3月 5, 2024

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レイブンズは(再び)ドルフィンズに勝利して優位に立ち、2019年の終わりを塗り替えるチャンスを手にした

レイブンズは(再び)ドルフィンズに勝利して優位に立ち、2019年の終わりを塗り替えるチャンスを手にした

ボルチモア — 2019 年と比較すると、ボルチモア レイブンズはすでに勢いを増し始めています。 大敗、ラマー・ジャクソンのMVPの強調発言、連勝スタートとなったクリーブランド・ブラウンズへの敗戦、そしてロスター内外での驚くべき貢献。

日曜日、レイブンズはそれらの比較に新たな層を加えた。 M&Tバンク・スタジアムで史上最多得点となるマイアミ・ドルフィンズ戦の56対19の勝利で、レイブンズはAFCノースタイトルとカンファレンスのトップシードを獲得した。 2019年に前​​回同様に、レイブンズのホームでのレギュラーシーズン最終戦のピッツバーグ・スティーラーズ戦も順位に影響を与えることはない。 すべてはプレーオフに向けての準備だ。

「(2019年と)ほぼ同じだ」とレイブンズのラインバッカー、パトリック・リカールは語った。彼は日曜日にゴールを決めたボルチモアの選手7人のうちの1人であり、ジャクソンからゴールを決めた5人のうちの1人だ。 「ほとんどの部分で同じ記録だ。我々全員がシーズンがどうなるか本当に楽しみにしている。まだまだ先はたくさんある。」

レイブンズは、質の高い1位チームとの最近のパフォーマンスにより、71,196人の出席ファンの多くが第4四半期以降も続く大晦日のお祝いを早めに作り上げました。

ジャクソンの才能と、スロースタートと無数の負傷にもかかわらず粘り強く耐えたディフェンスを頼りに、レイブンズは、ゲームの最後の48得点のうち42得点を獲得して、第2Qの1点ゲームを大惨事に変えた。 5アシスト、完璧なパサー評価158.3、トータルオフェンス356ヤードを誇るジャクソンは、2度目のMVP受賞に敬意を表することになるだろう。 しかし、これはドルフィンズにとってチーム全体の敗北であり、ドルフィンズは11勝を挙げてAFCの頂点に上がるチャンスを持って試合に臨んだ。

「試合でこれほど印象的なパフォーマンスを見たことがあるかどうかはわからない」と、祝賀ロッカールームの真ん中でいくつかのダンスを披露して勝利を飾ったレイブンズのコーチ、ジョン・ハーボーは語った。 「シーズン中にこれほど印象的なパフォーマンスを見たことがまだない。我々には明らかにやるべきことがたくさんある。やるべきことはたくさんある。」

今シーズンを昨シーズンと比較する試みを嫌うハーボー氏は、2019年についての質問をためらわなかった。その年、レイブンズは負けてフィールドからブーイングを浴びた後も12連勝でレギュラーシーズンを終えた。 茶色に。 その年、ハーボー監督は第17週のスティーラーズ戦にジャクソンを含む数人の主力選手を起用し、AFCディビジョンラウンドまでに2週間の休みを与えた。 その後、レイブンズはプレーオフ初戦でホームでテネシー・タイタンズに28対12で敗れた。

今年、レイブンズは第11週にホームでブラウンズに敗れて以来6連勝しており、直近11試合中10試合で勝利を収めている。 そして13勝3敗のとき、彼らは4年前のあの痛ましい結末を書き換えるチャンスを得る。

「私たちは2019年のことを覚えています。忘れることはありません」とハーボー氏は語った。 「それを当然のこととは決して考えません。私たちがやっているのは決してそんなことではありません。でも、現時点でのあなたを形作っている何かが他にあります。私たちはそれを忘れていません。」

2019年の経験はルーキーワイドレシーバーのザイ・フラワーズには響かなかったかもしれない。彼は日曜日に75ヤードのキャッチをシーズンのハイライトに加えた。 あるいは、尊敬されるチームリーダー、ロクアン・スミス、 片手でのインターセプト By Tua Tagavailoa マイアミは好調なスタートを切った後、崩壊が始まった。 あるいは、2年生のタイトエンド候補のアイザイアも期待されている。 午後に2回 プロボウルのタイトエンド、マーク・アンドリュースが倒れて以来、彼は躍進を続けている。

しかし、彼らは間違いなく、2019年にリーグで最も支配的なチームがプレーオフで1試合も勝てなかった物語を知っている。 瘢痕組織はレイブンズ施設に残っている。 ここ数週間、ジャクソンの話を聞いたことがある人なら、それは「閉じこもって」攻撃的であり続けるための組織的な集会になっているようだ。

「ラマーは昨日と一昨日話していました。 「彼は『2月までやり遂げた』と言い続けていた」と、このオフシーズンに中堅選手となったエリック・デコスタベテランゼネラルマネージャーのうちの1人、レイブンズのコーナーバック、アーサー・モーレット氏は語った。 「ボルチモアが試合に先発ディフェンスバックのカイル・ハミルトン(膝)とブランドン・スティーブンス(足首)を欠き、コーナーバックのマーロン・ハンフリー(ふくらはぎ)とセーフティのダレル・ウォーリー(スティンガー)を負傷で失った日曜日よりも。

「これが私たちの目標です」とモレット氏は続けた。 「我々はそれ以下でもそれ以上でも言っていない。2月までやれ。2月にはプレーしなければならない。その責任を自分たちで負わなければならない。」

午後のほとんどの間、MVPの歌のセレナーデを聞かされたジャクソンは、試合後はほとんど笑顔を見せなかった。 2018年の夜にチームにドラフト指名されて以来、彼はレイブンズをスーパーボウルに導くという考えに駆られてきた。

2019年がその年になるかと思われたが、そのときジャイアンツが街にやって来た。 ジャクソンさんは喪失感に非常に取り乱し、数日間ほとんど部屋から出られなかった。 それ以来、レイブンズはプレーオフに進出できていない。

ジャクソンはパス21回中18回成功で321ヤード、タッチダウン5回を達成し、6回のラッシュで35ヤードを獲得し、「今シーズンを正しい形で終えなければならない」と語った。 「我々にはハードルが1つある。そのハードルは超えた。来週はスティーラーズと対戦する。そうやって今シーズンは集中力を保つんだ」。

ハーボー監督は、ジャクソンと先発メンバーが来週のスティーラーズ戦に出場するかどうか検討しているが、最終決定は数日以内に下されるだろうと述べた。 レイブンズは主力選手のグループが丸2週間の休暇を取った後、タイタンズとのプレーオフゲームで無敗で勝利した。 ハーボー氏は当時、一時解雇が要因だった可能性があることを認めた。 同氏はまた、ボルティモアが再び同じ状況に陥った場合、おそらく異なる対応をするだろうとも認めた。

4 年後、レイブンズはまったく同じ状況にあります。 しかし、負傷に苦しんでいる選手も何人かおり、数週間の休養が恩恵をもたらす可能性が高い。

「それについてはたくさん考えましたが、これまでのところすべて仮想的なものでした」とハーボー氏は語った。 「ラマーと必ず話すつもりだし、彼もプレーしたいと思うだろう。しかし、我々はそれについて話し合って、自分たちが何をしたいのかを決める必要がある。チームから外すことができるのは6人の選手だけだ」 「プレシーズン。最終的に誰を倒すかは別として、自分のチームでプレーすることになる。話し合いが必要だ。そこではまだ何の決断も下していない。」

真実は、レイブンズがこの機会を得る権利を獲得しており、楽な道を選んだわけではないということです。 彼らには選択の余地がありませんでした。 ブラウンズは旧友のジョー・フラッコを擁して勝ち続け、レイブンズにも同様の勝利を収めてAFCノースの2試合リードを維持するようプレッシャーをかけた。 レイブンズは引き続き、優勢な態度で応え続けた。

「これは私がこれまでの人生で所属した中で最高のチームだ」とレイブンズのワイドレシーバー、オデル・ベッカム・ジュニアは語った。日曜日にキャッチは1本だったが、ガスをセットアップしたのはサイドライン沿いの見事な33ヤードキャッチだった。エドワーズの1ヤードランでボルティモアが14-10とリードした。

ボルチモアは6連勝中、アウェイで3勝したが、すべてゴールデンタイムだった。 ジャクソンビル・ジャガーズ、サンフランシスコ・フォーティナイナーズ、ドルフィンズを112対45の大差で破り、地区首位の3チームを破った。

クリスマスイブに自慢のフォーティナイナーズとのロードゲーム、それに続く6日後に行われる人気の高いドルフィンズとの対戦は、レイブンズにとって重要な物差しとみなされていた。 彼らはそれぞれ33対19と56対19で勝利することで応えた。

レイブンズの多くは、サンフランシスコ戦での勝利を、これまで戦った中で最もフィジカルな試合の一つだったと語った。 レイブンズの施設内には、西海岸で見せたような運動能力と集中力を短期間で発揮できるだろうかと疑問に思った人もいた。 ドルフィンズは敗退したチームだった。 彼らはボールを3回ターンオーバーし、4ダウンで2回止められた。 一方、レイブンズは491ヤードのオフェンスを獲得し、1試合平均8.9ヤードを獲得している。

「人々は逆境に対して言い訳をするが、私たちはただ生産しているだけだ」とスミス氏は語った。 「私は結果を出すのが仕事で、ロッカールームにいる人たちも同じような仕事をしている。結局のところ、人生は言い訳ではない。大事なのは自分が何をするか、そして何をするかだ」 「それが私の人生の生き方であり、人々がロッカールームで振り向く方法なのです。」

これまですべての課題を解決してきたチームの次の仕事が始まります。 来週末のスティーラーズとの試合は、AFCワイルドカード枠で生き残っているため、実質的にはリハーサルとなる。 3週間後にはレイブンズがプレーオフゲームを主催することになる。

フラッコとブラウンズ、タゴバイロアとドルフィンズ、あるいはトレバー・ローレンスとジャガーズが再び対戦するかどうかにかかわらず、レイブンズには2019年の終わりを書き換えるチャンスがあるだろう。

左タックルのロニー・スタンレーは「このチームにとって大きな学びの経験だったと思う」と語った。 「ここに至るまでに、この学習経験は私たちが多くのことを乗り越えるのに役立ちました。私たちはまだどこへ行かなければならないかを知っています、そしてその記憶は常に私たちとともにあります。」

(写真: トミー・ギリガン/USA Today)

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