11月 28, 2022

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恐竜時代の車サイズのウミガメの化石がスペインで発見された

恐竜時代の車サイズのウミガメの化石がスペインで発見された

(ロイター) – 8300万年前にヨーロッパを構成していた群島の海岸を洗い流した亜熱帯の海を航海したのは、記録上最大のカメの1つであり、小型車(正確にはミニクーパー)の大きさの爬虫類でした。危険な海に勇敢に立ち向かった。

木曜日の研究者たちは、スペイン北東部で発見されたレヴィアタノケリス・アエニグマティカと呼ばれるカメの化石について説明しました。このカメは体長約 12 フィート (3.7 メートル)、体重 2 トン弱で、白亜紀 (恐竜時代の最終章) に生息していました。 ヨーロッパで知られている最大のカメです。

オサガメは体長が 2 メートルに達し、長い海の回遊で有名です。 レヴィアタノケリスは、記録上最大のカメであるアーケロンとほぼ同じ大きさです。アーケロンは約 7000 万年前に生息し、体長は約 15 フィート (4.6 メートル) でした。

「レヴィアタノケリスはミニ クーパーと同じくらいの長さでしたが、アーケロンはトヨタ カローラとほぼ同じサイズでした」と、古生物学者で研究の共著者であり、バルセロナ自治大学付属の研究センターである Instituto Catala de Paleontology (ICP) の Albert Celis 氏は述べています。 .

レヴィアタノケリスが泳いでいた古代のテチス海の危険な交通を考えると、車のサイズでよかったでしょう。 最大の捕食者は、モササウルスと呼ばれる強力な顎を持つ巨大な海生爬虫類で、体長が 15 メートルを超えるものもありました。 さまざまなサメやエイ、プレシオサウルスと呼ばれる首の長い魚を食べる海洋爬虫類も潜んでいます。

バルセロナ大学のバルセロナ自治大学の古生物学の修士号プログラムの学生であり、ジャーナルに掲載された研究の筆頭著者であるオスカー・カスティージョは、次のように述べています。 科学レポート.

「白亜紀の間、ウミガメは体のサイズを大きくする傾向がありました。レヴィアタノケリスとアーケロンは、このプロセスの頂点を表している可能性があります。この体のサイズの増加の理由は捕食圧力であると仮定されていますが、他の要因になるでしょう」とカスティーヨ氏は付け加えました。

地球の過去の他の大きなカメには、プロトステガとストゥペンデミスが含まれ、どちらも体長約 13 フィート (4 メートル) に達しました。 プロトステガは、約 8500 万年前に生息していた白亜紀のウミガメで、後の従兄弟であるアーケロンと同様に、当時北アメリカを 2 つに分けていた大きな内海に生息していました。 Stupendemys は、約 700 万から 1300 万年前の中新世に南アメリカ北部の湖や川を歩き回っていました。

科学者たちは、ピレネー山脈南部の公園が地面から突き出た化石を発見した後、カタロニアのアルト・ウルジェイ県のコル・デ・ナルゴの村の近くでリヴァイアタノチェリスの化石を発見しました。 これまでのところ、彼らは甲羅の後ろの部分、または骨盤帯の大部分を発見しましたが、頭蓋骨、尾、または手足は発見されていません.

化石は、オサガメに似た滑らかな甲羅を持っていることを示しており、甲羅自体の長さは約 7.7 フィート (2.35 m)、幅は 7.2 フィート (2.2 m) でした。 Leviathanochelys は外洋向けに作られているようで、産卵などのために陸上に戻ることはめったにありません。

骨盤の前側にある 2 つの骨の隆起は、他の既知のウミガメとは異なり、リヴァイアタノケリスが新たに発見された系統を表していることを示しています。 これは、ウミガメの巨大化が、白亜紀の北アメリカとヨーロッパの別々の系統で独立して進化したことを示しています。

Leviathanochelys aenigmatica は、その大きなサイズと奇妙な形の骨盤から「神秘的なリヴァイアサン カメ」を意味します。研究者は、呼吸器系に関連していると疑っています。

「外洋に生息する一部の遠洋動物は、深海で呼吸する能力を高めるために、呼吸器系の改変を示しています」とCelis氏は述べています。

(ワシントンの Will Dunham による報告; Rosalba O’Brien による編集)

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