3月 3, 2024

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太平洋の下のプレートが引き裂かれていることを科学者が明らかに

太平洋の下のプレートが引き裂かれていることを科学者が明らかに

これは現在では一般的な理論ですが、受け入れられるまでの道のりは長く険しいものでした 構造プレートこれは、地球の地殻の大部分がそのヘドロの中を非常にゆっくりと滑り、粉砕し、上昇し、沈む様子を説明しています。 マント

しかし、これまでのところ、 半世紀以上 科学的な承認を得た今、この理論には改善が必要です。

西太平洋の4つの台地を調べた新しい研究は、これらの広がった領域は固体のプレートではなく、プレートの端で遠く離れた力によって引き剥がされた弱い部分であることを示唆しています。

「この理論は完全に刻まれているわけではなく、私たちは今も新しいことを発見し続けています。」 彼は言う。 この研究の共著者であるトロント大学の地球物理学者、ラッセル・ビスケウィック氏は言う。

「プレート境界から遠く離れた大陸プレートの内部で断層などの地質学的変形が起きていることは知っていました。しかし、同じことが海洋プレートにも起きているとは知りませんでした。」 追加 筆頭著者のエルカン・ギュン氏はトロント大学の地球科学者でもある。

何十年もの間、科学者たちは海底についての理解を書き換えてきました。そのため、この新しい研究は、海の起伏の多い地形を地図化する取り組みの継続にすぎません。

1950 年代、海洋地図作成者メアリー サープの先駆的な業績は次のとおりです。 海底の大部分のマッピング 軍艦からのソナーデータを使用したところ、科学者たちが予想していたように、海洋盆地にはまったく平坦な表面がないことが判明した。

その代わりに、海底は広大な海溝と巨大な山々によって削られており、サープが発見し、現在では中部大西洋海嶺として知られている中部大西洋海嶺よりも大きなものはありませんでした。 地球上で最も長い山脈、大西洋を二つの部分に分けます。

これは素晴らしいです 山脈が形成されている 2 つの構造プレートが衝突し、地球の地殻が座屈するか、一方のプレートが他方のプレートの下に沈み込み、上部のプレートが押し上げられるとき。 しかし、水中では通常、2 つのプレートがいわゆる分岐境界で離れて流れ、マグマが放出されるときに海底山脈が形成されます。

しかし、これらのプレートの境界から離れた、海洋プレートの中心では、地球の地殻の大部分はマントルの上を漂っている間もかなり硬いままであり、プレートの端のように変形しないと科学者たちは考えました。

この考えを検証するために、ガン、ビスケレヴィッチ、および彼らの同僚は、日本とハワイの間に位置するシャツキー海嶺とヘッセン海嶺と呼ばれる 2 つの海洋高原に関するデータを収集しました。 オントン・ジャワ高原、ソロモン諸島北部。 フィジーとトンガの北東にあるマニヒキ高原。

海底測量の課題を考慮して、彼らの研究はデータが入手可能な西太平洋の 4 つの高原に限定されました。

太平洋プレートの 4 つの海洋高原の断層 (太くて短い黒い線で示されている) は、最も近いプレート境界 (沈み込み溝) に平行する傾向があります。 (ガンら、 地球物理学。 精度。 レット、2024年)

海洋高原は、最も近いプレート境界から数百から数千キロメートル離れたところにあります。 しかし、ガン氏らは、これらの高原が変形とマグマ性の特徴を共有していることを発見し、プレートが隣接するプレートの下に沈み込む太平洋プレートの端で重力によって引き裂かれた可能性を示唆している。

上の地図でわかるように、研究者によって特定された亀裂、または断層線は、最も近い海溝と平行に走る傾向があります。

研究チームはまた、この遠方の変形を引き起こすメカニズムをより深く理解するために、最も近い沈み込み帯から750~1,500キロメートル(466~932マイル)の間に位置する4つの仮想高原のプレートテクトニクスのダイナミクスをモデル化した。

プレート端の沈み込みによって引き伸ばされる海洋プレートの弱点を示す概略図。
研究チームのモデリング結果は、海洋高原が地殻の弱い部分であり、構造プレートの端が遠くの海溝に下方に引っ張られる(沈み込む)ときに伸びることを示している。 (ガンら、 地球物理学。 精度。 レット、2024年)

プレートの端からの距離に関係なく、これらの仮説上の台地は数百万年にわたって広がり、海溝に近い側ほど薄くなります。

「海の下の台地は厚いので、より強いに違いないと考えられていました」とガン氏は言う。 彼は言う。。 「しかし、私たちの地震モデルとデータは、実際にはその逆であることを示しています。プラトーはより弱いのです。」

研究者らは、太平洋の 4 つの高原を分析しただけであることを認めながらも、その発見が海底の地図を作成するためのさらなる探査を刺激することを期待しています。

「データを収集するために調査船を派遣するのは大変な労力です」とガン氏は言う 彼は言う。。 「ですから実際のところ、私たちの研究がプラトーに注目を集め、より多くのデータが収集されることを願っています。」

この研究は、 地球物理学研究レター

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