2月 2, 2023

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マイクロソフトは、Activision Megadeal を閉鎖するための「ナイス ガイ」戦略に賭けています

今月初め、 ブラッド・スミス、マイクロソフト社長、 リナ・カーン、連邦取引委員会の議長、規制当局の承認を求める マイクロソフトが690億ドルで買収 Activision Blizzard ビデオ ゲーム会社。

スミス氏の策略には、Activision の大ヒット作である Call of Duty を維持するという申し出も含まれていましたが、競争上の懸念を満足させることはできませんでした。 会議の翌日、カーン夫人の代理店 彼女は大ヒット契約を阻止するために訴えた.

しかし今週のインタビューで、スミス氏は楽観的だった。 彼はカーン夫人について次のように述べています。 「ですから、誰かが少しでも笑顔で会議を終わらせることができるときはいつでも、将来一緒に座れるという小さな希望が常にあります。」

和解についてのスミス氏のコメントは、Microsoft が Activision との契約の次の段階にどのようにアプローチしようとしているかを反映しています。 買収をあきらめるどころか、同社は「ナイスガイ」戦略がまだ機能するという賭けに出ている、と彼は語った。

ある計画では、Microsoft はヨーロッパの規制当局を説得することを望んでいる、とこのアプローチに詳しい関係者は語った。 関係者によると、Activision の買収が欧州で承認されれば、米国当局は、買収を進めるか、より迅速で適切な裁判所で審理を行うことを可能にする和解に達することを余儀なくされる可能性があるという。

同社の関係者は、Microsoft が連邦取引委員会の訴訟に対する回答を木曜日に提出する予定であると語った。 これに応えて、同社は、この取引によりゲーマーにより多くの選択肢が低価格で提供されると言う予定である.

FTC は、この取引は消費者に害を及ぼすため中止すべきだと述べた。 マイクロソフトは、 Xbox 本体Call of Duty やその他の人気の Activision タイトルを使用して、ゲーマーを競合他社、特に PlayStation コンソールを製造している Sony から引き離すことができます。

Microsoft の一見融和的なアプローチは、競合他社をかわすための攻撃的な戦術で「悪の帝国」として知られていた 1990 年代以来、Microsoft によるほぼ完全な文化的転換の一部です。 しかし、サティア・ナデラの下で 2014年にCEOに就任、マイクロソフトのトップ弁護士でもあるスミス氏によると、同社は近年、その成長を示すために腰を下ろしています。

Activision との契約の支払いは、Microsoft だけにとどまりません。 FTC の訴訟は、政府が大手テクノロジー企業を監視する新時代のマイルストーンです。 カーン氏は、この場合、積極的な信頼の侵害を提案しました。 法律専門家によると、勝つのは難しい. Microsoft がこの取引を承認できなければ、他の巨大テック企業が大規模な取引を強要することはまずありません。

Microsoft に投資している Becker Capital のポートフォリオ マネージャー、Sid Barach 氏は次のように述べています。 「これは、この取引を少し超えたものです。連邦取引委員会の声明でもあります。」

彼は、Microsoft が 1,000 億ドル以上を費やす必要があるため、「彼らは今手を引いて、すべての買収を中止したくない」と付け加えた。

Activision の買収は 7 月中旬までに終了しなければなりません。さもなければ、Microsoft は最大 30 億ドルの分割費用を支払わなければなりません。 他の世界的な規制当局、特に英国と欧州連合からの承認を含め、多くのハードルが残っています。 マイクロソフトが彼らと正式な和解に達することができれば、FTC は重大な局面を迎えることになります。

連邦取引委員会 (FTC) は、Microsoft を行政裁判所に訴えましたが、訴訟が係属中の間、取引の成立を止める権限はありません。 他の規制当局がこの取引を承認した場合、FTC は、連邦裁判所に買収を停止する差し止め命令を提出するかどうかを決定する必要があります。 差し止め命令は迅速に動く可能性があり、Microsoft に法的な勝利をもたらす可能性があります。

Activision の CEO である Bobby Kotick 氏は水曜日の声明で、「当社の契約を締結してはならない合理的かつ正当な理由はありません。 「私たちは、本案で勝訴すると信じています。」

FTC は、マイクロソフトの戦略やスミス氏とカーン氏の会話についてコメントすることを拒否した。 FTC 競争局のディレクターである Holly Fedova 氏は、FTC は独占禁止法に関する懸念を解決しようとしている企業からの提案をいつでも検討する用意があると述べました。

Microsoft は、一方で和解の余地があるように見えることと、他方で FTC の訴訟を法廷で破棄する準備をすることとの間でバランスをとろうとしている。 私は、1995 年のオクラホマシティ爆破事件を起訴したベス・ウィルキンソンを雇い、その後、アメリカ最大の企業訴訟担当者の 1 人になりました。

スミス氏は、Microsoft が過去に反トラスト法の施行を経験してきたこともあり、この事件が厄介な裁判を回避できると楽観視していると語った。

1990 年代、同社は競合他社をしのぐためにソフトウェア製品を束ねる焦土作戦で知られていました。 1992 年、規制当局が同社を調査していたとき、Microsoft の共同創設者である Bill Gates は精査を却下し、「これから起こりうる最悪の事態は、FTC の階段から落ちて頭を打ち、自殺することです」と述べました。

その 2 年後、Microsoft は、PC メーカーが他社のソフトウェアをより自由にインストールできるようにする連邦政府の承認を得ました。 彼彼女 分割を避ける 1998 年の反トラスト裁判の後、2001 年にジョージ W. ブッシュ政権と最終的に和解しました。

テクノロジー企業の歴史を研究しているワシントン大学のマーガレット・オマラ教授は、「この経験により、特に規制当局やテクノロジー業界外の機関との関係において、マイクロソフトは成長を余儀なくされました。

2001 年、スミス氏は Microsoft のトップ弁護士になるためのインタビューに応じ、次のメッセージを伝えました。規制当局や競合他社と和解する時が来ました。 彼は仕事を得た。 その後数年間、彼は世界中の政府や業界の他のプレーヤーとの競争に関する懸念について法的和解に達しました.

いつも順風満帆だったわけではありません。 この会社と、人気のある Java プログラミング言語を作成したサーバー会社である Sun Microsystems との間の交渉は決裂し、それを手に入れるのに 1 年かかりました。 軌道に戻す. 2004 年、当時マイクロソフトの CEO であったスティーブ バルマーは、欧州委員会との取引を発表するためにブリュッセルに向かう飛行機に乗っていました。そのとき、スミス氏は、欧州委員会が Windows オペレーティング システムへのアプリケーションのプレインストールをめぐってマイクロソフトを訴えるというニュースを受け取りました。それ。 OS。 5年かかりました 取引を確保する.

ナデラ氏が就任して以来、マイクロソフトはよりオープンな姿勢をとってきました。 彼が最初に買収したのは、子供たちが広大な仮想世界で学び、交流するゲームである Minecraft を作成するスタジオでした。 彼も 75億ドルを費やした オープン ソース コードをサポートするソフトウェア プラットフォームである GitHub を購入するには。

Microsoft は現在、世界で 2 番目に価値のある上場企業であり、主にクラウド コンピューティングでの強力な製品によって推進されています。 成長の中心にあるビジネスは、一般に、ソーシャル メディアやその他の消費者向けベンチャーほど政府の注目を集めません。

スミス氏は世界的に、懐疑的な議員と協力することをいとわないフレンドリーな巨人としてマイクロソフトを紹介しました。 彼は、アプリ ストアなどの論争の的となっている問題や、ブロードバンドの拡大などの超党派の利益のサポートなど、論争の的となる問題に関する中庸の原則を提案しています。

スミス氏はワシントンで強いつながりを維持しています。 彼はバイデン大統領の選挙運動を行い、フランスのエマニュエル・マクロン大統領のためにホワイトハウスで開催された公式晩餐会に出席しました。その数日前、彼は連邦取引委員会を訴え、Activision の取引を阻止しました。

1 月にこの契約を発表した後、Microsoft は規制当局の懸念を和らげるために多大な努力を払いました。 スミス氏とナデラ氏は 2 月にワシントンを訪れ、この取引のメリットを売り込みました。 同社はまた、動揺した労働組合と和解し、連邦取引委員会に取り引きについて働きかけました。 ソニーは、PlayStationでCall of Dutyを何年も維持することを約束し、サインオンしました ゲームを置くための取引 ニンテンドースイッチで。

スミス氏は、Microsoft を訴える前の数週間で「事態は急速に進んだ」と語った。 FTC の従業員が Microsoft チームと会ったとき、FTC が深刻な懸念を持っていることが明らかになったと彼は言いました。

私たちのチームは尋ねました:和解案について話し合うことはできますか? スタッフは「私たちと一緒ではありません」と言った。 彼は、当局の反トラスト局の指導者とのその後の議論は実を結ばなかったと付け加えた.

12 月 6 日、Microsoft は正式な和解案をエージェンシーに提出しました。 スミス氏は内容を正確に明らかにすることを拒否したが、Microsoft が競合するコンソールからこのタイトルを引き抜く可能性があることを理由に、「コール オブ デューティに関連するすべての問題」に対処していると述べた. スミス氏は翌日、同機関の 4 人のコミッショナーのそれぞれと約 1 時間話しました。

1 日後、FTC のコミッショナーは 3 対 1 で起訴することを決定しました。

しかし、スミス氏は、この状況を私たち対彼らの状況とは考えていないと述べた.

「私は常に自分自身に問いかけることから始めます。もっとできたでしょうか?」 彼は言った。 「私が知っているのは、1月が新しい年をもたらすということです。」

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