3月 3, 2024

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地球上最古の生物の起源はウェールズの岩にまで遡る

地球上最古の生物の起源はウェールズの岩にまで遡る

画像ソース、 ゲッティイメージズ

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1970年代にカーマーゼンシャーで初めて発見された化石の調査により、5億6,400万年前に遡る生物の痕跡が明らかになった。

ウェールズの岩石から、地球上の最初の生物の一部についての詳細が明らかになりました。

1970年代にカーマーゼンシャーで最初に発見された化石により、現在では5億6,400万年前に遡る生物の痕跡が明らかになりました。

古代の円盤状の無脊椎動物は、火山島の海岸沿いの浅瀬に生息していたと考えられます。

この生物は動物と呼ぶにはあまりにも原始的で、「他のあらゆる生命体とは完全に異なる」と研究者らは言う。

完了までに数十年を要した研究結果は、地質学会科学雑誌に掲載された。

この化石は、1977年にカーマーゼンシャー州ランジェノグ村近くの採石場でジョン・コープ教授によって初めて発見された。

画像ソース、 ジョン・コブ教授

写真にコメントして、

化石には古代生物の痕跡が含まれていることが判明した

それらは古く、非常に重要であることがすぐに認識されましたが、コブ教授は、それらの正確な年齢を知るために数十年待ったため、さらなる研究が妨げられたと述べました。

この成果は、放射性崩壊を測定する方法により、化石の年齢を5億6,400万年前プラスマイナス70万年まで決定することができたときにもたらされました。

これは、最初の多細胞生物、つまり複数の細胞で構成される生物が地球上に存在したエディアカラ紀に由来します。

「それが何なのか私たちには分かりません」

スウォンジー出身のコープ教授は、この生物について「それらは多細胞だが、それが何であるかは分からない。他の生命体とは全く異なる。」と述べた。

「これらの化石がウェールズ最古であることは長い間知られていましたが、2000年にニューファンドランドで同様の化石の研究をしていた科学者がそれらの化石を見て『完全に一致する』と言いました。」

エディアカラ時代、ウェールズは地質学者がアバロニアと呼んだ小さな大陸の一部でした。

カナダのニューファンドランド島は隣接する領土でした。

何億年にもわたって、大西洋の形成により、ウェールズとニューファンドランド東部は何千マイルも離れて分断されました。

化石年代測定における画期的な進歩は、この論文の筆頭著者で、西オーストラリア州パースのカーティン大学で放射年代測定に取り組んでいたペンブルックシャー生まれの博士課程学生、トニー・クラークの業績によるものとされている。

クラーク氏はまた、ストーンヘンジの巨石となった岩石のいくつかの年代を特定した。

この論文の共著者として、元カーディフ大学で現在はブリストル大学の研究員であるコープ教授は、この研究は大きな進歩であると述べた。

「年代測定の技術はここ数年で大幅に改善され、現在では非常に正確になっています」と彼は付け加えた。

ランジェノグの化石は、カーディフのウェールズ国立博物館に保存されています。

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