7月 20, 2024

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動物は話します。 それはどういう意味ですか?

動物は話します。 それはどういう意味ですか?

東京大学の動物行動学者で動物言語学者を自称する鈴木敏隆氏は、ある日、バスルームでシャワーを浴びているときに、意図的な鳴き声と無意識の鳴き声を区別する方法を思いついた。 Zoomで話したとき、彼はふわふわした雲の写真を見せてくれました。 「『犬』という言葉を聞くと、犬が見えるかもしれません」と私が白い塊を見つめながら彼は指摘しました。 「『猫』という言葉を聞いたら、おそらく猫を思い浮かべるでしょう。」 これは言葉と音の違いを表していると彼は言いました。 「言葉は私たちの物事の見方に影響を与えます」と彼は言いました。 「違うようですね。」 鈴木氏はプレイバック研究を用いて、15年以上研究してきた東アジアの森林に生息する鳴き鳥であるシジュウカラが、 特別な音を出します ヘビに遭遇したとき。 他のニホンシジュウカラは、鈴木が「ピッチャー」の鳴き声と呼んだ音声の録音を聞くと、まるでヘビを探すかのように地面を探した。 同氏は、「ジャージャー」という言葉が日本語で「蛇」を意味するかどうかを判断するためだと付け加えた。 彼の実験のもう一つの要素長さ8インチの棒を隠し紐を使って木の表面を引きずります。 鈴木さんは、鳥たちが棒を無視することが多いことに気づいた。 彼の尺度によれば、それは過ぎ行く雲だった。 しかしその後、彼は「ピッチャー」コールの録音を再生した。 この場合、棒は新たな意味を帯びているように見えました。鳥は、それが実際にヘビであるかどうかを調べるかのように、棒に近づきました。 「ジャージャー」という呼びかけは、たった一言のように彼らの認識を変えました。

セント・アンドリュース大学の霊長類学者で大型類人猿を研究しているキャット・ホビター氏も、同様に正確な方法を開発した。 大型類人猿の発声レパートリーは比較的限られているようであるため、ホパイター氏は彼らの身振りを研究した。 長年にわたり、彼女と同僚はブドンゴの森でチンパンジーとウガンダのブウィンディでゴリラを追跡し、彼らのしぐさや他の人々の反応を記録した。 「基本的に私の仕事は、朝起きて、チンパンジーが木から出てきたら、ゴリラが巣から出てきたら連れて行き、彼らと一緒に一日過ごすことです。」 彼女は私に言った。 彼女はこれまでにサル同士のジェスチャー交換を約1万5600件記録したという。

これらのジェスチャーが不随意なのか意図的なのかを判断するために、彼女は乳児に対して行われた研究を応用した方法を使用しています。 ハビターは、彼女が「明らかに満足のいく結果」と呼ぶものを引き起こすシグナルを探します。 この方法は、非自発的な信号は聞き手がその意味を理解した後も継続するが、意図的な信号は、信号の送信者が聞き手が信号を理解したと認識すると停止するという理論に基づいています。 これは、両親がボトルを取りに行った後、お腹を空かせた子供が泣き続けるのと、コーヒーを入れてほしいと懇願するのに、コーヒーポットに手を伸ばし始めるとすぐに泣き止むのとの違いだ、とハビター氏は説明する。 パターンを見つけるために、彼女と研究者たちは「数百の症例、数十のジェスチャー、異なる日に同じジェスチャーを使用するさまざまな個人」を調べたと言います。 これまでのところ、彼女のチームの分析は、15 年にわたるビデオ録画されたやりとりに限定されています。 数十の猿のジェスチャー それが「明らかに満足のいく結果」につながります。

これらのジェスチャーは、私たちの意識ほどではありませんが、私たちにも明らかである可能性があります。 ハビターさんは自分のテクニックを1歳と2歳の未言語の子供たちに適用し、彼らのしぐさを追跡し、彼らが注意を払っている他の人たちにどのような影響を与えたかを記録しました。「彼らは基本的には小猿であるかのように」と彼女は言います。 彼女はまた、類人猿のしぐさの短いビデオをオンラインに投稿し、大型類人猿と時間を過ごしたことのない成人の訪問者に、彼らが何を意味すると思うかを推測するよう求めた。 言葉以前に気づいた 人間の子供は少なくとも 40 ~ 50 のジェスチャーを使用します ホバイター氏とカースティ・E氏は、サルのレパートリーから、大人たちはビデオに撮られたサルのしぐさの意味を「偶然に予想されるよりもはるかに高い割合で」正確に推測したと報告した。 ホープター研究室のポスドク研究員であるグラハム氏は、2023年のPLOS生物学論文にこう書いている。

最新の研究は、人間の言語には特別なことは何もないことを示唆しているようです。 他の種も私たちと同じように言葉のような意図的な信号を使います。 シジュウカラやシジュウカラなどの一部の鳥は、さまざまな信号を組み合わせて新しい意味を生み出すことが知られています。 多くの種は社会的および文化的に伝達され、言語などの組織化されたコミュニケーション システムの基本的な要件を満たしています。 しかし、頑固な真実が残っています。 コミュニケーションに言語の特徴を使用する種には、地理的または進化上の明らかな類似点がほとんどありません。 長年の研究にもかかわらず、私たちの種以外の言語のすべての特徴を備えたコミュニケーションシステムを発見した人はいません。

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