5月 25, 2024

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ミスティック・ダンはいかにして第 150 回ケンタッキーダービーを勝ったのか: チャンピオンとなった人々と瞬間

ミスティック・ダンはいかにして第 150 回ケンタッキーダービーを勝ったのか: チャンピオンとなった人々と瞬間

ケンタッキー州ルイビル — 終わるまで 2 分かかる人生を変えるような出来事については、すべての行動、すべての決断、さらには優柔不断さえも重要です。 ただし、重要なのはその 2 分間に行われた動き、決定、または決定しなかったことだけではありません。 それは、分裂した決断の選択肢に満ちた人生であり、それらがひとつになって人生を創造し、ある場合には湿った土曜日の夕方に歴史を創造します。

ケンタッキーダービーの勝者ミスティック・ダンが鉄道に沿って記録に残る歴史的な道筋を紐解くには、単にチャーチルダウンズ競馬場を巻き戻すだけでは十分ではありません。 それは、30年以上前のディナーデートを保釈しないことを決意し、その何年も前に大学図書館の地下でこの犬種に関する情報を調べたことを意味します。 それには、引退するはずだった牝馬への献身と、息子に競馬に夢中になるよう説得する父親が含まれる。 それには、あるライダーがレールに乗っている別のライダーを研究すること、そして有名人たちと競争しながらも意図的に彼らの一員になることを気にしなかった人々のグループ間のパートナーシップが必要です。

歴史的な150回目となるこのレースで、ミスティック・ダンは1947年以来初となる3頭立てのフォトフィニッシュで2位のシエラレオネと3位のフォーエバーヤングを破って息を呑むようなゴールを見せた。フィニッシュは僅差だった。ジョッキーのブライアン・ヘルナンデス・ジュニアが確信した勝利 偶然、ミスティック・ダンを救援する競技者が、ケンタッキーダービーに勝ったのかと尋ねた。

3頭の馬がワイヤーに近づくと、15万6,710人の観衆は喜びから一転、ほぼ唖然とした沈黙に変わり、騎手と同じように決定を待った。その答えが届くまでには5分間の苦しい時間がかかった。

最後に、ミスティック・ダンの名前が大きなボードに表示され、スタンドのファンは歓声を上げ、出場者はヘルナンデスとそのニュースを共有しました。 「2分ほどかかりましたが、最後に彼らが『はい、ケンタッキーダービーに勝ったところです』と言ったので、私は『ああ、すごい、2分は長かった』と言いました。」 最速から最長まで、スポーツ界で最も長い2分間だった。

おそらく驚かなかったのはコーチのケン・マクピークだけだろう。 ケンタッキー州に本拠を置くこのコーチは、実質的に自分をベーブ・ルースに見せかけて、一週間中自分のシュートを決めた。 金曜日、彼がケンタッキーオークスの優勝者であるソープド・アンナを祝う記者会見に出席した際、翌日も優勝記者会見に戻るのではないかと言われていた。 「頼りにしてください」と彼は言いました。 約束が果たされたとき、マクピークさんはコース上で娘のアニーの手をしっかりと握って祝った。

この勝利騎乗とソープド・アンナ騎手の騎乗を組み合わせることで、マクピーク騎手は1952年のベン・ジョーンズ以来、ケンタッキーオークスとケンタッキーダービーのダブル制覇を達成した初の調教師となり、ヘルナンデス騎手は2009年のカルビン・バレル以来となる二冠騎手となった。

ヘルナンデスがボレルとマッチするのは当然だ。 このレースをより長い視点で見ると、「素晴らしい人生だ」というよりも、最も取るに足らない決断がどのようにして壮大な人生につながるかを考えるレースで、ヘルナンデスが研究のためにビデオを作成したのはバレルだった。 バレルは、多くのライダーが避けたい場所であるレールに沿って走るときの愛情と快適さから、トラック周辺ではカルビン・ボウ・リアルとして知られていました。 ミスティック・ダンが3位になったとき、ヘルナンデスとマクピークは、多くの人が不利だと認識しているものをどうすれば有利に変えることができるかについて話し合い始めました。 ヘルナンデスはバレルのツアー概要の中に秘密のソースを発見した。


ミスティック・ダンのオーナーの一人であるシャーリーン・ガスウェイは、第 150 回ケンタッキー ダービー カップを保持しています。

この時点で、ミスティック・ダンが1 1/4マイルの距離を走るのに要したタイムは2:03.34で、ヘルナンデス・ジュニアが素晴らしい騎乗で馬をリードしたため、レースは勝利した。 トラックファントムはレールに沿って後を追い、先導馬が半歩分のスペースを与えたとき、ドア枠の下に一条の光のように開いた狭いスペースからミスティック・ダンを押し出し、ゴールラインを守り切って勝利した。鼻で。 本命フィアースは15着。

しかし、そのレースはヘルナンデスがビデオに登場するずっと前に勝利した。 この賞は、約 40 年前、若いマクピークがブラッドホースとサラブレッド馬の記録について学ぶためにケンタッキー大学の農業図書館に身を埋めたときに獲得されました。 彼の祖父は彼をキーンランドに連れて行ったが、マクピークは自分が競馬以外のことをしているとは決して思っていなかった。 彼は、図書館の地下室で勉強した方がおそらく通常の授業より良い成績を収めたと冗談を言っていますが、それは単にそれが彼の情熱を刺激したからです。

こうした研究と探求によって、ある種の万人向けの競馬が生まれました。 彼は競馬のあらゆる部分に触れるのを好み、繁殖エージェントとしても調教師としても高く評価されています。 彼は、リプレイ用のアプリ「Horses Now」も作成しました。 彼は業界を強く信じており、その忠誠心、倫理観、物事をシンプルにしようとする姿勢が同僚の間で好かれ、尊敬されています。 競馬は大規模で高価なビジネスであり、動物は個人ではなく複合企業によって所有されることがよくあります。 マクピークは意図的にこのアプローチを避けようとしました。 「私が最も誇りに思うのは、カルメット牧場の馬ではそのようなことをしなかったことだと思います」と、レキシントンの大規模な繁殖グループを挙げて彼は語った。 「私たちは労働者階級の馬を使ってそれを行いました。」

マクピーク氏はミスティックデーンの牝馬マアムを調教し、彼女が引退に近づいたとき、ランス、ブレント、シャーリーン・ガサウェイを説得して、彼女を引退させず、2013年のダービー出走馬であるゴールデンセンツと交配させるよう説得した。マクピークに掲載されましたが、それは競馬のルーツ、つまり最大の勝利を収めた若い競走馬に導いた馬とその小さな瞬間にも遡ります。

ランス・ガスサウェイはカレッジフットボール界のミスティック・ダンだと主張する人もいるかもしれない。 つまり、見落とされているものもあるかもしれません。 記録保持者であり殿堂入り選手でもある彼は、アーカンソーではなくアーカンソー・モンティセロで主演し、そこではブル・ウィーブルズのNAIAオールアメリカン選手となった。 彼が競馬を始めたのは、父クリントと彼らのホームコースであるオークローンのパートナーの勧めでした。 注目を集めた最大にして最高のチャンスは、ルイジアナダービーを制したウェルズバイユーで、コロナウイルスの影響でレースが9月に延期されるまではケンタッキーダービーのターゲットとなっていた。

クリントさんはほぼ1年前に亡くなっており、スタンドに座っていたランスさんは父親の影響を思い出し、息が詰まるような思いをした。 「私にとって、これは彼のためです」と彼は言った。 「お父さんはきっと喜んでいたでしょう。ゲームが大好きでした。」 しかし数年前、マダムが引退しようとしていたとき、クリントさんは馬の繁殖を始めるには年をとりすぎていると判断し、ランスさんはいとこのブレントさんを連れていくことにしました。

35年前、ブレントは現在の妻シャーリーンとブラインドデートをする予定だったが、遅刻した。 そしてその後。 彼はサーキットにいて、まだレースにも参加していたことが判明した。 シャーリーンさんは、少なくともその夜ブレントが質問を投げかけるまでは、あまり乗り気ではなかった。 シャーリーンがフルタイムの仕事を辞めたとき、夫婦はフルタイムで競馬を始めることを選択し、それとほぼ同時にクリントとランスも競馬を始めました。 ランスが新しい繁殖パートナーを必要とし、最終的にはミスティック・ダンの所有権を必要としたとき、シャーリーンとブレントは完全に理にかなっていました。

ランスとシャーリーンはマクピークとヘルナンデスに挟まれて並んで座っていて、少し目を丸くして嬉しそうに呆然としていた。 どのように祝うのかと問われると、ランスは無表情で「分からない。ダービーを勝ったことがない」と答えた。

マックピークもそうでした。 しかし、2020年にスイス・スカイダイバーでプリークネスを、2002年にサルクヴァでベルモントを獲得し、自身の三冠を獲得した今、彼には少なくともアイデアがあった。 「納屋に戻ってスタッフ全員と家族全員とハグするつもりです」と彼は語った。 「だから、誰かが来たいなら、私の家は広く開かれています。」

ミスティック・ダンは2分間の操縦でダービーに勝ったかもしれないが、この傑作を生み出すにはさらに100万分もかかった。

(ミスティック・ダンのブライアン・J・ヘルナンデス・ジュニア騎手の写真: Rob Carr/Getty Images)

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