6月 15, 2024

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リュウグウ小惑星: 日本のはやぶさ 2 ミッションによって収集されたサンプルで見つかった RNA 複合体、ビタミン B3

リュウグウ小惑星: 日本のはやぶさ 2 ミッションによって収集されたサンプルで見つかった RNA 複合体、ビタミン B3

(CNN) 地球に近い小惑星リュウグウから日本のはやぶさ 2 ミッションによって収集されたサンプルで、有機分子が検出されました。

研究者が小惑星の 2 つの異なる場所から収集されたサンプルを分析すると、RNA のビルディング ブロックの 1 つであるウラシルと、ビタミン B3、またはナイアシン (生物の代謝における重要な補因子) が見つかりました。

ウラシルは核酸塩基、または窒素含有化合物です。 DNA と RNA の 5 つの核塩基の 1 つで、生物の細胞にとって重要な遺伝情報と指示を含むタンパク質と分子です。

結果の詳細な研究は、火曜日にジャーナルに掲載されました ネイチャー・コミュニケーションズ.

リュウグウは、直径約 3,000 フィート (1 キロメートル) の、炭素が豊富な菱形の小惑星です。 はやぶさ 2 は、小惑星から地球に地下サンプルを持ち帰る最初のミッションでした。

宇宙航空研究開発機構のミッションは、2019 年 2 月に小惑星の表面から 1 つのサンプルを採取しました。 小惑星に銅の「弾丸」を発射する 幅 33 フィート (10 m) のインパクト ピットを作成します。 2019 年 7 月にこのクレーターからサンプルが採取されました。その後、はやぶさ 2 は地球上空を飛行し、2020 年 12 月にオーストラリアにサンプルを投下しました。

以前の分析では、研究者はリュウグウのサンプルでアミノ酸やその他の分子を検出しましたが、ウラシルとナイアシンは地球に着陸した隕石でも見つかりました.

「科学者たちは以前、炭素が豊富な隕石の中に核基地とビタミンを発見しましたが、地球環境への曝露による汚染の問題が常にありました」と、研究の主任著者である日本の北海道大学の准教授である大場康弘氏は述べています。声明。 「はやぶさ 2 宇宙船が小惑星リュウグウから直接 2 つのサンプルを収集し、密封されたカプセルに入れて地球に届けたので、汚染は排除できます。」

宇宙での生命の構成要素

研究チームは、リュウグウから採取した粒子を熱湯に浸すことで粒子を検出し、液体クロマトグラフィーや質量分析などのさまざまな観察手法を用いて結果を分析しました。

科学者たちは、地球に近い小惑星リュウグウの 2 つの異なる場所から収集されたサンプルを使用しました。

次に、チームはウラシル、ナイアシン、およびその他の窒素含有有機化合物のフィンガープリントを発見しました。

「タンパク質と代謝物にそれぞれ含まれるアミノ酸、アミン、カルボン酸の選択を含む、他の生体分子もサンプルで見つかりました」と大場は言いました。

まとめると、リュウグウのサンプルから得られたこれまでの結果は、生命の構成要素が宇宙で発生し、元々数十億年前に隕石によって地球に運ばれたという証拠が増えていることを裏付けています。

大場氏によると、これらの分子は、太陽系が存在する前に、宇宙空間の氷の中で光化学反応によって形成された可能性が高いとのことです。

小惑星の組成のさらなる研究

2 つのサンプルの粒子濃度は異なっていましたが、これは過酷な宇宙環境にさらされたことが原因である可能性があります。 リュウグウは、他の宇宙物体との衝突によってバラバラになる前は、彗星などのより大きな天体の一部であった可能性があります。

「小惑星や隕石に含まれるアミノ酸や核酸塩基などの生物学的に重要な分子が地球に提供されたことは間違いありません」と大場は言いました。 「特に、初期の地球におけるプレバイオティクスの進化において、それらが役割を果たしている可能性があると推測しています。」

また、宇宙の岩石が太陽系の他の惑星と衝突したときに、生命の構成要素の一部を運んでいた可能性もあります。

「そのような成分の存在が地球外生命体の出現・存在に直接つながるとは言えませんが、少なくともその成分であるアミノ酸や核酸塩基などは宇宙のいたるところに存在している可能性があります」と大場氏は語った。

現在、研究者たちは、これらの粒子が小惑星にどれくらい一般的かを知りたいと考えています。 幸いなことに、別の小惑星からのサンプルに名前が付けられました ベンヌは9月に地球に送られます NASA Origins、Spectral Interpretation、Resource Identification、Security-Regolith Explorer、または OSIRIS-REx 宇宙船による。

「リュウグウからのサンプル中のウラシルの発見は、初期の地球における核基地の起源に関する現在の理論を強化します」と大場は言いました。 「NASA​​ の OSIRIS-REx ミッションは、今年ベンヌからサンプルを回収する予定であり、これらの小惑星の組成の比較研究は、これらの理論に基づいて構築するためのより多くのデータを提供します。」

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