3月 3, 2024

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リチャード・ブランソン氏:ヴァージン・ギャラクティック社の商業宇宙飛行は今月開始される予定

リチャード・ブランソン氏:ヴァージン・ギャラクティック社の商業宇宙飛行は今月開始される予定

  • ピーター・ホスキンス著
  • ビジネス記者

画像ソース、 おとめ座銀河

写真のキャプション、

ヴァージン・ギャラクティック社の Unity ビークル

リチャード・ブランソン卿の宇宙旅行会社ヴァージン・ギャラクティックは、今月末までに初の商業飛行を開始すると発表した。

同社は、ギャラクティック01と呼ばれるこの飛行の打ち上げ期間を6月27日から6月30日までとしている。

5月には、英国の億万長者が所有する別の宇宙会社であるヴァージン・オービットが、数カ月にわたるミッション失敗の後、閉鎖された。

ヴァージン・ギャラクティックによると、初飛行は科学研究ミッションであり、イタリア空軍とイタリア国立研究評議会から3名の職員を乗せて微小重力研究を行う予定だという。

同社は、2回目の商業宇宙飛行が8月初旬に予定されており、それ以降は毎月宇宙飛行を実施する予定であると述べた。

これは、一連の事故や技術的課題を克服する必要があった19歳のヴァージン・ギャラクティック社にとって、大きなマイルストーンとなる。

先月、ヴァージン・ギャラクティック社のロケット飛行機「ユニティ」がほぼ2年ぶりに活動を再開した。

パイロット2名と乗客4名を乗せたこの車両は、アメリカのニューメキシコ州の砂漠の上空を宇宙の果てまで上昇し、その後後退した。

これは、同社が待望の商用サービスを開始する前の、この車両の最後の試験飛行であると説明されていた。

ヴァージン・ギャラクティックは、地上80キロメートル(26万フィート)以上での乗車を希望する人々に800枚以上のチケットを販売した。

この乗り物は、乗客が登りの頂上で宇宙からの景色を眺め、数分間無重力状態を体験できるように設計されています。 費用は1人当たり45万ドル(35万2170ポンド)かかる。

ヴァージン・ギャラクティック社は宇宙観光に重点を置いているが、リチャード卿は自身のロケット会社ヴァージン・オービットで衛星を打ち上げるという野望も持っていた。

しかし、ヴァージン・オービットは、英国の宇宙探査の潜在的なランドマークと言われていたミッションの失敗を受けて、5月に閉鎖された。

今年初め、人工衛星の打ち上げを目的として設立された同社は、財務を強化するために操業を停止した。

ヴァージン・オービットは現在、改造されたコズミック・ガール飛行機やカリフォルニアにある本社の大部分を含むいくつかの品目を販売している。

ヴァージン・ボスにとっては激動の時代だった。

リチャード卿は5月にBBCに対し、航空会社やレジャー事業の閉鎖で打撃を受け、パンデミック中に個人的に約15億ポンド(19億ポンド)を失ったと語った。

「すべてを失うのではないかと思った時期もあった」と彼は語った。 しかし、彼はなんとか億万長者の地位を維持しており、最新のサンデー・タイムズ長者リストによると、彼の純資産は24億ポンドだ。

説明ビデオ、

動画: Unity が高度 87.2 km (54.2 マイル / 286,000 フィート) まで上昇

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