2月 29, 2024

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天王星の隠された環に関するウェッブの革新的なビジョン

天王星の隠された環に関するウェッブの革新的なビジョン

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡は天王星の詳細な画像を撮影し、輪、月、嵐などのダイナミックな大気を明らかにしました。 この改善されたビューは、顕著な北極モンスーン雲と多くの嵐を伴う、より活動的な天王星を示した以前の画像とは対照的です。 これらの観測は、惑星の複雑な大気を理解するために不可欠であり、系外惑星の研究への洞察も提供する可能性があります。 画像出典: NASA、ESA、カナダ宇宙機関、STScI

新しい視点で現れる奇妙でダイナミックな氷の世界

ボイジャー2号が通過したとき 天王星 1986年、この惑星は固体で、ほとんど特徴のない青い球のように見えました。 さて、ウェッブはさらにダイナミックで興味深い赤外線シーンを見せてくれています。 リング、月、嵐、そして明るい北極の帽子がこれらの新しいイメージを飾ります。 天王星は横に傾いているため、天王星の極が太陽の方向を向いており、より多くの太陽光を受けるとき、つまり夏至と呼ばれる時期に、極冠が最も顕著に見えます。 天王星は 2028 年に次の夏至を迎え、天文学者たちは惑星の大気の変化を監視することになります。 この巨大な氷を研究することは、天文学者が他の太陽の周りにある同様の大きさの惑星の形成や観察を理解するのに役立つ可能性がある。

広い天王星 (ウェッブ NIRCam 画像)

NASA のジェームス ウェッブ宇宙望遠鏡の NIRCam (近赤外線カメラ) から撮影されたこの天王星の画像は、天王星とその環を新たな鮮明度で示しています。 この惑星の季節的な北極冠は明るく白く輝き、ウェッブ氏の絶妙な感度は、惑星に最も近い非常にかすかな拡散環であるゼータ環を含む、天王星の薄暗い内輪と外輪を解像します。
このウェブ画像には、地球の 27 個の衛星のうち 14 個も表示されています: オベロン、ティタニア、ウンブリエル、ジュリエット、パーディタ、ロザリンド、パック、ベリンダ、デズデモーナ、クレシダ、アリエル、ミランダ、ビアンカ、ポーシャ。
画像出典: NASA、ESA、カナダ宇宙機関、STScI

ウェッブ宇宙望遠鏡は、休日に環のある惑星天王星の鐘を鳴らします

NASAのジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡は最近、横向きに周回する氷の巨人である、珍しく神秘的な天王星に照準を合わせる訓練を行った。 ウェッブは、このダイナミックな世界を、年輪、月、嵐、その他の大気の特徴 (季節の極冠を含む) で捉えました。 この画像は、今年初めにリリースされたツートーン バージョンを拡張し、さらに詳細な外観を実現するために波長範囲を追加しています。

新たな光で見る天王星の環と衛星

ウェッブは、その絶妙な感性で、惑星に最も近いかすかな拡散環であるとらえどころのないゼータ環を含む、天王星の薄暗い内輪と外輪を捉えました。 また、この惑星の既知の 27 個の衛星の多くも撮影され、輪の中にいくつかの小さな衛星も見えました。

1980年代にボイジャー2号によって観測されたような可視波長では、天王星はしっかりとした落ち着いた青い球として見えました。 赤外線波長では、ウェッブは刺激的な大気の特徴に満ちた奇妙でダイナミックな氷の世界を明らかにします。

広い天王星 (Webb NIRCam コンパス画像)

ウェッブ近赤外線カメラ (NIRCam) によって撮影されたこの天王星の画像には、参考のためにコンパスの矢印、スケール バー、およびカラー キーが示されています。
北と東のコンパスの矢印は、空の画像の方向を示します。 空の北と東の関係 (下から見たとき) が、地球の地図上の方向矢印 (上から見たとき) に対して逆転していることに注目してください。
スケール バーは 16 アーク秒と呼ばれます。 スケールバーの長さは画像全体の幅の約 7 分の 1 です。
この画像は、近赤外線の目に見えない波長を可視光の色に変換したものです。 カラーキーは、光を集めるときにどの NIRCam フィルターが使用されたかを示します。 各フィルター名の色は、そのフィルターを通過する赤外光を表すために使用される可視光の色です。
画像出典: NASA、ESA、カナダ宇宙機関、STScI

気象現象と季節の変化

これらの中で最も印象的なものの 1 つは、地球の季節的な北極の雲量です。 今年初めに撮影されたウェッブの写真と比較すると、これらの最近の写真では、表紙の詳細の一部がより見やすくなっています。 これらには、明るい白い内冠と、低緯度に向かって極冠の底にある暗い線が含まれます。

いくつかの明るい嵐も、極冠の南の境界付近とその下で見られます。 天王星の大気におけるこれらの嵐の数、頻度、場所は、季節と大気の影響が組み合わさった結果である可能性があります。

極冠は、惑星の極が太陽の方向を向き始め、夏至に近づき太陽光をより多く受けるにつれて、より目立つように見えます。 天王星は 2028 年に次の夏至を迎えますが、天文学者たちはこれらの構造の潜在的な変化を監視することを楽しみにしています。 ウェッブは、天王星の嵐に影響を与える季節と大気の影響を解きほぐすのに役立ちます。これは、天文学者が惑星の複雑な大気を理解するのを助けるために重要です。

天王星の特異な傾きと今後の研究

天王星は約98度の傾きで横向きに回転するため、太陽系の中で最も極端な季節を経験します。 天王星の毎年 4 分の 1 近く、太陽が一方の極の上を照らし、地球の残りの半分を 21 年間続く暗い冬に陥らせます。

ウェッブの比類のない赤外線解像度と感度のおかげで、天文学者は天王星とそのユニークな特徴をこれまでにない鮮明さで観察できるようになりました。 これらの詳細、特にゼータの近くの環に関するものは、将来の天王星へのミッションを計画する上で非常に貴重となるでしょう。

天王星: 系外惑星研究の代理

天王星は、過去数十年間に発見されたほぼ 2,000 個の同様なサイズの系外惑星を研究するための代理としても機能する可能性があります。 これ “系外惑星 「In Our Own Backyard」は、天文学者がこのサイズの惑星がどのように機能するか、気象学がどのようなものであるか、どのように形成されたかを理解するのに役立ちます。これは、太陽系をより大きな文脈に置くことで、太陽系全体を理解するのにも役立ちます。

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡 これは世界初の宇宙科学天文台です。 ウェッブは太陽系の謎を解き明かし、他の星の周囲の遠い世界を超えて、私たちの宇宙とその中での私たちの位置の神秘的な構造と起源を探求します。 WEBは国際主導のプログラムです NASA パートナーである欧州宇宙機関 (ESA) と協力して欧州宇宙機関)とカナダ宇宙庁。

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