6月 18, 2024

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火星で古代の氷河の残骸が発見された

火星で古代の氷河の残骸が発見された

(CNN) 氷河の残骸が火星の赤道近くで発見されており、人間がいつか着陸する可能性のある火星の地域に水が存在していることを示しています。

氷河はもはやそこにはありませんが、科学者たちは、火星の赤道付近の他の鉱物堆積物の中で証拠となる残骸を発見しました. そこの堆積物には通常、明るい色の硫酸塩が含まれています。

科学者が詳しく調べたところ、モレーンと呼ばれる尾根を含む氷河の特徴を認識しました。これは、移動する氷河によって堆積または押し上げられた破片です。 研究チームは、リフトフィールド、または氷河内に形成される深いくさび形の開口部も発見しました。

この結果は水曜日、テキサス州ウッドランズで開催された第 54 回月惑星科学会議で共有されました。

「私たちが発見したのは氷ではなく、氷河の詳細な形態学的特徴を備えた塩の堆積物です」と、SETI研究所と火星研究所の惑星科学者である主任研究著者のパスカル・リー博士は声明で述べました。

「ここで起こったことは、断層帯やモレーン帯などの細部に至るまで、下の氷の形状を維持しながら、氷河の上に塩が形成されたことです。」

研究者たちは、氷河は長さ 3.7 マイル (6 km)、幅 2.5 マイル (約 4 km)、高さは 0.8 ~ 1.1 マイル (1.3 ~ 1.7 km) であったと考えています。

火山活動が保護層を作る

科学者たちは、この地域の火山物質の証拠に基づいて、氷河の足跡がどのように生じたのかについての考えを持っています. 火山灰、溶岩、および軽石と呼ばれる火山ガラスの混合物が水と反応すると、固くて硬い塩床が形成されます。

この注釈付きの画像は、氷河があった場所のすべての詳細を示しています。

「火星のこの地域には火山活動の歴史があります。一部の火山物質が氷と接触した場所では、化学反応が 2 つの間の境界で発生し、硫酸塩の固体層が形成されていました」と研究は述べています。 メリーランド大学カレッジパーク校の地質学博士課程の学生である Sarab Shubham 氏は、次のように述べています。

「これは、この明るい色の堆積物で観察されている水和硫酸塩とヒドロキシル化硫酸塩の最も可能性の高い説明です。」

赤道近くの地質学的に小さい氷面

火星研究所および北極と南極のアイス ガイドの地質学者で、研究の共著者であるジョン ショット氏は、火山物質が時間の経過とともに侵食された可能性が高く、氷河の氷の痕跡と特徴を捉えた塩分層を明らかにしたと述べています。

火星には薄い大気があり、宇宙の岩石が定期的に惑星の表面に衝突することができます。 しかし、氷河の微妙で詳細な特徴は、塩の堆積物にほとんど影響を受けずに残っており、研究者はそれが比較的「若い」と信じています。

研究の著者らは、29 億年前に始まり、現在も進行中の火星のアマゾン地質時代に氷河が存在したと考えていると述べています。

火星の赤道付近で氷河の残骸が見られる場所を示す地図。

「遠い過去の赤道付近を含む、多くの場所での火星の氷河活動を知っています。火星での最近の氷河活動を知っていますが、これまでのところ高緯度でのみです」とリーは言いました。 「この場所にある比較的若い氷河の 1 つは、火星が最近、赤道付近でさえ表面の氷に遭遇したことを示しており、これは目新しいことです。」

研究者たちは、堆積物の下に氷が残っているかどうかを知りません。

「現在、水氷はこれらの高度の赤道近くの火星自体で不安定です」とリーは言いました。 「したがって、地表に水の氷がまったく検出されなかったのは驚くべきことではありません。現在、氷河のすべての水の氷が溶けている可能性があります。しかし、その一部が下の浅い深さで保護されたままになっている可能性もあります。硫酸塩。」

可能性のある浅いアイス ポケット

調査中、チームは南米ボリビアのアルティプラノ塩原にあるサラーと呼ばれる古代の氷河島も調べました。 塩の毛布は古代の氷河の氷が溶けたり蒸発したりするのを防ぎ、研究者は火星でも同様のシナリオが発生した可能性があると信じています.

氷河の詳細は、この特徴の高解像度画像で見ることができます。

次に、研究者は氷河から氷が残っているかどうかを判断したいと考えています。もしそうなら、塩堆積物の下の浅い深さにどれだけ残っているか. これらの塩の堆積物が氷を保護している場合、他の氷のポケットが近くにある可能性があります。

火星の周りの軌道は、火星の極寒の極に氷が堆積していることを示していますが、もし何らかの形で水がより暖かい赤道緯度の下に存在するなら、火星の歴史と居住可能性の理解、そして人間による将来の探査に影響を与える可能性があります.

「地球から水の氷を抽出できる場所に人間を上陸させたいという願望は、ミッションプランナーをより高い緯度の場所を検討するように導きます」とリーは言いました. 「しかし、後者の環境は通常、より涼しく、人間とロボットにとってより困難です。より浅い深さで氷が見られる熱帯の場所がある場合、両方の環境のより良いものになります。人間の探査にはより暖かい条件でありながら、まだアクセスできます。氷。”

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