7月 25, 2024

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木星の大赤斑上空に浮かぶ奇妙で予期せぬ構造物の発見

木星の大赤斑上空に浮かぶ奇妙で予期せぬ構造物の発見

木星の大気は魅力的で、常に変化する環境です。 さまざまな色のクラスター、嵐、巨大な雲などが地球のいたるところで見られます。 しかし、上層大気は常に穏やかであると考えられてきました。 確かにここでオーロラが発生しましたが、それ以外には何もおかしなことは起こっていないと彼は考えていました。 今、天文学者のグループがその信念を覆しました。

高層大気の研究は困難です。 極では、火山衛星イオの粒子が磁力線に従い、複数の波長でオーロラを生成します。 地球の他の部分に関しては、それを形成するエネルギーは太陽光です。 木星は地球が受ける太陽光の約4%しか受けません。 そのため、天文学者はそれが非常に均一であると想定しました。

英国レスター大学のチームリーダー、ヘンリック・メリン氏は、「おそらく素朴に、この分野は本当に退屈だろうと考えた」と語った。 声明。 「実際、それはオーロラと同じくらい、あるいはそれ以上に興味深いものです。木星は常に驚きを与えてくれます。」

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡による観測により、地球よりも広い嵐である有名な大赤斑の上に複雑な構造が明らかになりました。 彼らは、赤外線で見ることができる暗い弧と明るい点を発見しました。 この違いの原因は太陽光ではなく、むしろ木星の大気の深くて乱雑な層です。

「この構造を変える方法の 1 つは、重力波を利用することです。重力波は、砂浜に打ち寄せる波のようなもので、砂の中に波紋を生み出します」とメリン氏は説明しました。 「これらの波は、大赤斑の周囲の乱流下層大気の奥深くで発生し、上向きに伝わり、上層大気の構造と放出を変化させる可能性があります。」

これらの重力波は地球上にも存在しますが、影響を与えるメカニズムが同じであれば、はるかに弱いものになります。

発見には長い時間がかかりました。 これらの観測は、JWST の早期打ち上げ科学 (ERS) プログラムの一環であり、天文学者はしばらくの間、木星の上層大気について興味を持っていました。

「このERS提案書は2017年に書かれたものです」とチームメンバーのカリフォルニア大学バークレー校のイムケ・デ・ペイター氏は語る。 「私たちの目標の 1 つは、NASA の赤外線望遠鏡施設による最近の観測で明らかになった、大赤斑上の高温の原因を調査することでした。しかし、私たちの新しいデータはまったく異なる結果を示しました。

研究チームは、木星の大気のこの部分をより深く理解するために、ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡による観察を追跡したいと考えている。 また、この惑星とその3つの氷の衛星を探査する欧州宇宙機関のJUICEミッションの計画された観測にも役立つだろう。

これらの結果は、 自然天文学

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