7月 21, 2024

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ボーイング・スターライナー:宇宙船に問題が発生する中、2人の宇宙飛行士が帰国を待つ

ボーイング・スターライナー:宇宙船に問題が発生する中、2人の宇宙飛行士が帰国を待つ

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CNN

ボーイング・スターライナー宇宙船は今月、NASAの宇宙飛行士2人を国際宇宙ステーションまで往復飛行させるという大きな節目を迎える予定で、待望の予算超過のカプセルがミッションに向けて準備が整っていることを証明している。

スターライナーはその目標達成まで半分です。

しかし、この試験飛行を主導した2人のベテラン宇宙飛行士は現在、一時的なモードにあり、地球上の技術者たちが旅の最初の行程を悩ませた問題についてさらに学ぼうと奔走している間、宇宙ステーションでの滞在を2度目に延長している。

宇宙飛行退役軍人のソニー・ウィリアムズさんとブッチ・ウィルモアさんは6月6日、スターライナーで宇宙ステーションに到着した。 NASAは当初、彼らの滞在は約1週間続くと予想していた。

しかし、ヘリウム漏れやスラスターの突然の停止など、探査機が途中で遭遇した問題により、ミッションの後半がどのように実行されるかについて疑問が生じた。

NASAは火曜日、ウィリアムズ氏とウィルモア氏が6月26日まで帰還せず、技術者らが宇宙船を宇宙ステーションに安全に取り付ける間、宇宙船の問題点をより深く理解するために急いでいる中、ミッションを少なくとも20日間延長すると発表した。

当局者らは、スターライナーが宇宙飛行士を帰還させることができないと信じる理由はないと述べたが、NASAの商業乗組員プログラムのディレクター、スティーブ・スティッチ氏は「我々はデータの残されたものに本当に取り組みたい」と述べた。火曜日。 。 記者会見。

一方、ボーイング社副社長兼スターライナープログラムディレクターのマーク・ナッピ氏は火曜日、スターライナーチームがミッションの「計画外」の側面に取り組むことになったにもかかわらず、ボーイング社はこのミッションを学習の成功の機会として組み立てようとしたと述べた。

宇宙飛行士がこれを行うのは珍しいことではありません 予期せぬ滞在延長 宇宙ステーションに数日、数週間、場合によっては数か月間滞在します。 (シュティッヒ氏によると、NASAはまた、スターライナーは必要に応じて周回研究室で最大45日間滞在できるとも述べた)。

しかし、この状況は不確実性と当惑の瞬間を生み出しており、すでに予定より何年も遅れているボーイング・スターライナー計画による同様の失敗の長いリストに加わることになる。 これはまた、ボーイングという会社にしばらく続いてきた不利なニュースの合唱をさらに強めるものだ。

ボーイングとNASAの技術者らは、主に追加の分析を行うため、スターライナーとウィリアムズ氏とウィルモア氏を予定よりも長くステーションに放置することにしたと述べた。 宇宙からの再突入に耐えられるように設計されていない宇宙船の一部でヘリウム漏れと推進力の問題が発生したため、ミッションチームは何が問題だったのかをできる限り解明するための最後の努力の一環として、宇宙船の帰還を遅らせている。

宇宙船が軌道から帰還するときはいつでも危険が迫ります。 これはおそらく、宇宙へのミッションの中で最も危険な部分です。

NASA

6月13日、国際宇宙ステーションがエジプトの地中海沿岸上空462マイルの軌道を周回する中、NASAのボーイング・クルー飛行試験スターライナー宇宙船がハーモニーモジュールの前方ポートにドッキングしている写真が撮影された。

この飛行では、スターライナー車両は音速の 22 倍以上で飛行しながら、地球の厚い大気と衝突する必要があります。 このプロセスにより、宇宙船の外部は華氏約 3,000 度まで加熱されます。

そして、ボーイング社が1月に再設計しテストした一連のパラシュートは、カプセルが固い地面に到達する前に安全に速度を落とす必要がある。 (スターライナーは宇宙にパラシュートで降下する初のアメリカ製カプセルとなる) 地面に着陸する 海に捨てるのではなく。 ボーイングは、このアプローチによりスターライナーの飛行後の回収と改修が促進されることを期待しています。)

この歴史的な有人試験ミッションへのスターライナーの旅は、NASAがボーイングとスペースXを利用して、宇宙飛行士を国際宇宙ステーションに運ぶことができる宇宙船を開発した2014年に始まりました。

当時、ボーイング社は最初に仕事を成し遂げる可能性が最も高い強力な航空宇宙大手とみなされ、一方、スペースX社は予測不可能な新参者だった。

しかし、過去 10 年間で潮流が変わりました。

SpaceX のクルードラゴン宇宙船は、2020 年に最初の有人ミッションを無事に完了し、何の問題もなく終了したかのように見えました。それ以来、この宇宙船は定期的に宇宙飛行士を輸送し、顧客にお金を払っています。

ジョエル・コスキー/NASA

2020年5月30日、同社のクルードラゴン宇宙船を搭載したスペースXファルコン9ロケットは、NASAの宇宙飛行士ロバート・ベンケン氏とダグラス・ハーリー氏を国際宇宙ステーションに打ち上げ、宇宙船の初の有人飛行を記念した。

クルードラゴンの初飛行を指揮した2人の宇宙飛行士、ボブ・ベンケン氏とダグ・ハーリー氏も予想より長く宇宙ステーションに滞在し、そのような試験飛行では予想されていた短期間ではなく60日以上を過ごした。

しかし、当時人手不足だった宇宙ステーションでの日常活動を宇宙飛行士たちが手伝うことができるよう、ハーレーとベンケンの滞在は延長された。 この拡張機能は、SpaceX の Crew Dragon 車両に関連する特定のソフトウェアまたはハードウェアの問題には直接関係していませんでした。

その一方で、宇宙船の問題により、ボーイングのスターライナー計画はほぼすべての段階で損なわれてきました。 公開財務記録によると、この車は何年にもわたる遅延や挫折、追加費用に見舞われ、同社に10億ドル以上の費用がかかったという。

2019年末に乗組員なしで実施されたスターライナーの最初のテストミッションはエラーだらけだった。 車両は軌道上で失敗しました。これは、内部時計が 11 時間停止するコーディングエラーを含むソフトウェアの問題の症状でした。

2番 2022年に無人飛行試験 追加のソフトウェアの問題と車両のエンジンの一部に問題が検出されました。

NASAのプログラムマネージャーであるスティッチ氏は6月6日にこう述べた。 記者会見 2022 年の時点でエンジニアがこれらの問題を完全に解決していない可能性があります。

スティッチ氏は「この問題は解決したと思っていた」と述べ、さらに「エンジン内部で起こっている根本的な何かが欠けていたのだと思う」と付け加えた。

イリノイ大学アーバナ・シャンペーン校の航空宇宙工学准教授で、2009年から2014年までボーイングの宇宙飛行部門のコンサルタントを務めたマイケル・レンベック氏はCNNに対し、追加の地上試験で当面の推進力の問題が検出されたかどうかを判断するのは難しいと語った。 。

しかしレンベック氏は、この試験ミッションの成功を評価することは、スペースX社のクルードラゴン初の有人試験飛行と直接比較するほど単純ではないと強調した。

例えば、スペースX社のドラゴン貨物カプセル(クルー・ドラゴン・ディレクターの前身)は、クルー・ドラゴンの打ち上げ前に宇宙ステーションへの10年以上の無人貨物輸送ミッションを完了したと同氏は述べた。

「SpaceXは輸送プログラムで有利なスタートを切った」とレンベック氏は語った。 彼らにはボーイングにはないアドバンテージがあったと思います。 ボーイングは乗務員用車両をゼロから製造する必要がある。

しかし、このスターライナーの試験ミッションがさらなる挫折に遭遇すれば、ボーイングはウィリアムズとウィルモアを帰国させるために競合他社に頼らなければならない立場に陥る可能性がある。

「厄介なバックアップは、クルードラゴンが宇宙飛行士を回収しに行かなければならないことです」とレンベック氏は語った。 「宇宙船は2人の乗組員で出発し、4人で帰還する可能性があります。そして、それが帰国の途になるかもしれません。」

ボーイングの幹部らは、スターライナー計画が、長年スキャンダルの中心となってきた民間航空機部門など、同社の他の部門から独立して運営されていることを繰り返し明確にしようとしてきた。

「私たちはこの乗り物に人間を乗せて飛行させています。私たちはそれを常に真剣に考えています」とナッピ氏はAD中に語った。 ニュース 4月、スターライナー便が離陸する前。

ナッピ氏はまた、スターライナーチームが「最高のパフォーマンス」で活動しており、安全なミッションを「遂行することを本当に楽しみにしている」と当時発表した。

火曜、この確認について尋ねられたNASAのスティッチ事務局長は、ボーイングとNASAの関係者らは、この試験飛行中に解決すべき新たな問題が見つかることを常に期待していたと述べた。

ウィリアムズ氏は会見中にこの予測をほのめかした… 渡航前の記者会見「私たちは常に何かを見つけています、そして、私たちは常にそれを見つけます」と彼は言いました。

「私たちが宇宙船を飛行するとき、すべてが完全に完璧というわけではありません。私たちはこの宇宙船の飛行方法に安全で快適に感じており、必要な場合に備えてバックアップを持っています」とウィリアムズ氏は語った。

しかし、スティッチ氏は火曜日、ボーイングとNASAがスターライナーが経験した停止の一部を防ぐことができた可能性があることを認め、「おそらく地上で別のテストを行って、(推進力の問題の)一部をもっと早く特定できたはずだ」と述べた。

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