10月 7, 2022

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困っている南極

Antarctica in Trouble という記事の画像

写真: David Taylor/Science Photo Library (AP)

南極は故郷 世界の淡水の90%、大陸の巨大な氷床に閉じ込められています – そしてその氷の安定性の多くは、地球温暖化によって深刻な危険にさらされています. ジャーナルに掲載された2つの研究 今週、Nature は、気候変動が南極の氷床の状態にどのような影響を与えているかを調べます。 海面上昇の暗い未来から。

最初 勉強 どのように 2 つの南極大陸で見た 氷床は何が起こるかによって影響を受けます 棚氷そしてその として機能する 保護ストラット. 棚氷 伸ばす 海洋、葉が地面を覆っている間。

NASAのポスドク研究員で筆頭著者のチャド・グリーン氏は、「棚氷は巨大で、厚さ数百または数千メートルの氷であり、中にはフランスと同じ大きさのものもある」と語った。 ジェット推進研究所、メールで。 「棚氷は静水圧平衡で海の上に浮かんでいるため、氷山が棚氷から離れても、海面に直接的な影響はありません。しかし、棚氷が加速すると、少し小さくなり、少し弱くなります。」

通常、棚氷には次のものが含まれます。 健康な出産周期 彼らは失った氷を補充することができます。 しかし、気候変動は分離プロセスを加速させ、水を加熱することで棚氷を下から弱め、棚氷の再生を困難にしています。 これが海面上昇に何を意味するのかを理解するために、グリーンと彼の同僚は衛星データを使用して、過去 25 年間の南極海岸の一連の高解像度地図を作成しました。

「私たちが見つけたのは、南極大陸の棚氷が端で崩壊しているということです」とグリーンは言いました。 一般に、彼らは 識別する 1997 年以来、南極大陸では 14,280 平方マイル (37,000 平方キロメートル) 以上の棚氷面積が失われている (“Tスイスのサイズの帽子です」とグリーンは付け加えました)。 これは、大陸の棚氷が過去 25 年間で約 1,200 万トン失われたことを意味します。 損失の以前の見積もりの​​約 2 倍。 このすべての崩壊は、大陸の氷床の長期的な安定性にとって悪いニュースとなる可能性があります。

「過去四半世紀にわたって、棚氷の縮小と弱体化により、南極の大規模な氷河が加速し、海面上昇への寄与を増加させてきました」とグリーンは言いました。 「最も重要な影響は、西南極のスウェイツ氷河とパイン島氷河で見られ、どちらもすぐに減速する兆候はありません。」 (スウェイツ氷河は一般に「復活氷河」と呼ばれています。 そしてそれは存在します 非常に大きな問題.)

これまで安定していると思われていた氷床も 彼らはストレスの兆候を示しています。 2番目 勉強 今週出た 南極最大の氷床である東南極氷床 – 重要な氷床の可能な運命を考察 氷床と 地球上で最大の淡水タンク. この氷床は伝統的に氷床よりも保護的であると考えられていますスウェイツ氷河とパイン島氷河を含む東部の氷域は、温暖化した海水への露出が少ないためです。 しかし、東南極の氷床が脅かされている場合、地球にとって壊滅的なニュースになる可能性があります。氷床には、海面を 52 メートル以上上昇させるのに十分な水が含まれています。

この研究の筆頭著者であり、ダーラム大学の地理学教授である Chris Stokes 氏は、「世界中の小さな山岳氷河が急速に縮小し、海面上昇の一因となっていることがわかっています。、で述べた Eメール。 「また、南極の氷床の西部と同様に、より大きなグリーンランドの氷床も質量を失い、海面上昇に寄与していることもわかっています。しかし、東南極の氷床に何が起こるかについてはあまりわかっていません。 .”

東南極の氷床の将来がどのようになるかをよりよく理解するために、ストークスと同僚は、氷床が過去の温暖期と現在の変化レベルにどのように反応したかについての以前の研究のレビューを行い、次のように付け加えました。コンピューターシミュレーションに基づいた新しい数字の計算はほとんどありません」と彼は言いました。これは、この巨大な氷床が将来海面上昇にどのように寄与するかを予測するものです。

ここでちょっとした朗報があります。著者らは、氷床は短期的には平坦なままであり、2100 年までに気温上昇を 2°C 未満に抑えることで、長期的に氷床が崩壊するのを防ぐことができると述べています。 しかし、この研究は、東南極の氷床がすでに気候変動によるストレスの兆候を示しており、行動する時間がなくなっていることも示唆しています。 この研究では、世界がパリ協定の境界外で温暖化することは、東南極の氷床が 2300 年までに海面を 3 ~ 10 フィート (1 ~ 2 メートル) 上昇させる可能性があることを意味する可能性があることを発見しました。

「私たちの研究から得られた主な結論は、気候変動に関するパリ協定を順守できれば、東南極からの海面上昇をほぼ確実に回避できるということです」とストークス氏は述べています。 「そして、私たちが耳にするすべての終末の話の中で、私たちの研究は、今後数十年にわたってこの氷床を保護する小さなチャンスがあるという希望を少なくともいくらか提供していると思います。論文で結論付けているように:世界最大の氷床は私たちの手の中にあります。」

これら 2 つの論文は異なるシナリオを扱っていますが、メッセージは明らかです。

グリーン氏は「南極は変化している。氷床が崩壊し、それに応じて海面が上昇している。しかし、ストークスらのように、結論を出すと、まだ取り組む時間がある」と述べた。

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