5月 19, 2024

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深海種は幽霊のような白い目をしている

深海種は幽霊のような白い目をしている

深海種の悪魔のキャットシャークがオーストラリア沖で発見された。
CSIRO オーストラリア国立魚類コレクション

  • オーストラリア沖でキャットシャークデビルと呼ばれる新種が発見された。
  • この種のサメは初めてで、幽霊のような白い目を持ち、おそらく日和見主義のハンターです。
  • この発見に携わった研究者は、このサメを特定するために40年前の卵嚢を追跡したとインサイダーに語った。

CSIRO オーストラリア国立魚類コレクションの研究者らは、40 年にわたる捜索を経て、オーストラリア沖の深海で独特の卵嚢を残した謎の生物をついに発見し、その過程で新種を発見した。

悪魔のキャットシャーク、または apristurus ovicorrugatus が登場します。 この若い海洋性サメはこれまでに 1 個体だけ発見されており、その輝く白い目、滑らかな黒い肌、そして独特の質感の卵嚢が特徴です。

幸いなことに、その標本は体長約47センチのメスで、卵嚢は完全に無傷だった。 これにより研究者らは、その種を何十年も悩まされてきた謎の嚢胞と確実に照合することができました。 この発見を行ったチームを率いたANFC主任研究員のウィル・ホワイト博士は、「あと100ピース欠けているジグソーパズル」に新しいピースが見つかったことにすぐに気づいたとインサイダーに語った。

ユニークなキャットシャークの卵嚢。
CSIRO オーストラリア国立魚類コレクション

ホワイト氏はインサイダーに対し、研究チームはオーストラリアの海岸沖で発見され、国立魚類コレクションによって40年前にカタログ化された袋に基づいて悪魔のキャットシャークを特定するために逆算して、新種の生きた標本を捕獲するまでサメの繁殖地と思われる場所を追跡したと語った。

「この特定の種は黒い瞳孔を持ち、その周りに明るい白い虹彩があり、通常は非常に暗い目、濃い緑色、またはほぼ黒の目をしている深海サメにとって非常に目立ちます」とホワイト氏はインサイダーに語った。

ホワイト氏の研究グループは当初、同様の特徴に適合し、同様に白い虹彩を持つ既知の種を発見したと考えていたが、キャットシャークデビルは遺伝的にユニークであると判断した。

「それは、このサメのグループ内の異なる進化の腕のようなものです。そして、なぜ彼らがこのような白い虹彩を持っているのか、私たちは本当に知りません」とホワイト氏は言いました。 「それは獲物を引き寄せるか何かかもしれません。実際のところはわかりません。」

ホワイト氏は、この種類のキャットシャークについてはまだあまり知られていないと語った。 しかし、同氏は、このサメが他のサメよりわずかに浅い深さ、つまり古代の水中海岸線に沿った約1,000メートルの深さを泳ぐと指摘した。 他のネコ科動物と同様に、ホワイトも日和見的なハンターになり、通り過ぎるさまざまな甲殻類や魚を捕食することを期待しています。

全体として、キャットシャークはサメの中でも小型の種類に属し、平均体長は 2.5 フィート未満です。 テレビ番組暖かい海水で見られます。 彼らは 40 ~ 110 列のとげのある歯を持ち、ゆっくりと動く肉食動物で、小魚やタコやイカなどの無脊椎動物を食べる傾向があります。

サンゴの一部に取り付けられたキャットシャークのユニークな卵嚢。
CSIRO オーストラリア国立魚類コレクション

このサメのラテン語名は波形の卵嚢にちなんで付けられたものですが、口語的な名前はその褐色の肌と忘れられない目を指します。これは、深く暗い水中で疑いを持たない獲物に忍び寄るのに最適なカモフラージュです。

「深い水域では、この幽霊のようなものが水の中を本当に静かに泳いでいるように見えるでしょう」とホワイト氏はインサイダーに語った。 「もしあなたがそこで小さな獲物だったら、あなたは悪魔があなたを捕まえに来るように見えるでしょう。」

キャットシャークデビルの特定は、海洋分類学者にとって画期的な発見です。 ホワイト氏は、この発見は海洋生物多様性についていかにほとんど知られていないかを浮き彫りにしたと述べた。

「ご存知のとおり、サメやエイは他のほとんどのグループに比べて大きな動物です。たとえば、毎年新種が発見されているにもかかわらず、多くの人は私たちがすべてのサメやエイについてすべてを知っていると思っています」とホワイト氏は述べた。言った。 「そこからさらに遡って小さな魚に到達すると、たくさんの魚がいます。そして、無脊椎動物、甲殻類、軟体動物に目を向け始めると、私たちが理解していないことがたくさんあります。」

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