5月 18, 2024

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中国の探査機が火星で発見した奇妙な埋没多角形構造物

中国の探査機が火星で発見した奇妙な埋没多角形構造物

中国の朱龍探査機は、火星に着陸した最初の中国の探査機であり、火星最大の衝突盆地の一つであるユートピア平原を探索した。 この地域は 1976 年にバイキング 2 号によって訪問されており、数十年にわたる技術の進歩により、Zhurong はこの地域について新たな洞察を提供できる可能性がありました。 それらの中には、惑星の地表の下から来たものもあります。 探査機は地表の下に16個の多角形の構造物が埋まっているのを発見した。

研究者らは、これらは凍結と融解のサイクルの過程で形成され、もともと地表にあった地形に亀裂が形成されたと考えている。 火星の他の地形で見てきたように、昇華と凍結によって地形が奇妙な方法で(いわゆるクモのように)彫刻される可能性があり、このプロセスは火星では新しいものではないようです。 それは何十億年もの間起こっていたかもしれません。

Zhurongレーダーによる研究は、この断層地形とその多角形の構造の一部が埋もれている可能性があることを示しています。 地層は地上 35 メートル (115 フィート) の下にありました。 以前の研究は、この地域の垂直層序に焦点を当てていました。 これは、約 30 億年前に数回の断続的な洪水が盆地を満たしたことを示唆しています。 代わりに、新しい研究では、1.9キロメートル(1.2マイル)の距離にわたるレーダー分析を調べることにより、水平方向の地層の形状が明らかになりました。

ユートピア平原の地下に埋もれた多角形構造の生成シナリオ。

画像クレジット: Zhang et al.、Natural Astronomy 2023 (CCP4.0)

火星は火山世界でした。太陽系で最も高い火山は火星にあります。 一部の地質活動は今日まで続いており、NASA の探査車インサイトによって火星の地震が火星の火星で記録されています。

したがって、研究者らは、埋没構造物が溶岩起源である可能性を検討した。 地球上には、ジャイアンツ・コーズウェイなど、この例がたくさんあります。 しかし、ズロンが発見した場所には玄武岩の証拠はありませんでした。 研究チームは、この構造は堆積物であり、さまざまな気候での熱過程によって形成されたものであると確信している。

これはこの研究の興味深い結果です。 多角形の構造が凍結と融解のイベントを必要とするなら、古代火星の気候はもっと変動していたはずです。 ユートピア平原は低緯度から中緯度に位置しています。 この地域は火星の赤道の北緯 25 度に位置しています。 しかし、惑星の傾きはもっと大きかった可能性があり、そのためこの地域では非常に異なる季節を経験した可能性があります。

層は、過去にさらに多くのことが起こったことを示しています。 多角形の構造は、それらにまったく似ていない材料の層に埋められています。 おそらく、それを形成していた湿った環境が存在しなくなったか、あるいは他の未知の地質学的事象が発生したのでしょう。

「この多角形の地形は低緯度(北緯約25度)で発生しており、熱収縮亀裂によって形成された可能性が高いと解釈されており、初期火星の高い傾斜角を示す有力な証拠となっている」と研究者らは書いている。地形を覆う古代の埋もれた多角形は、その後のある時点で顕著な古気候の変化があったことを示しています。

この研究は、 自然天文学

[H/T: Universe Today]
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