2月 1, 2023

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地球の水のほとんどをスキャンする新しい衛星が打ち上げられました

地球の水のほとんどをスキャンする新しい衛星が打ち上げられました

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CNN

地球表面のほぼすべての水を調査する最初のミッションが開始されました。

SWOT として知られる国際地表水および海洋ミッションは、カリフォルニア州のヴァンデンバーグ宇宙軍基地から金曜日の午前 6 時 46 分に SpaceX Falcon 9 ロケットに乗って離陸しました。 ロケットの第 1 段は、米国東部時間午前 6 時 54 分に無事に地球に着陸しました。

ライブ取材が始まりました NASAのウェブサイト 東部標準時の午前 6 時。

このミッションは、NASA とフランスの宇宙機関 CNES の共同の取り組みであり、世界の地表の 90% 以上で水を調査し、海洋だけでなく淡水域の水の高さを測定します。 2 つの機関は、地球の海洋を監視するために何十年も協力してきました。SWOT は、パートナーシップの次のステップです。

SWOT 測定からの洞察は、海洋が気候変動にどのように影響するか、地球温暖化が湖、川、貯水池にどのように影響するかを示します。 衛星データは、コミュニティが気候危機のために増加している洪水やその他の水関連の災害に備えるのにも役立ちます。

水追跡衛星は、12 月 8 日にロケットの準備が整いました。

水は地球上の生命の生存に不可欠ですが、温室効果ガスの排出によって大気中に閉じ込められた炭素と熱を貯蔵および輸送するため、水は気象と気候を形成します。 この資源を調査することは、科学者が世界の水収支を理解するのに役立ちます – 主な水源、それらの水源がどのように変化しているか、そしてそれらがさまざまな環境に与える影響を評価します.

科学者が尋ねている主な問題は、地球の大気と地球規模の海洋の間の熱交換と、それが地球温暖化をどのように加速させるかについてです。

「これまで見えなかったものが見えるようになるでしょう」と、NASA のジェット推進研究所の海面および氷グループの研究科学者、ベンジャミン ハムリントンは言いました。

「海と陸地の間で地球の周りの水の動きを追跡できるようになり、これらの接続のいくつかを作成して、いつでも水がどこにあるかを本当に理解できるようになります。これは非常に重要です。なぜなら、気候変動で水循環が加速していることはわかっています.これが意味することは、いくつかのサイトでは水が多すぎて、いくつかのサイトでは十分ではありません.

衛星機器は、淡水と海洋の両方の特徴に関する詳細なデータを高解像度で収集します。

何年にもわたる開発を経て、SWOT レーダー干渉計 (KaRIn) は飛行の準備が整いました。 このデバイスは、海面で衛星が捉えたものよりも最大 10 倍小さい特徴を検出できます。

これらの図は、Ka バンド レーダー干渉計 (KaRIn) 機器の両方のアンテナが拡張された SWOT 衛星を示しています。

たとえば、現在の地上観測と衛星観測では、世界最大の数千の湖に関するデータが収集されていますが、SWOT ではその数が 100 万を超える湖にまで増加します。

水域を研究する研究者は、河川や海洋のゲージなど、特定の場所で測定を行う機器に依存する必要がありました。 同様に、宇宙の以前の衛星は、地球の水域の真の深さに到達できない、より限られたデータを収集しました。 正確な測定値を収集する際の障害の 1 つの例は、より多くの水が流れているにもかかわらず、急な川が広くも狭くも見えないことです。

しかし、KaRIn レーダー装置は、雲の覆いや夜の闇を通して測定値を収集できます。 2 つのアンテナは、衛星の 33 フィート (10 メートル) のアームの両端に配置されています。 これらのアンテナはレーダー パルスを水面に送信し、信号を受信します。

カリフォルニア州パサデナにある NASA ジェット推進研究所の KaRIn 機器マネージャーである Daniel Esteban Fernandez 氏は、声明の中で次のように述べています。

この宇宙船は、幅 330 フィート (100 メートル) を超えるほぼすべての川を初めて 3D で表示およびキャプチャし、幅 60 マイル (100 キロメートル) 未満の海の特徴を測定します。

SWOT からのデータは、これまで監視されていなかったアラスカの河川の水位と流量を測定するために USGS が開発したシステムを補完します。 ランドサット衛星が撮影したこの画像は、アラスカ州スティーブンズの村近くのユーコン川です。

ノースカロライナ大学チャペルヒル校に拠点を置く NASA の淡水 SWOT サイエンス リードである Tamlin Pavelski 氏は、次のように述べています。 「それは本当のゲームチェンジャーになるでしょう。」

SWOT からのデータは、研究者が気候危機の連鎖的な影響を理解しようとする際に知識のギャップを埋めるのに役立ちます。たとえば、海岸に沿って海面がどのように変化するか、どの地域が洪水に対してより脆弱であるかなどを理解し、将来の水位上昇をより適切に予測することができます。

気候危機は、干ばつや大雨などの極端な気象パターンも助長しています。 衛星は両方を監視し、災害準備および水管理機関に重要な情報を提供できます。

特に SWOT モニターの恩恵を受ける可能性のある場所の 1 つは、アラスカです。 州は北極圏の端に位置していますが、12,000 以上の河川と数十万の湖を含む、米国の地表水資源の約 40% を保持しています。 この地域の広さと起伏の多い地形、そして一般的に近づきにくいことが、アラスカの水の測定を妨げていました。

「SWOT により、これまでにない方法でアラスカで水文学的に何が起こっているかを知ることができます」と Pavelski 氏は述べています。

「これは重要です。なぜなら、北極圏にあるアラスカは現在、米国で最大の気候変動を経験している場所でもあるからです。なぜそれが重要なのかを知りたい場合は、アラスカから得られる資源の量を考えてみてください。 」

SWOTミッションの到達範囲は、これまで水資源の推定が困難であった世界の他の地域を衛星が定期的に監視できるようになることを意味します。

ハムリントン氏は、「地球上のほぼすべての人々の日常生活と生活を最終的に改善する情報を提供することは、私たちの能力に変革をもたらすでしょう」と述べています。

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