6月 20, 2024

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ユークリッド望遠鏡が「ダークユニバース」ミッションからの最初の画像を送信空間

ユークリッド望遠鏡が「ダークユニバース」ミッションからの最初の画像を送信空間

ユークリッド宇宙望遠鏡は、「暗黒宇宙」のベールを解くことを約束するミッションで最初の画像を返した。

欧州宇宙機関 (Esa) の 10 億ユーロ (8 億 5,000 万ポンド) のミッションは、合わせて宇宙の 95% を占めるものの、その性質はほとんど完全に謎に包まれている暗黒物質と暗黒エネルギーに焦点を当てています。 最初の画像は、ペルセウス銀河団と馬頭星雲をまばゆいばかりの詳細で示し、10万個近くの銀河を一度のショットで捉え、広大な宇宙空間にわたって非常に鮮明な観測を行うこの望遠鏡の比類のない能力を示しています。

最終的には、100億光年離れた銀河を検出できるこの望遠鏡は、史上最大の3D宇宙地図を作成することを目指しています。 これにより、天文学者は暗黒物質の大規模な分布を推測し、初期宇宙における暗黒エネルギーの影響を明らかにできるようになります。 ダークマターは宇宙に浸透し、銀河を結びつける宇宙の接着剤として機能します。一方、ダークエネルギーは、宇宙の膨張を加速すると信じられている神秘的な力に与えられた名前です。

ESAの科学部長キャロル・マンデル教授は、7月に開始されたこのミッションは科学知識の最前線を「アインシュタインを超えた」未知の領域に押し込むだろうと述べた。

ペルセウス座群に属する銀河。 写真:ESA/Euclid/Euclidコンソーシアム/NAS/AFP/ゲッティイメージズ

「私たち人間は、宇宙の5%がどのように機能するかを理解することができました。また、まだ未知の95%があることも発見しました。」と彼女は言いました。 「私たちは調査のために宇宙の果てまで行くことはできませんが、それらの画像を地球に持ち帰ってコンピューターで研究することができます。わずか 14 億ユーロです。これは魔法だと思います。」

今後 6 年間で、ユークリッドは夜空の 36% にわたって赤外線と可視光を使用して約 80 億個の銀河を観測する予定です。 場合によっては、これらの遠方の天体からの光が地球に向かう途中で暗黒物質の近くを通過します。 これが起こると、その重力場が光の経路を曲げ、最終的な画像では銀河が歪んで見えるようになります。

ユークリッドの光学カメラの設計を主導したロンドン大学ユニバーシティ・カレッジのマーク・クロッパー教授は、「背景の丸い銀河の形はバナナの形に変えることができる」と述べた。 天文学者たちは、歪みのパターンを分析することで、夜空と宇宙の歴史にわたる暗黒物質の分布図を推定することができました。 「トーストラックでトーストをするのと同じようにやります」とクロッパー氏は言いました。 「まず、近くの銀河の歪みを観察し、トーストの最初のスライスに含まれる暗黒物質を数えます。次に、次のスライスに戻り、宇宙のさらに奥へ進み、時間を遡ります。

渦巻銀河 IC342
渦巻銀河 IC342 写真:ESA/Euclid/Euclidコンソーシアム/NAS/AFP/ゲッティイメージズ

このミッションは当初、暗黒物質が何であるかについては答えられないかもしれないが、少なくともそれがどこにあり、どのように振る舞うのかを明らかにする必要がある。

研究者らはまた、銀河の動きを監視して、銀河の集合を引き起こす競合する重力と、宇宙の加速膨張を引き起こすダークエネルギーの正確な状況を構築する予定だ。 これにより、科学者たちは初期の宇宙でダークエネルギーがどのように機能したかを初めて確認できるようになる。

「暗黒物質は銀河を結び付け、目に見える物質だけで説明できるよりも速く回転させます」とマンデル氏は言う。 暗黒エネルギーが宇宙の加速膨張を引き起こしています。 ユークリッドは初めて、宇宙学者がこれらの暗く競合する謎を一緒に研究することを可能にします。

ESAのユークリッドプロジェクト科学者ルネ・ロリグ氏は、「これほど詳細な天体画像をこれまで見たことがない。それらは私たちが期待していたよりもさらに美しく、鮮明で、既知の領域でこれまで見たことのない特徴を数多く示している」と付け加えた。 「近くの宇宙から。私たちは今、何十億もの銀河を観察し、宇宙時間にわたるその進化を研究する準備ができています。」

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