10月 1, 2022

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化石の歯は、科学者が哺乳類の秘密を解き明かすのに役立ちます。 古生物学

古生物学者は、これまでの化石記録で胎盤哺乳類の最初の例を特定しました。これは、恐竜の絶滅後に私たちの祖先がどのように地球を支配したかについての新しい洞察を提供する可能性があります.

彼らは、年輪の歯の方程式 (歯) (化石の歯に保存されている成長線と要素) を研究することで、この画期的な成果を達成しました。 パントゥラムダ バスモドンそしてその 太い 犬を連れた豚のような生き物で、約 6,200 万年前、恐竜が絶滅した直後に動きました。

そうすることで明らかになった パントラムダ 母親の 彼女は妊娠約 7 か月で、よく発達した赤ちゃんを 1 人出産し、口いっぱいの歯を持ち、完全に独立する前に 1 ~ 2 か月だけ母乳で育てました。

「私はこれまでのキャリアのほとんどで恐竜を研究してきましたが、哺乳類の発生に関するこのプロジェクトは、私が今まで関わった中で最もエキサイティングな研究です。歯の出生と離乳の化学的指紋を特定できたことに驚いたからです。」研究に携わったエジンバラ大学のスティーブン・ブルサット教授は、「彼らは非常に古い」と語った。

有胎盤哺乳類は、人間から小さなトガリネズミ、巨大なクジラまで、今日生きている哺乳類種の大部分を表しています。 彼らは比較的成熟した子供を産み、成長のほとんどを母親の体内で行い、胎盤を通して栄養を与えます。

哺乳類は恐竜の時代に存在していましたが、哺乳類は多様化し始め、絶滅するまで指数関数的に成長しました。 1つの考えは、以前は胎盤によって栄養を与えられていた大きくて発達した赤ちゃんを出産する能力が成功の鍵であった. この成長と生殖のパターンは、子供たちがそのような大きな脳を持って生まれることを可能にするものでもあります.

しかし、このライフスタイルがいつから現れたのかは謎でした。 初期の哺乳類の骨は小さくて壊れやすいため、種の生殖パターンへの洞察を引き出すために使用できる腰骨などの化石化した残骸は、しばしば欠けています。 歯は最もよく保存されており、そのサイズと形状は、絶滅した哺乳類のライフスタイルを知るために古生物学者によって長い間研究されてきました。

新しいテクノロジーは、この伝統の上に構築されています。 化石の歯を非常に薄い部分に切断して成長線を調べ、それらを蒸して発生のさまざまな段階での化学組成を理解する必要があります。 「事実上すべての化石哺乳類を調べて、妊娠期間、授乳期間、成熟期、生存期間などを再構築することができます。これまで化石哺乳類ではできなかったことができます。研究を主導したエディンバラ大学のグレゴリー・ファンストン博士は、次のように述べています。

もしもの場合 パントラムダファンストンは、この形質が哺乳類の進化のこの時点でどれほど進んでいたかを発見して驚いた。

「進化の点で最も近い類推の 1 つはキリンのようなものです。キリンは平原で直接生まれ、数秒以内に移動する必要があり、さもなければ狩りに出されます」と彼は言いました。 「私たちは、この種の生活史がゆっくりと発生し、時間の経過とともにより専門化されることを期待していましたが、私たちが見ているのは パントラムダ、 絶滅からわずか 400 万年後、私たちはすでにこのまったく新しい生命の年代測定法を実験しています。」

ファンストン氏は、この研究が哺乳類の化石とそれらがどのように進化したかについての研究に新たな道を開くことを望んでいます。 「この方法は、絶滅した哺乳類の日常生活に期待できる最も詳細なウィンドウを開きます」と彼は言いました.

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