていました。しかし、ステゴサウルスの非常に派手な(盾)、おそらくショーともっと関係がありました。」

Maidmentは発見したチームの一員でした Adratiklit boulahfa、2019年にモロッコで発見された1億6800万年前の剣竜類の化石。

「Adratiklitはバシャノサウルスとほぼ同じ年齢、またはおそらく200万年若いですが、Adratiklitは若いステゴサウルスに典型的な特徴を持っています」とMaidmentは言いました。

より多くの化石標本の必要性

彼女は、これら2種類の剣竜類と他の既知の種の違いは、ジュラ紀中期に恐竜が到達した多様性のレベルを示していると述べました。

それに比べて、バシャノサウルスは比較的小さく、鼻から尾までわずか9フィート(2.7メートル)の大きさでした。そのため、チームは化石が大人のものなのか小さな恐竜のものなのか疑問に思いました。

この質問への答えは謎のままである可​​能性があります。 メイドメント氏によると、恐竜が死んだときの年齢を判断する最も信頼できる方法は、骨を切り、骨組織を分析することです。これにより、動物の成長を明らかにすることができます。 小さな恐竜は、孵化した後、大きな体のサイズに達するために急速に成長する必要がありましたが、そのサイズに近づくと、成長が遅くなります。

「パシノサウルスの特定の標本は1つしかないため、その一部を破壊したくはありません。また、骨の多くは巨大な岩壁に保存されているため、サンプリングには適していません」とMaidment氏は述べています。

バチャノサウルスは大山舗層で発見された最新のステゴサウルスであり、これらの恐竜がアジアで発生したことを示している可能性があると、研究の共著者である重慶地理遺産保護研究所の研究者である李寧氏は述べています。

「彼らの家系図を再構築しなければならないデータを使用することで、剣竜類がさまざまな場所で発生した可能性を解明し始めることができます」とメイドメント氏は述べています。 より初期の剣竜を見つけることは、この問題を理解するのに役立ちます。」

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