2月 3, 2023

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強力なバウンス効果により、NASA の小惑星偏向実験が拡大されました

11 月 30 日に撮影された Didymos-Dimorphos システムの合成画像。新しい発射体の尾部を示しています。

11 月 30 日に撮影された Didymos-Dimorphos システムの合成画像。新しい発射体の尾部を示しています。
写真: マグダレナ海嶺天文台 / NM Tech

科学者たちは、無害な小惑星をそらすための NASA の驚くほど成功した DART テストの結果に注目し続けています。 最新の結果が示すように、衝突後にディモルフォスから放出された破片の爆発による反動は大きく、小惑星への宇宙船の影響に追加されました。

冷蔵庫サイズのNASA宇宙船 スマッシュ 9 月 26 日の 535 フィート (163 メートル) の Dimorphus で、 より大きなパートナーの周りの軌道を短くするディディムス、33分の印象的なタイム。 これは数十フィートに相当し、実現可能性を示しています。 脅威となる小惑星をそらす手段としてキネティック コライダーを使用する.

テストの驚くべき副作用は… 巨大で複雑な柱 衝突後に小惑星から放出されたもの。 地球から 700 万マイル (1100 万 km) 離れた場所にあるディディムス – ディモルフォス星系は、実験の結果として長い尾を伸ばしさえしました。 DART (Double Asteroid Redirection Test の略) はディモルフォスに大きな影響を与え、驚くべき量の破片 (惑星科学者の用語で言えば「発射物」) を放出しました。

DART 効果後の最初の 1 か月におけるディディモス – ディモルフォス システムの変化を示すアニメーション。
GIF: カンタベリー大学オテヒワイ マウント ジョン天文台/UCNZ

私たちが学んだように、ディモルフォスは瓦礫の山である小惑星であり、高密度でぎっしり詰まった岩石の天体とは対照的です。 これは間違いなく放出された破片の量の増加に貢献しましたが、科学者は、衝突の結果として小惑星がどれだけの破片を投げ出したかをよく知りませんでした. 予備 調査結果 木曜日にシカゴで開催されたアメリカ地球物理学連合秋季会合でのプレゼンテーションは、DART ミッションのこの側面とその他の側面に新たな光を当てています。

DART は大量の発射体を発射しただけでなく、小惑星を目的の方向に推進する跳ね返り効果も生み出したと、DART 調査チームのリーダーである Andy Rifkin 氏は会議で説明しました。 「私たちはお金に見合った価値をたくさん得ています」と彼は言いました 教えて BBCのニュース。

実際、ディモルフォスがもっとコンパクトなボディを持っていれば、同じレベルの反動はおそらく発生しなかったでしょう. ジョンズ・ホプキンス大学応用物理学研究所の DART ミッション科学者である Andy Cheng 氏は、「目標から外れて物質を爆撃すると、キックバック力が発生します」と説明し、彼も会議で話しました。 結果として生じる跳ね返りは、風船を手放すのと似ています。 空気が押し出されると、風船は反対方向に押し出されます。 ディモルフォスの場合、噴出物の流れは気球から出る空気であり、同様に小惑星を反対方向に推進しました。

惑星科学者たちは、デブリがどれだけ移動したかを把握し始めています。 14,000 mph (22,500 km/h) で移動していた DART は、200 万ポンド以上の物質を空隙にこぼすほど激しく衝突しました。 NASA は、それは約 6 ~ 7 両の鉄道車両を埋めるのに十分であると述べました 声明. その推定値は実際には低いかもしれないと Rifkin 氏は会議で述べ、実際の数はおそらく 10 倍高い.

科学者たちは、「ベータ」として知られる DART の運動量係数を 3.6 の値に設定しました。これは、ディモルフォスに与えられた運動量が、放出されたプルームに至らなかった衝突イベントの 3.6 倍であることを意味します。 チェン氏は記者団に対し、「その反動力の結果、標的により多くの勢いを与え、最終的にはより大きなたわみが生じる」と語った. 「地球を救おうとしているのなら、それは大きな違いを生むでしょう。」

これらの値は、危険な小惑星を合法的にそらすための実際のミッションの基準を設定するため、これは良い点です。 チェンと彼の同僚は、これらの結果を使用して、他の小惑星のベータ値を推測します。これには、オブジェクトの密度、組成、空隙率、およびその他のパラメーターをより深く理解する必要があります。 科学者たちはまた、DART の最初の衝突が小惑星をどの程度動かしたか、および跳ね返ったためにどれだけ動かしたかを知りたいと考えています。

アンプはまた、衝撃の余波で形成された長い尾、または出力シャフトという別の特徴も生み出しました。 リフキンによれば、ディモルフォスは 18,600 マイル (30,000 km) の長さの尾を生やした。

「小惑星の衝突はほんの始まりにすぎませんでした」と、DART プログラムの科学者で会議のプレゼンターである Tom Statler 氏は声明の中で述べています。 「現在、私たちは観測結果を利用して、これらの天体が何でできていて、どのように形成されたかを研究しています。また、小惑星が私たちに向かっている場合に地球を守る方法も研究しています。」

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