12月 9, 2022

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最後に、科学者たちは人間の聴覚の背後にある重要な分子メカニズムを突き止めました: ScienceAlert

最後に、科学者たちは人間の聴覚の背後にある重要な分子メカニズムを突き止めました: ScienceAlert

科学者たちは、人間の聴覚を可能にする内耳内の謎のタンパク質複合体の構造をついに明らかにしました。

この数十年にわたるパズルを解くために、研究者は 6000 万匹の回虫を育てる必要がありました (特定のタイプはエレガントです)、人間と非常によく似たタンパク質複合体を使用して触覚を感知します。

人間は内耳の中にこのタンパク質をごく少量しか持っていないため、別の供給源に目を向けます チームが研究のために十分なタンパク質を合成することができた唯一の方法でした.

「我々はワームの成長方法とタンパク質の分離を改善するために数年を費やしてきましたが、あきらめようと考えたとき、多くの「どん底」の瞬間がありました. 言う ポートランドのオレゴン健康科学大学 (OHSU) の生化学者である共同筆頭著者のサラ・クラーク。

研究者たちは、膜貫通チャネル様タンパク質複合体 1 (TMC1) が聴覚において重要な役割を果たしていることを以前から知っていましたが、その正確な構成はとらえどころのないままでした。

「これは、根底にある分子メカニズムが不明のままである最後の感覚系です。」 言う OHSU の生化学者である主任著者の Eric Guo 氏。

で発表されたこの新しい研究のおかげで 気性の性質このタンパク質複合体は、内耳内の毛髪の動きに応じて開閉する、張力に敏感なイオン チャネルとして機能することがわかっています。

電子顕微鏡を使用して、研究者は、タンパク質複合体が「アコーディオンのような」ものであり、サブユニットが両側に「ノブのようにバランスが取れている」ことを発見しました.

耳を通って伝わる音波は、鼓膜 (鼓膜) に当たり、骨が振動する内耳に到達します。 体の中で最も小さい 3 つの骨。 耳小骨がカタツムリのような蝸牛に衝突すると、蝸牛は、線条体と呼ばれる微細な指のようなフィラメントを脱落させます。

これらの定位固定イオンは、TMC1複合体によって形成されたイオンチャネルを含む細胞に埋め込まれており、毛髪が動くと開閉し、聴覚神経に沿って電気信号を脳に送り、音として解釈されます。

(ttsz /ゲッティイメージズ)

「聴覚神経科学の分野は何十年もの間、これらの結果を待っていましたが、今ここに来て、私たちは有頂天です。」 言う 聴覚学研究の全国的リーダーである OSHU の耳鼻咽喉科医である Peter Barr-Gillespie 氏は、この研究には関与していませんでした。

この発見は、いつの日か、研究者が難聴の治療法を開発するのに役立つかもしれません。

世界中で 4 億 6000 万人以上が難聴と難聴に苦しんでいます。 聴覚の性質を理解することで、研究者はコミュニティで難聴をサポート、治療、または予防するためのさまざまな方法を引き続き見つけることができます。

この論文は、 気性の性質.

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